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Bound by firelight by Dana Swift- Book tour Tbr and beyond tours

Hello and welcome to my stop for “Bound by firelight” by Dana Swift book tour! A huge thank you to Tbr and beyond tours for this opportunity!

Genre: Young Adult Fantasy
Publishing date: January 18th, 2022
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound
The heart-pounding sequel to Cast in Firelight, perfect for fans of epic, sweepingly romantic fantasy by Sabaa Tahir, Susan Dennard, and Mary E. Pearson.
After a magical eruption devastates the kingdom of Belwar, royal heir Adraa is falsely accused of masterminding the destruction and forced to stand trial in front of her people, who see her as a monster. Adraa’s punishment? Imprisonment in the Dome, an impenetrable, magic-infused fortress filled with Belwar’s nastiest criminals—many of whom Adraa put there herself. And they want her to pay.
Jatin, the royal heir to Naupure, has been Adraa’s betrothed, nemesis, and fellow masked vigilante . . . but now he’s just a boy waiting to ask her the biggest question of their lives. First, though, he’s going to have to do the impossible: break Adraa out of the Dome. And he won’t be able to do it without help from the unlikeliest of sources—a girl from his past with a secret that could put them all at risk.
Time is running out, and the horrors Adraa faces in the Dome are second only to the plot to destabilize and destroy their kingdoms. But Adraa and Jatin have saved the world once already. . . . Now, can they save themselves?

Thank you so much, NetGalley, Random House Children’s and Delacorte Press, for the chance to read and review this book in exchange of an honest review.

After the devastating magical eruption that devasted the kingdom of Belwar, royal heir Adraa is falsely accused and arrested. Sent to the Dome, the impenetrable fortress filled with criminal herself put there, Adraa will have to fight to prove her innocence and save her own life. On the other side, Jatin, the royal heir of Naupure and Adraa’s betrothed is willing to do anything to save Adraa, helped by friends and unexpected allies. But when Jatin and Adraa discover there’s a plan to destroy their kingdom, they will have to be ready for anything.

Bound by firelight starts right after the thrilling ending of Cast in firelight, in a Belwar where people are seeing Adraa as a monster, rioting and rallying against the royal family and where Vencrin and Bloodlurst are still major problems. The author expands the universe with the Dome’s introduction, a prison where the divide and power imbalances are strongly present and where Adraa finds herself in a complicated situation. Alone and without allies, or so she thought, Adraa is forced to do anything in her power to adapt to this new situation, trying to understand what happened at her trial and what is happening in this facility, between lies and manipulations, fights and tortures, deaths and unexpected allies.

Jatin finds himself without his partner and helped by Prisha, Riya, Hiren and Kalyan and by an ex classmate they start to concoct a plan to help Adraa escape from the prison, but nothing is what it seems and there’s more to the eye. The story is told by two POVs, Adraa’s and Jatin’s and I loved reading this book, because the author talked about brilliantly, about self-doubts, traumas, guilt, fears and what it means to have a voice, or not have one, to fight back, to be oneself and face the world, but also the importance of having a partner, to let others in and trusting them.

One of the most intense and lovely relationshis in this book is the one between Adraa and Jatin, who came a long way since the first book. Rivals, betrothed, allies, partners, I love their chemistry and how much they trust, help and support one other. Their relationship shines even more in this sequel, because, even among self-doubts about ruling countries and self-worths, they know they love each other and that their love is strong and it can face everything and that’s truly beautiful. Like in the first book, the author talks about addiction, torture and Bloodlurst, power imbalances and unfairness, mainly in the Dome as setting, a new and scary universe where the hierarchy is strong and built on violence and intimidation and where Adraa has to move and fight back.

I loved reading about the interactions between characters, new and old ones, in a romantical way or in parents/children or siblings one and I was really happy to see how the author addressed jealousy, love, family problems and doubts in this book. The characters’ growth is parallel to their fights against usurpers, violence, lies and manipulations and I really admire both Adraa and Jatin as characters. I was really happy to be able to read this book and I think it’s a brilliant sequel and a wonderful way to end this duology.

Between war, lies, violence, magic and self affirmation, this book is absolutely amazing. I loved the banter and the sweet moments, the intense and wild ride, the action and fights and I was so in love with everything. The ending is an open and hopeful one and I truly appreciated it, because it shows how much Adraa and Jatin have done and are still doing for their kingdoms, themself and each other, confident and powerful. I totally recommend it.

Jatin will do anything for the people he loves. And he loves me.”

“No one can save me but myself.”

“In this world, I don’t need to throw myself away or hide behind a mask.”

“I like you well enough. Always. Thank you for liking all part of me.” Every part. Every version. Every facet of myself that got me here, that he helped shape. “I love you.”

Dana Swift started making up fantasy worlds when she was eleven years old and hasn’t stopped since. She graduated from the University of Texas at Austin, where she earned degrees in English and Advertising. While in college, Dana competed as a saber fencer and learned a thing or two about fighting, parrying and how it feels to fall in love with your sparring partner. She currently lives with said husband in Miami, Florida. 
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And here you can find the tour schedule!

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The furry thing di Kamwei Fong- Review Party

Salve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a The furry thing di Kamwei Fong. Un grazie enorme va alla casa editrice Beccogiallo per la copia in anteprima e a Valeria per aver organizzato l’evento. Le mie opinioni non sono state influenzate in alcun modo.
Titolo: The Furry Thing
Autore: Kamwei Fong
Caratteristiche: 128 pp. bn, cartonato
ISBN: 9788833141749

Nato nel 2009, “The Furry Thing” è il progetto artistico dell’illustratore, scultore e designer di Kuala Lumpur, Kamwei Fong.
Utilizzando solo inchiostro nero a micro pigmenti e delle fitte trame di piccoli, brevi, segni, Fong ha creato centinaia di illustrazioni oniriche e fantasiose di gatti di ogni genere e taglia. Nonostante lo stile uniforme, quasi matematico nella sua progettazione e lavorazione, ogni gatto di “The Furry Thing” mostra una personalità unica: ci sono i gatti arruffati, panciuti e goffi, ci sono gatti sinuosi, eleganti e fieri, altri ancora hanno occhi curiosi, o diffidenti, o ruffiani. Alcuni hanno code enormi che puntano il cielo, altri sono arrotolati su loro stessi a formare un cerchio talmente perfetto da risultare magnetico. Ci sono poi quelli dal muso schiacciato o dal pelo striato, le code elettriche o le orecchie asimmetriche, gli sguardi assonnati o le movenze sinuose.
In “The Furry Thing” c’è tutto l’universo dei gatti, tranne le bocche dei protagonisti. Senza bocche, le loro emozioni vengono trasmesse dagli occhi espressivi e luminosi, dalle orecchie vigili e dalle code grandi e cespugliose e, naturalmente, dal pelo più o meno folto (o meglio, folto, molto folto o foltissimo)

Ho adorato aver avuto la possibilità di ammirare e recensire questo meraviglioso volume, un catalogo d’arte per i gattari come me e del quale è impossibile non innamorarsi. Nato nel 2009, The Furry Thing è un progetto artistico dell’artista di Kuala Lumpur, Kamwei Fong, che ha raccolto centinaia di illustrazioni di gatti, di ogni genere, taglia e dimensione in questo eccezionale volume. Gatti diversissimi tra loro, che spiccano per la loro curiosità, gli occhi intensi, le code guizzanti e le forme stravaganti.

Lo stile è molto particolare e pur non conoscendo molto, o nulla, di arte, mi ha profondamente colpito. L’artista, infatti, ricrea le forme feline usando la sovrapposizione di innumerevoli linee sottili, di varia densità per rappresentare il volume. Sovrapposizioni che vanno a creare un effetto tattile straordinario, perché appare essere peloso, sembra quasi possibile accarezzare i gatti attraverso le sue pagine ed è davvero una forte emozione. Impossibile resistere alla tentazione! Incredibile pensare che l’autore usi penne con inchiostro sottile e inchiostro a micro pigmenti e il suo lavoro richiede una pazienza infinita e un’altissima precisione, dato che basterebbe un solo errore per rovinare un intero disegno. Terapeutico, come viene definito dallo stesso autore. Magnetico e affascinante.

Il volume, edito da Beccogiallo, viene diviso in svariate sezioni ed è composto principalmente da disegni, grigi e neri che spiccano su uno sfondo bianco, contraddistinti dai titoli e da pochissime citazioni, ma anche da descrizioni e spiegazioni sulla tecnica, sulle diverse serie di disegni. Intenso e onirico è In the wonderfurryland, una serie di disegni dove i luoghi sono abitati dai gatti che diventano sole, luna, alberi e montagne nel corso delle pagine. Ho adorato le citazioni, molte mi hanno profondamente colpita.

Un aspetto molto peculiare di questi disegni è la mancanza di bocche dei gatti, ma ciò non comporta una mancanza di emozioni che, anzi, spiccano tramite i loro sguardi intensi, le orecchie e le code. Un atlante felino dove ogni gatto ha una sua personalità ben definita, gatti che giocano, gatti assonnati, irritati, entusiasti, felici, spaventati, sorpresi e via discorrendo. Adorabile la parte dedicata a “Quello che i gatti pensano dei miei disegni” che contrappone gatti reali ai disegni dell’artista in uno spassoso e dolce contrasto.

The furry thing è una raccolta di adorabili e spassosi felini, impossibile da non amare, soprattutto per chi ama i gatti come me. Gatti eleganti, felini grassottelli, code enormi, occhioni magnetici, questo volume è stupendo e davvero imperdibile!

Eccovi il calendario!

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If this gets out by Sophie Gonzales and Cale Dietrich

Hardcover, 416 pages
Published December 7th 2021 by Wednesday Books
Original Title
If This Gets Out
1250805805 (ISBN13: 9781250805805)

Eighteen-year-olds Ruben Montez and Zach Knight are two members of the boy-band Saturday, one of the biggest acts in America. Along with their bandmates, Angel Phan and Jon Braxton, the four are teen heartbreakers in front of the cameras and best friends backstage. But privately, cracks are starting to form: their once-easy rapport is straining under the pressures of fame, and Ruben confides in Zach that he’s feeling smothered by management’s pressure to stay in the closet.

On a whirlwind tour through Europe, with both an unrelenting schedule and minimal supervision, Ruben and Zach come to rely on each other more and more, and their already close friendship evolves into a romance. But when they decide they’re ready to tell their fans and live freely, Zach and Ruben start to truly realize that they will never have the support of their management. How can they hold tight to each other when the whole world seems to want to come between them?

Thank you so much, NetGalley, St. Martin’s Press and Wednesday Books, for the chance to read one of my most anticipated reads of 2021!

Careful of spoilers!

TW: drugs, drug abuse, closeting

Ruben Montez and Zach Knight are two members of the boy-band Saturdays and along with their bandmates, Jon Braxton and Angel Phan are teen heartbreakers in front of the camera and best friends in the real life. But behind the scene all of them are suffering from the pressure of their management and fame, above all for Ruben, forced to be closeted. During an intense tour through Europe, Ruben and Zach start to rely more and more on one other, until their already close friendship develops in a wonderful romance. Wanting to live free and to tell their fans, Ruben and Zach right away realize their management will do anything in their power to keep their love secret and separate them. With the support of Jon and Angel, Ruben and Zach fight to be free to love one other and from the management homophobic rules and chains.

I LOVED reading this book, it was such a pleasure and a privilege to have gotten the chance to read before the release date and I can’t wait to have the physical copy in my hands. A queer love in a boy-band? Sign me in!

Told by two POVs, Ruben’s and Zach it’s a journey, physical and emotionally, a journey that involves all the member of the band. The characterization is brilliant and even though the story is told by Zach and Ruben, so the reader gets to know them better, their fears, doubts, love and passions, Jon and Angel are not side characters. They are also skillfully written and complex, with their doubts and pressures, fears and desires.
The friendship between Zach, Ruben, Angel and Jon is beautifully written, with its ups and downs and fights, between friends who truly love and care about one other and who would do anything in their power to keep each other safe and happy.

Zach and Ruben are best friends and even though Ruben has ever had feelings for Zach, he has never told anyone (he was sure Zach was straight), but when something wonderful happens between them during the tour, their relationship changes, with cracks and tension, fear and confusion.
It was really intense, heartbreaking reading how Zach starts to understand his own sexuality, Ruben’s fear to have lost his best friend, Jon and Angel trying to solve their tension and understand what happened between them.

I had to admit I feared misunderstandings and unnecessary dramas, but this book is perfect!
Zach’s and Ruben’s relationship changes and evolves in a romance and, after a moment of “crisis”, silence treatment, tears and confusion, they emerge more strong and together than ever.
Their romance is adorable, I loved how they first feared to have lost one other, until they decided to finally talk and admit their own feelings. It was so beautiful, moving and satisfying and I loved how they were supported right away by Jon and Angel.
The romance is amazing, it made my heart sings and I love Zach and Ruben so much, I was squealing and swooning all the time, they are adorable together and I loved the way the author talked about their relationship, how it grew in something so beautiful and powerful, how they love, support and help one other, facing the world, the parents’, the management together.

Through If this gets out and through Zach’s and Ruben’s romance, the authors talk about the awful pressure placed on artists, queer above all, within the entertainment industry, the invasion of privacy, the exhausting working conditions, the abuse of power, the closeting, documented by many other real artists in the world. If this gets out explores this pressure, how someone can lose sense of oneself when forced to play a role they never choose, how they are abused and controlled by people in power and, also, in Ruben’s case, how the pressure and abuse can come from one’s family too.

It was clear in every member of Saturday how they were forced by the management to be four different heartbreakers in front of the camera, to play a specific role, even though they were very different from it, how Jon was forced to dress and act agains his own feelings and morality, how Angel was struggling to escape the pressure and control through substances, how being forced to be closeted for so many years weighed down on Ruben, how Zach, who discovers his own sexuality, was separated by his best friend and love.

If this gets out is a book about love and friendships, about fighting against abuse of power, control and bindings, about fighting to be oneself and not to caged anymore by pressure and people.
I loved everything in this book. The romance is to die for, Ruben and Zach are the cutest boyfriends ever, Angel and Jon are amazing characters and the story is amazing, full of cute and funny moments, flirting, jokes, adorable, while tackling important issues and problems.

I definitely recommend this book to those who love queer love and the power of love and friendship.

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Le guerriere dal sangue d’oro di Namina Forna- Review Party

Salve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a “Le guerriere dal sangue d’oro” di Namina Forna. Un grazie enorme ad Ambra per l’evento e le grafiche e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state influenzate in alcun modo.

di Namina Forna (Autore)
Mondadori, 2021

Editore: Mondadori


Anno edizione:2021

Pagine: 288 p.,


«È tardo pomeriggio quando arriviamo al tempio. La piazza del villaggio è già gremita: le ragazze, nei loro abiti da cerimonia, si mettono in fila davanti ai gradini del tempio, con i genitori ai lati. Mio padre prende posto accanto a me quando i tamburi iniziano a suonare. Gli jatu marciano solennemente verso i gradini, le loro crudeli maschere da guerra brillano nella luce spenta del pomeriggio. Osservo le mura bianche e spoglie del tempio, il suo tetto rosso. Il rosso è il colore della santità. È il colore del sangue delle ragazze pure che saranno messe alla prova oggi.»

Deka conosce bene l’importanza del rituale della purezza. Sa che da esso dipenderà se potrà o meno diventare membro a tutti gli effetti del suo villaggio ed essere finalmente parte di qualcosa, proprio lei che si è sempre sentita diversa e fuori posto. Ma il giorno della cerimonia, il suo sangue si rivela d’oro, il colore della non purezza. Le conseguenze, Deka lo sa bene, potrebbero essere peggiori della morte. Per questo, quando una misteriosa donna va a trovarla nel luogo in cui è imprigionata e le propone di andarsene dal villaggio per entrare a far parte di un esercito composto da ragazze esattamente come lei, le alaki, non ha dubbi. Pur comprendendo i pericoli che la aspettano, Deka decide di abbandonare la vita che ha sempre conosciuto. Ma già nel viaggio che la conduce alla capitale del regno, e alla più grande battaglia della sua vita, scoprirà presto che la grande città serba molte sorprese. E che niente è davvero come sembra, nemmeno lei.

Deka ha sedici anni eteme il rituale della purezza che determinerà se è pura o meno, se potrà far parte del suo villaggio o sarà ostracizzata come sua madre. Quando il suo sangue si rivela dorato e non rosso la sua vita viene stravolta. Da quel momento Deka viene torturata e uccisa più volte, incapace di morire, un giorno una sconosciuta le offre una scelta: restare nel suo villaggio e continuare a morire o unirsi a un esercito di donne come lei, per difendere l’imperatore da una terribile minaccia. Deka è, infatti, un’alaki e non solo è più forte dei comuni esseri umani, ma possiede anche particolari capacità. E Deka sembra essere la più potente e particolare di tutte le alaki. La giovane decide di abbandonare tutto ciò che ha sempre conosciuto, apprendendo, sia durante il viaggio verso la capitale che durante il suo addestramento, bugie e verità su ciò che ha sempre creduto vero, imparando a combattere, a credere in se stessa e nelle sue capacità ed ad accettarsi.

“Le guerriere dal sangue d’oro” è uno dei migliori libri che abbia letto negli ultimi anni. Si tratta di un fantasy femminista con una brillante e forte protagonista, alla quale è stato inculcato, per tutta la sua vita, in che modo le donne debbano o meno comportarsi, cosa possano fare, in che modo debbano vestirsi e via discorrendo. Seguendo “Le saggezze infinite”, un libro sacro del suo villaggio, le donne devono essere remissive e servili e non possono fare nulla che non le prepari ad avere una vita matrimoniale. A loro è vietato cavalcare, correre, bere, alzare la voce, andare a scuola o muoversi senza un accompagnatore. Non vengono viste come esseri umani indipendenti, ma solo inferiori agli uomini. E’ in questo contesto e seguendo questa mentalità che Deka ha sempre vissuto, sotto rigide regoli patriarcali e imposizioni, rassegnata alla loro idea di donna, terrorizzata di essere considerata impura, non naturale. Quando scopre di essere un’alaki tutto cambia, le si apre un mondo completamente nuovo dinanzi, spingendola non solo a smantellare la sua fede e le sue convinzioni, le idee sulla donna in sé, ma anche a imparare nuove cose.

Il libro segue brillantemente la sua crescita personale, il suo mettere in dubbio ciò che riteneva fosse la realtà, il suo trovare il proprio posto nel mondo e crescere più forte e sicura di sé e il lettore segue Deka nel suo sviluppo, nello scoprire segreti e realtà, abilità e nuovi amici.

Ho amato il modo in cui l’autrice ha descritto lo sviluppo fisico e psicologico di Deka, perché il lettore è in grado di seguire e comprendere alla perfezione i suoi sentimenti e pensieri, il suo umore. Il lettore, all’inizio, conosce una giovane che è stata plasmata da rigide regole patriarcali, che teme se stessa e le proprie abilità, terrorizzata di essere vista come un demone. La sua paura, il disgusto, la rabbia e disperazione sono stati d’animo descritti benissimo e il lettore è in grado di sentire sulla propria pelle le sue emozioni e seguire Deka nella sua crescita, vedendola diventare sempre più sicura di sé, fare amicizia e riporre la sua fede in sé e nei suoi compagni, diventando in grado di combattere, per difendere se stessa e la sua nuova famiglia.

Non solo nel villaggio di Deka, ma all’interno del suo paese, le donne sono considerate come inferiori, oppresse e abusate. Leggere il modo in cui i personaggi femminili di questo libro siano state in grado di superare gli ostacoli, diventando più forti e sicure è stato commovente e incoraggiante. La caratterizzazione è una delle migliori che abbia letto in molto tempo. Oltre a Deka, il cui personaggio è brillante e sfaccettato, ho amato leggere e conoscere i personaggi femminili del libro, come Britta e la sua energia, Belcalis con il suo sarcasmo, Mani Bianche con i suoi segreti. Tutte loro combattono contro una società patriarcale e il suo credo, imposto su tutto il paese dall’imperatore, con i suoi preti e generali.

Ho adorato leggere dell’addestramento, soprattutto perché è dove Deka crescerà di più, scoprendo nuovi amici, trovando una famiglia per sé e delle risposte. Ho apprezzato anche il modo in cui vengono descritte le reclute, gli uruni, costretti a lavorare e a combattere con donne che loro, a causa della società e delle sue idee, considerano inferiori e come si rendono lentamente conto delle bugie che sono state loro inculcate. Keita è, probabilmente, l’unico personaggio maschile che abbia adorato in questo libro e mi è piaciuto leggere del suo passato e di come lui sia maturato. Mi piace molto il suo rapporto con Deka, nonostante possa sembrare un po’ frettoloso il cambiamento di rotta.

“Le guerriere dal sangue d’oro” è ricco di colpi di scena, momenti in cui le verità vengono lentamente svelate e dove miti e leggende ricoprono una parte importantissima per Otera e i suoi abitanti. Si tratta di un libro pieno di personaggi femminili forti, con un’ambientazione evocativa e affascinante. Il mondo che viene descritto è brutale e violento, ci sono molto scene sanguinose, scene di battaglia e popolate da mostri.

Una storia che si focalizza su personaggi femminili forti e brillanti, un attacco alla società patriarcale violenta e oppressiva. Una storia che tratta di amore e amicizia, dell’importanza di credere in se stessi e trovare il proprio posto nel mondo e la propria famiglia, anche se non è quella biologica.

Questo fantasy è straordinario e lo consiglio a tutt* coloro che desiderano essere catturati da personaggi complessi e sfaccettati, colpi di scena continui e un’ambientazione intrigante ed evocativa.
Non vedo l’ora di leggere il seguito!

P.S. Mi sfugge ancora il senso di aver cambiato il nome e la copertina, perché preferisco nettamente gli originali!

Ecco a voi il calendario!

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Lei che divenne il sole di Shelley Parker-Chan- Review party

Salve e benvenut* alla mia tappa dedicata a “Lei che divenne il sole” di Shelley Parker-Chan. Un grazie enorme a Valeria che ha organizzato l’evento e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Disponibile su:    

Collana: Fantastica

408 pagine

Prezzo: € 20,00

ISBN: 9788804746072

Una piana polverosa, un villaggio tormentato dalla siccità, un indovino. È così che due bambini apprendono il loro fato: per il maschio si prepara un futuro di eccellenza; per la femmina, nulla.
Ma nella Cina del 1345, che soggiace irrequieta al gioco della dominazione mongola, l’unica “eccellenza” che i contadini possono immaginare è negli antichi racconti e il vecchio Zhu non sa proprio come suo figlio, Chongba, potrà avere successo. Viceversa, la sorte della figlia, per quanto intelligente e capace, non stupisce nessuno.
Quando un’incursione di banditi devasta la loro casa e li rende orfani, però, è Chongba che si arrende alla disperazione e muore. La sorella decide invece di combattere contro il suo destino: assume l’identità del fratello e inizia il suo viaggio, in una terra in cui si è accesa la fiamma della rivolta. Riuscirà a sfuggire a ciò che è scritto nelle stelle? Potrà rivendicare per sé la grandezza promessa al fratello e sollevarsi oltre i suoi stessi sogni?
In questo acclamato fantasy storico Shelley Parker-Chan riscrive la vicenda di Zhu Yuanzhang, il contadino ribelle che nella Cina del XIV secolo cacciò i mongoli, unificò il Paese e divenne il primo imperatore della gloriosa dinastia Ming.

“Il Cielo non vuole il mio fallimento.”

Se mi conoscete online o nella vita “reale”, sapete quanto abbia adorato questo libro e sono molto contenta che sia stato tradotto e portato in Italia, perché merita davvero di essere amato e apprezzato da più persone possibile. Di solito non leggo libri storici, non mi capita molto spesso, ma sono stata subito attirata da questo libro in quanto queer retelling e non me ne sono affatto pentita.

In un villaggio tormentato dalla siccità un indovino predice due destini: a due fratelli uno di eccellenza al bambino e un destino di nullità alla bambina, cosa che non stupisce nessuno. Eppure dopo un attacco di banditi che li rende orfani è il ragazzo che si lascia morire e la bambina, determinata a non scomparire e a non soccombere al destino predetto decide di rubare la sua identità ed entrare nel monastero come novizio, iniziando una nuova vita come Zhu Chongba. Spinta da una forza e determinazione incredibile, Zhu farà qualunque cosa in suo potere, non importa quanto crudele o impossibile, per nascondersi dal proprio destino e raggiungere la grandezza. Quando il monastero, che era diventato il suo rifugio, viene attaccato e distrutto perché si era rifiutato di supportare la ribellione contro i Mongoli, Zhu decide di continuare a lottare per raggiungere e ottenere l’eccellenza.

“Lei che divenne il sole” è un brillante retelling al femminile dell’ascesa di Zhu Yuanzhang, il contadino ribelle che nella Cina del XIV divenne il primo imperatore della gloriosa dinastia Ming. La storia è intrigante, la caratterizzazione è assolutamente perfetta e, come scritto in precedenza, nonostante i libri storici non siano il mio genere prediletto, questo mi ha catturato sin dall’inizio.

La protagonista principale è Zhu Chongba e il suo ardente desiderio di sopravvivere, di importare e diventare qualcuno di grande. Testarda, intelligente, forte, la sua determinazione è l’aspetto che più ho amato di lei. La sua ferocia e intelletto, i suoi costanti piani sono caratteristiche mi hanno fatto innamorare del suo personaggio, poiché è molto realistica, brillante e brutale. Soprattutto nel mondo in cui è costretta a vivere, all’interno del quale le donne sono spesso ignorate e sottovalutate, Zhu Chongba comprende quanto sia necessario nascondere la sua vera identità, assumendo quella del fratello deceduto. La protagonista è disposta a tutto, anche a uccidere, ferire e tradire, pur di ottenere ciò che desidera.

Ouyang è un altro personaggio estremamente interessante e brillante, il generale eunuco che è destinato a incontrare e scontrarsi con Zhu Chongba ancora e ancora nel corso del libro. Rappresentano due facce della stessa moneta, entrambi oppressi dai loro passati, entrambi determinati a raggiungere e compiere il loro destino, nonostante sarà doloroso sia per loro che per chi li circonda. Ouyang è un personaggio intenso e geniale, complesso e sfaccettato nelle sue bugie e segreti, nei suoi affetti e devozioni, nel suo dolore e nella vergogna che prova e ho adorato il suo personaggio immediatamente.

La storia è principalmente raccontata dal punto di vista di Zhu Chongba e Ouyang, ma sono presenti anche i punti di vista di Lord Esen e Ma, che contribuiscono a rendere la trama ancora più intricata e meravigliosa e, soprattutto, questo alternarsi non stanca il lettore, ma lo incuriosisce ancora di più.

L’ambientazione è molto evocativa, mescolando aspetti fantastici e storici, lo stile di scrittura è coinvolgente così come il ritmo che alterna scene di battaglia con intrighi, momenti teneri con scene brutali, piani e complotti. Leggere questo libro è stato molto interessante e ho apprezzato moltissimo sia la caratterizzazione dei personaggi che il loro sviluppo, soprattutto quello di Zhu Chongba, che ho amato nella sua ferocia e testardaggine. Ho amato, inoltre, come l’autrice abbia esplorato la questione del genere e dell’orientamento sessuale sia in Zhu Chongba che Ouyang, come abbia sviluppato Ouyang e quanto quest’ultimo si senta intrappolato nel proprio corpo e situazione e come Zhu Chongba s’interroghi su se stessa, il proprio corpo e sulla propria identità. Entrambi i personaggi sono stati messi, da altri e da scelte altrui, lungo le strade dei loro destini, che sono costretti e spinti a compiere, non importa il costo.

Accade raramente che io sia tanto affascinata e stregata da un libro e “Lei che divenne il sole” è diventato uno dei migliori libri che abbia letto quest’anno. Sono stata catturata dall’ambientazione, nella Cina antica e attirata da una caratterizzazione intensa e ben scritta, travolta dalle scelte e complotti dei personaggi, dalle loro perdite e conquiste, dai loro amori e destini. Una storia coinvolgente e dolorosa, che ho amato profondamente e che assolutamente consiglio a tutti.

Date un’occhiata alle note per contestualizzare meglio la storia e, se potete, recuperatelo anche in lingua inglese, perché non ve ne pentirete affatto!

Eccovi il calendario!

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Darius, va tutto bene (forse) di Adib Khorram- Review Party

Buonsalve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a “Darius, va tutto bene (forse) di Adib Khorram. Un grazie a Franci Karou per aver organizzato l’evento e alla casa editrice Rizzoli per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

di Adib Khorram (Autore) 
 Paolo Maria Bonora (Traduttore)
Rizzoli, 2021
Copertina di: Darius, va tutto bene (forse)


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Darius Kellner ha sedici anni, vive a Portland ed è mezzo persiano da parte di madre, ma sa più il klingon di Star Trek che il farsi, e conosce meglio le usanze degli Hobbit che quelle persiane. Ora, il suo primo viaggio in Iran sta per rivoluzionargli la vita.
Darius non è esattamente quello che si dice un ragazzo popolare a scuola: farsi accettare per quello che è non è mai stato semplice ed è convinto che in Iran sarà lo stesso. Ma quando abbraccia per la prima volta la nonna e incontra Sohrab, il ragazzo della porta accanto, tutto cambia. I due cominciano a trascorrere insieme le giornate giocando a calcio, mangiando faludeh e parlando per ore su un tetto, il loro posto segreto con vista sulla città di Yazd. Sohrab e la sua famiglia persiana lo chiamano Dariush, e lui non si è mai sentito se stesso come in quel momento: per la prima volta nella vita sente che forse, forse, le cose dopotutto potrebbero davvero andare bene per lui…

TW: bullismo, razzismo, depressione, riferimenti al suicidio

“C’è un detto persiano. Tradotto diventa “il tuo posto era vuoto”. Lo diciamo quando ci manca qualcuno.” Ho tirato su col naso. “Il tuo posto era vuoto, prima. Ma questa è la tua famiglia. Questo è il tuo posto.”

La vita di Darius non è semplice. Ha difficoltà a farsi accettare a scuola, viene bullizzato, soffre di depressione, non ha un buon rapporto con suo padre e, pur essendo metà persiano per parte di madre, conosce più il Klingon che il farsi, più il mondo degli Hobbit che le usanze persiane. Quando si scopre che suo nonno è malato e bisogna andare a trovarlo in Iran, Darius è convinto che sarà altrettanto difficile, se non di più, sentirsi integrato lì. Appena arrivato, però, l’incontro dal vivo, dopo anni di videochiamate, con i nonni e la conoscenza di Sohrab, il loro vicino di casa, stravolge la sua vita. Tra partite di calcio, usanze persiane, visite archeologiche e chiacchierate, Darius inizia a confrontarsi con se stesso, le sue difficoltà e desideri, riuscendo, forse, a trovare finalmente il suo posto.

“Darius, va tutto bene (forse)” è un intenso e incantevole libro sull’amicizia e la famiglia, sui legami interpersonali nella loro complessità e sfaccettature. Un libro meraviglioso, che mi ha colpita profondamente. Devo ammettere, però, che non mi ha coinvolta sin dall’inizio, anche se ho finito per amarlo nel suo complesso. Si tratta di un libro che non ha una trama molto dinamica, non ci sono molti eventi o colpi di scena, ma è una storia intima e introspettiva, spesso con ripetizioni, soprattutto per sottolineare quando Darius si senta inadeguato. Darius non conosce il farsi, ma sa tutto (o quasi) sul thè, Darius non conosce le usanze persiane, ma è esperto di quelle degli Hobbit. Questo suo sentirsi inadeguato viene sottolineato, pur involontariamente, dal conflitto con il padre, dal confronto con la sorella Laleh, dall’arrivo in Iran e l’incontro con la sua famiglia persiana. In quel contesto Darius troverà, finalmente, il suo posto, incontrando quello che diventerà il suo migliore amico, lasciandosi coinvolgere nelle usanze persiane, apprendendone di nuove e mettendo da parte ansie e preoccupazioni per godere della presenza della sua famiglia, consentendo al viaggio di cambiargli la vita.

La storia, come scritto in precedenza, non è molto dinamica, ma si focalizza sulla caratterizzazione e crescita dei personaggi, soprattutto di Darius. Il lettore ha modo, dato che la storia è raccontata da lui, di conoscerlo a fondo, con le sue ansie e paure, desideri e sogni. Il punto di vista di Darius è coinvolgente e spiritoso. S’interroga sulle cose, spiega e approfondisce la conoscenza del lettore sul cibo persiano, le usanze, la religione, i luoghi importanti sia alla comunità che alla famiglia di Darius. Tramite il suo punto di vista è palese la sua sofferenza e inadeguatezza, ma anche la sua curiosità e gioia nell’aver trovato un amico, nel poter finalmente conoscere i suoi nonni, zii e cugini.

Ho amato l’immersione nel mondo persiano con le usanze, tradizioni, cibo e visite culturali ed è stato molto interessante conoscere nuove cose, tramite il punto di vista di Darius e seguirlo nel suo viaggio, sia psicologico che fisico, entrando in contatto sia con la sua storia personale che con la sua cultura. Ho adorato, inoltre, i mille riferimenti al Signore degli Anelli, gli Hobbit e a Star Trek. E soprattutto al thè.

All’interno della storia sono importanti i rapporti interpersonali e ho molto apprezzato quello tra Darius e Sohrab e quello tra Darius e suo padre Stephen. L’amicizia tra Darius e Sohrab è narrata splendidamente, un rapporto semplice e istintivo in cui i due ragazzi riescono a connettere immediatamente, diventando subito amici e migliori amici, comprendendosi senza parlare, ascoltandosi, facendo riferimento l’uno all’altro, supportandosi e aiutandosi.

“Io ho capito che con Sohrab saremmo stati amici per la vita. A volte certe cose si sanno e basta.”

Ho adorato leggere della loro amicizia, mi ha scaldato il cuore, soprattutto perché il loro rapporto è ricco di sfumature e i due ragazzi si comprendono, affrontando tematiche importanti e complesse, sfogandosi e diventando importanti l’uno per l’altro sin dall’inizio.

Importante e fonte di tristezza e inadeguatezza per Darius è il suo rapporto con il padre. Si comprende il distacco nei suoi confronti anche dal punto di vista linguistico, dato che si riferisce a lui con nome e cognome, soffrendo perché sente di averlo deluso, si sente inadeguato, sia per la mancanza di amici a Portland, che per il suo peso e non riesce a connettere con lui come faceva un tempo. Il loro rapporto è molto complesso e ho molto apprezzato il modo in cui l’autore sia riuscito a farlo sviluppare e crescere, spingendo Darius e suo padre a confrontarsi e a parlare e a riavvicinarsi.

“Il suicidio non è l’unico modo in cui si può perdere qualcuno a causa della depressione.”

Con delicatezza e attenzione l’autore affronta tematiche importanti all’interno della storia. Non solo il bullismo e il razzismo, di cui è vittima Darius, le discriminazioni razziali di cui è vittima Sohrab, ma anche la depressione, i pensieri negativi e suicidi. Sin dall’inizio, infatti, il lettore viene a conoscenza del fatto che sia Darius che suo padre soffrono di depressione e ho molto apprezzato il modo in cui l’autore affronta la tematica, l’importanza della medicina e della terapia, del supporto familiare e del parlare (nonostante ci siano dei preconcetti da parte della famiglia iraniana di Darius, ma sono solo accennati in poche righe). Importante è il modo in cui l’autore, tramite la storia di Darius, abbia voluto sottolineare quanto la depressione possa influenzare la vita di chi ne soffre e di chi è loro accanto, ma non governarla e, per motivi personali, trovo bellissimo questo messaggio.

“Darius, va tutto bene (forse)” è un romanzo bellissimo, intimo e introspettivo, con un protagonista forte e complesso, la cui crescita e caratterizzazione ho adorato. Una storia che tratta di amicizia e famiglia, cultura e tradizioni, thè e riferimenti agli Hobbit e a Stark Trek. Una storia che è un abbraccio, che fa capire quanto, nonostante tutto sembri nero, le cose possono e andranno per il verso giusto.

Ecco il calendario con le altre recensioni!

Pubblicato in: As Travars-Recensioni, Book preview

Every Word You Never Said by Jordon Greene- ARC review

389 pages
Expected publication: April 26th 2022 by F/K Teen

Every Word You Never Said by Jordon Greene

My rating: 5 of 5 stars

TW: Homophobia, Bullying, Sexism, Ableism

First of all a huge thank you to Jordon Greene for the amazing ARC and the chance to read and review one of my most anticipated books of 2022!

Skylar Gray is adopted, nonverbal and he feels most comfortable in skirts and dresses. His life wasn’t easy, he was bullied and abused, he doesn’t trust easily and he’s scared to be seen as defective, a burden, to be unable to find family and friends. Now, living with new parents, going in a new school and in a different state, Skylar is a bit more hopeful things will get better for him. His life and feelings are complicated when he meets Jacob, with his white hair and gorgeous eyes, who is as anxious and nervous as he is.

Jacob’s life isn’t easy, either, since he came out over the summer, receiving his homophobic father’s hate and disgust, struggling to live in his own family and trying to live his life as freely as possible, even though painting his nails and dyeing his hair mean getting grounded every time. When Skylar wearing skirts prompts his father to propose a sexist dress code, Jacob refuses to remain silent and decides to take a stand.

I LOVED reading Every word you never said. The story is absolutely fantastic, very sweet and with care and sensivity the author deals with many important themes, like homophobia, ableism, bullying, sexism, abuse and so much more. Told by two POVs, Skylar’s and Jacob’s, with wonderful drawings of the boys at the beginning of their chapters, it’s impossible not to be involved in this story, to love these characters, who are so realistic, relatable, brimming with feelings, so alive and complex.
Skylar’s life wasn’t easy, he’s been through so much, he struggles to trust, to see himself as his new parents and new friends see him, to let himself go and trust he’s loved and cared for. His new friends, Imani and Seth are amazing, supportive and really brilliant. I loved reading their interactions, Imani’s loud voice and Seth’s quiet presence, their unconditional love and support. I also loved reading Skylar’s interactions with his new parents, who love him right away, supporting his decision to wear what he wants, to use makeup, to do whatever he’s comfortable with.

On the other side, Jacob is struggling with his coming out and the hate from his father, against his homophobic and sexist ideas, against his obsession for the church and the use of religion to support his ideas and hate speech. When he starts to feel something for the new student and when Skylar is threatened by the new dress code, Jacob is determined to take a stand and to fight for what is right.

I loved how the author talked about their relationship, between cute and sweet moments, sexual tension, romantic dates, but, also, doubts, anxiety problems, frustrations, it was really relatable and skillfully written. I also loved how the author addresses Skylar’s disability, how he, sometimes, struggles with it and with the difficulty of being understood through sign language, reading lips, or having to use his phone to communicate, but also with how, with Jacob, his friends and parents, Skylar uses other languages, the body’s, eyes’ expressions, movements and so on, to communicate. It was my first read with a nonverbal main character and I loved everything (mostly because I’m trying to learn sign language, so I was interested in that, too). I loved Skylar’s and Jacob’s relationship, how they help, support and love one other, between music and books, dates and friends.

I loved Jacob’s and Skylar’s friends, how they joke and are supportive, how they are willing to do the right things and support them. I loved how the author addresses important issues in this book and, through the new sexist dress code, how, even now, people struggle to understand that clothes, makeup and so on, have no gender, how is, basically, through and because of some culture that dresses or skirts are seen are feminine and associated to a certain sexual orientation, giving bullies their ammutions to attack and hurt people.
This could open, and it should, a discussion about gender and clothes, but I think it’s better to finish my review, without writing a poem.

I loved Every Word You Never Said. The characterization is brilliant, the writing style was immersive and evocative, I loved reading about Skylar and Jacob, their struggles and ideas, their pains and traumas, but, also, their love and friendships and how they learn to fight to be themselves and to be together. I loved everything.

View all my reviews

There’s also a brilliant preorder campaign here!

Five stars rating vector icon
Pubblicato in: As Travars-Recensioni

The Reckless Kind by Carly Heath- Book Tour

Welcome to my stop for The reckless Kind book tour! Thank you, Tbr and beyond tours, for the chance to read this amazing book in exchange of my honest review!

Genre: Young Adult Historical Fiction
Publishing date: November 2nd, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound

A genre-defying debut, this queer historical YA centers a wild and reckless trio who fly in the face of small town tradition—full of compassion, love, and determination to live the lives of their choosing.
It’s Norway 1904, and Asta Hedstrom doesn’t want to marry her odious betrothed, Nils—even though a domestic future is all her mother believes she’s suited for, on account of her single-sided deafness, unconventional appearance, and even stranger notions. Asta would rather spend her life performing in the village theater with her friends and fellow outcasts: her best friend Gunnar Fuglestad and his secret boyfriend, wealthy Erlend Fournier.
But the situation takes a dire turn when Nils lashes out in jealousy—gravely injuring Gunnar. Shunning marriage for good, Asta moves with Gunnar and Erlend to their secluded cabin above town. With few ties left with their families, they have one shot at gaining enough kroner to secure their way of life: win the village’s annual horse race.

TW: child abuse, violence, alcoholism, self-harm, suicide ideation, homophobia, sexism, PTSD, xenophobia

Asta Hedstrom has an unconventional appareance and she is deaf from one ear. Her mother believes she’s only suited for a domestic future, disregarding her ideas and feelings, but Asta doesn’t want to marry her odious betrothed, Nils. She wants to perform in the town’s theater with her best friend Gunnar Fuglestad and his secret boyfriend Erlend Fournier. When Gunnar is almost killed by a jealous Nils, Asta decides to shunning her marriage and starts to live with Gunnar and Erlend in a cabin above town. The only way to survive, have their own life, and save the Fuglestad’s deep into debt farm, is to win the village’s annual horse race. Even though they have the whole town against. Or so they think.

I LOVED reading The reckless kind. Set in a small rural town, in Norway 1904, The reckless kind is a wonderful, intense and brilliant story, with complex and well written characters, determined to do anything in their power to live their own lives and protect their loved ones. Told by two POVs, Asta’s and Erlend the story follows how Asta, Erlend and Gunnar defy the restrictions imposed upon them by the society, against family’s expectations, village’s rules, deciding and wainting a different life for them.

It’s a book with outsiders, outcasts, as main characters, people that don’t fit in and the strong bonds they forge. Asta is a queer and disabled young woman, Erlend is the rich son of the theater’s owner and fights everyday with his anxiety disorder and he’s deeply in love with Gunnar, who lost his arm in an accident and can’t walk after a violent aggression. Each of them defy what the town and the sociey expects from them and they are stubborn, brave and brilliant to follow their own paths, choosing themselves and their loved ones again and again, even though it’s not always easy.

Asta is one of the main characters, she lives in a heteropatriarcal society and she fights to be herself, to navigate her sexuality, her asexuality and desire of a platonic relationships. In a society and town where women were expected to act in a certain way, to marry, to have children, to choose a domestic life, mostly if poor, Asta refuses to marry, to be owned, to be without her freedom and fights to help the boys who became her family, to learn a profession, to be free.

Erlend, the other POV, is very different from Asta, but he’s an outcast like her and Gunnar and he struggles against his family’s expectations, to marry a good girl, to have a “proper” life and career. His love for Gunnar is indomitable, able to survive fights, misunderstadings, family’s rage and disappointment. Erlend chooses to leave everything behind, the life he was used to, refusing to lose his love.

Gunnar, the third main character, doesn’t have a POV, but the reader is able to know him and his struggles and pains through Asta and Erlend and with care and sensitivity the author addresses his struggles, his pains, his guilt and doubts, after the spinal injury. Gunnar struggles both with his physical symptoms, being in pain and being forced to adapt himself to a new life and with his guilt because Erlend left everything behind for him.

Carly Heath did an outstanding job with these characters. They are relatable, fierce, human, in their thoughts, struggles, ideas, hopes and dreams. It’s a book about all types of love and their strengths. The reader faces Gunnar’s love for Asta and Erlend, familial and romantic, his depression and dark thoughts, his fighting using sarcasm and irony, Erlend’s fierce love and stubborness to protect his newborn family, Asta’s love for the boys, and her devotion to animal companions. I love their strong bonds, how much they love and would do anything for each other. It’s also really beautiful how the author talked about different kinds of love and how each of them is important.

It was also really interesting reading the historical and medical notes, about Asta’s syndrome and how she, in that time, didn’t have the language to define parts of her identity, like her asexuality, about Gunnar’s spinal injury, the language’s limitations and so on. It was very intriguing and I loved it.

With care and sensitivity the author addresses traumas, violence and young love in a beautiful historical queer tale about love and all his types, like romance, friendship, devotion, about fighting to be themselves, to love who you want and against ignorance and violence.

“It was profoundly intimate, this allowance, knowing how he kept it from others- knowing he wished for me to be the one.”

“I signed my name: Erlend Fuglestad.”

“No wife for me.” Fuglestad would’ve declared. “My heart belong to a boy.”

“I knew I had love in me. My love, though, wasn’t the coniugal kind.”

“I want a life with you. Nothing else matters.”

“And if anything charmed me more than Erlend and Gunnar snuggled together, it was Erlend and Gunnar perfectly lawful together.”

“It means I’m yours. And I’ll always be yours, because you deserve someone who will be as devoted as you are.”

“You will see in this braided ring, a lock of hair from the one I love the most. The heathen custom making us lawful.”

Carly Heath (she/they) earned her BA from San Francisco State University and her MFA from Chapman University. Originally from the San Francisco Bay Area, Carly teaches design, art, theater, and writing for various colleges and universities. She spends all her time and most her money tending to a menagerie of rescued farm animals. The Reckless Kind is her first novel.
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Mexican Gothic di Silvia Moreno-Garcia- Review party

Benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a Mexican Gothic di Silvia Moreno-Garcia! Un grazie ad Ambra per aver organizzato l’evento e aver creato le meravigliose grafiche e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Disponibile su:    

Genere: Gialli e Thriller

ISBN: 9788804742142

348 pagine

Prezzo: € 18,00


In vendita dal 2 novembre 2021

Noemí Taboada riceve una lettera angosciata e delirante da sua cugina Catalina, che ha appena sposato un inglese altolocato e che implora il suo aiuto. E così si reca a High Place, una tetra dimora sperduta tra le montagne del Messico.
Noemí è poco credibile nei panni della crocerossina: è una raffinata debuttante, più adatta ai cocktail party che alle indagini poliziesche, ma è anche caparbia, sveglia, e non si lascia intimorire facilmente: certo non dal marito di Catalina, uno sconosciuto dall’aria sinistra ma intrigante; né dal padre, l’anziano patriarca che sembra particolarmente attratto da lei; e neppure dalla casa, che inizia a invadere i suoi sogni con visioni di sangue e sventure.
Il suo unico alleato in questo luogo inospitale è il più giovane membro della famiglia. Ma forse anche lui ha un oscuro segreto da nascondere.
Mentre dal passato riemergono storie di violenza e follia, Noemí viene lentamente risucchiata in un mondo terrificante e seducente al tempo stesso. Un mondo dal quale potrebbe essere impossibile fuggire.

TW: omicidio, morte, stupro, tentato stupro, cannibalismo, incesto.

Noemì Taboada è una raffinata debuttante e conduce una vita dorata tra feste, amici, flirt e i suoi studi, nonostante sembri cambiare spesso idea su cosa voglia studiare, interessandosi, al momento, all’antropologia. Quando riceve una lettera delirante da parte di sua cugina Catalina, che implora il suo aiuto e che afferma suo marito la stia avvelenando, Noemì decide di correre da lei. A High Place, una casa dall’aspetto lugubre e trasandata, Noemì si scontra immediatamente con i suoi abitanti e le loro regole, come restare in silenzio durante la cena, abbassare la voce, non fare domande e non fumare. Noemì con i suoi vestiti, la sua vitalità e curiosità si ritrova a sentirsi come un pesce fuor d’acqua, ma è determinata a scoprire cosa stia succedendo a sua cugina e come aiutarla, anche se ciò significa scontrarsi con il marito della donna, Virgil, affascinante e spaventoso, con Florence, che si occupa della casa con fermezza e severità e con il patriarca della famiglia, Howard, che è stranamente e in maniera inquietante affascinato da lei. L’unico alleato sembra essere Francis, il più giovane e timido della famiglia. Quando Noemì inizia ad essere affetta da incubi e visioni, prende la decisione di scoprire cosa stia accadendo in quella casa, quali sono i suoi segreti e cosa nasconde quella famiglia. Prima di restare prigioniera lì per sempre.

Mexican Gothic è un magnifico fantasy gotico femminista, ambientato in una lugubre casa con i suoi misteri, infettata da fantasmi e violenza. La protagonista principale è Noemì, che si ritrova in una situazione e in un mondo lontanissimo da quello cui è abituata, fatto di silenzio, bugie e violenza. Noemì è, però, coraggiosa, determinata e brillante e, affezionatissima alla cugina Catalina, è disposta a tutto pur di salvarla e scoprire i segreti di quel luogo. Noemì si ritrova in un mondo, in un’abitazione, dove sono gli uomini a dominare e controllare ogni cosa, o meglio, il patriarca Howard e lei si scontra sin dall’inizio con le regole e misteri, rifiutandosi di cedere, di abbassare la testa e determinata a salvare se stessa e la cugina da una casa che è diventata, rapidamente, una prigione, quasi fosse viva e non volesse lasciarle andare.

In Mexican Gothic è presente una battaglia tra uomini e donne che lottano per la loro indipendenza e libertà, nel Messico degli anni ’50. Noemì lotta contro ciò che i suoi genitori si aspettano da lei, contro la madre che è convinta che le donne debbano seguire una determinata strada, da debuttante a moglie, senza continuare gli studi, contro suo padre che la considera troppo incostante e che è disposto a lasciarla iscriversi all’Università Nazionale se dovesse riuscire a salvare la cugina. Interessante e inquietante rendersi conto di quanto la libertà femminile sia limitata, anche e soprattutto da sposate, come, ad esempio, la sorte di Catalina che viene decisa dal marito, dal medico e dal suocero.

Nonostante la presenza maschile che lotta in tutti modi per sminuire e ostacolare la libertà femminile, le donne in Mexican Gothic sono forti, testarde e coraggiose, determinate ad affermare se stesse, con i loro piani e le loro scelte e intrighi. Da Agnes a Ruth, che lottano contro i valori e le tradizioni della famiglia, a Catalina e Noemì, queste donne sono disposte a tramare, uccidere, scappare per ottenere la loro libertà e fare le scelte giuste. Inoltre è anche una lotta tra ricchi e poveri, le differenze socioeconomiche lampanti, se si pensa al modo in cui la famiglia Doyle tratta i loro minatori, soprattutto se messicani e la noncuranza nei confronti delle loro sofferenze. In un ciclo costante di violenza, mistero e sangue, Noemì lotta per essere libera e salvare le persone che ama e che ha imparato ad amare.

Uno degli aspetti che ho amato di Mexican Gothic è l’ambientazione, che mi ha ricordato moltissimo Cime tempestose e altri libri gotici, con la sua nebbia, posti inquietanti, domestici silenziosi, incubi, misteri raccapriccianti, con una protagonista e eroina cocciuta e coraggiosa. Singolare è la casa stessa, quasi un personaggio a sé stante, con le sue azioni e desideri, una prigione, una gabbia e un organismo vivente al tempo stesso. Interessante è il personaggio di Francis, il figlio più piccolo, che è disposto a sfidare la sua famiglia e le loro tradizioni pur di fare la cosa giusta, desiderando vedere il mondo e scappare da una casa che è diventata per tutti una prigione, i cui abitanti, volenti o nolenti, sono prigionieri e bloccati in un ciclo di violenza e sangue. Catalina è la prima, seguita da Noemì, a sconvolgerlo, rifiutandosi di essere usate e oggettificate dagli uomini della casa. Le donne, viste e usate come oggetti e considerate in quanto mogli e madri, è un concetto contro il quale Noemì lotta sin dall’inizio.

Nonostante siano presenti personaggi maschili positivi, in Mexican Gothic sono le donne le vere protagoniste. Brillanti, testardi, complesse spiccano all’interno della storia e si rifiutano di condividere il palcoscenico con nessun altro. Lottando contro l’oggettificazione delle donne, che lottano per il loro diritto di avere scelte ed essere libere, Mexican Gothic è ricco di personaggi forti e determinati, presenta un mistero intrigante e un’ambientazione affascinante, seppur inquietante. Consiglio questo libro a coloro che amano un buon mystery, forti personaggi femminili, lotta contro il patriarcato e la volontà di farsi valere.

Eccovi il calendario! Date un’occhiata anche alle altre tappe!

Pubblicato in: As Travars-Recensioni

La confraternita delle streghe di Kass Morgan e Danielle Paige- Review party

Buonsalve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a La confraternita delle streghe di Kass Morgan e Danielle Paige. Un grazie enorme, come sempre, alla fantastica Ambra che l’ha organizzato e ha creato le stupende grafiche e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Kass Morgan – Paige Danielle
pubblicato da Mondadori

Traduttore M. C. Scotto di Santillo

La Kappa Rho Ni non è una confraternita come le altre. Non solo perché è la più potente ed esclusiva del campus. E nemmeno perché tutte le ragazze che ne fanno parte sono bellissime, intelligenti e ambiziose. Il vero motivo è che quelle studentesse nascondono un segreto. Sono tutte streghe. Scarlett Winter ha sempre saputo di esserlo ed è determinata a diventare la presidentessa della confraternita, come prima di lei lo sono state sua madre e sua sorella. L’unico ostacolo è un terribile segreto del suo passato che, dovesse venire alla luce, le farebbe perdere tutto… Vivi Devereaux, invece, non ha idea di essere una strega e non ha mai vissuto abbastanza a lungo in un luogo per riuscire a costruire dei rapporti duraturi. Per lei, entrare a far parte della Kappa Rho Ni significherebbe trovare un posto in cui sentirsi finalmente a casa. E per questo è disposta a tutto pur di riuscirci. Peccato che sulla sua strada trovi Scarlett, assolutamente convinta che lei non sia per nulla adatta a diventare una “sorella”. Quando però un potere malvagio inizia a manifestarsi nel campus, le ragazze si trovano costrette a mettere da parte le loro rivalità per salvare le compagne. Qualcuno, infatti, ha scoperto il segreto della confraternita ed è intenzionato a fare il possibile per vedere bruciare tutte quelle streghe…

Dopo aver trascorso anni trasferendosi da un posto all’altro, senza riuscire a creare rapporti duraturi e seguendo la particolare madre da una città all’altra, Vivi è determinata a far sì che il Westerly College di Savannah diventi un luogo dove potersi finalmente sentire a casa. Quando si ritrova a partecipare alla festa delle Kappa Rho Ni ed ad essere affascinata dalla confraternita femminile, Vivi non solo scopre l’esistenza di un mondo dove le streghe esistono, ma che lei possiede poteri magici dei quali ignorava l’esistenza. Determinata a capirli e a far parte di quel mondo e di quella confraternita, Vivi è disposta a tutto, anche a scontrarsi con la sua nuova “sorella”, Scarlett, convinta che lei non sia adatta a quel mondo. Ben presto entrambe verranno a conoscenza dell’esistenza di pericoli mortali in agguato e che servirà l’aiuto di tutte per proteggersi da chi vuole far loro del male.

La confraternita delle streghe è un libro davvero molto avvincente e scorrevole e che si divora in pochissimo tempo, o almeno è stato così per me. Sono stata trascinata immediatamente nell’atmosfera affascinante del college di Westerly, nella curiosa e intrigante confraternita, i cui membri sono chiamati Corvi (da cui il nome originale del libro, “The Ravens”). Tra lezioni (poche), flirt (tanti), feste e incantesimi, la vita di Vivi verrà stravolta, aprendole nuove porte, spingendola a conoscere lati di se stessa, del suo passato e della sua stessa famiglia che ignorava.

La storia è narrata da due punti di vista, ben distinti l’uno dall’altro, quello di Vivi e di Scarlett, che presentano al lettore due visioni diverse della storia. Da un lato Scarlett, con la sua conoscenza della magia e di come funziona il mondo del college e dall’altro Vivi, che, come il lettore stesso, ignora sia le dinamiche socioeconomiche del luogo, sia magia e incantesimi. Le due giovani non possono essere più diverse e il loro rapporto sarà complicato sin dall’inizio, soprattutto per motivi di cuore. Scarlett appartiene a un mondo fatto di glamour, potere e ricchezza, con le sue amicizie, la sua magia, il suo ragazzo e un destino, apparentemente, già scritto. Tramite il suo punto di vista il lettore entra in contatto con il mondo affascinante della confraternita, apprendendone il passato, le dinamiche e anche la storia di Scarlett, con i suoi legami, le aspettative della famiglia, i suoi desideri e il bisogno, quasi, di aver tracciato già la propria rotta, cosa che, nel corso nel libro, la porterà a scontrarsi con la realtà. Vivi, d’altro canto, contrasta nettamente sia con Scarlett che con il resto dei Corvi della confraternita, per il modo di vestire e muoversi e la sua ingenuità. Grazie anche all’aiuto delle nuove reclute, tra cui l’amica Ariana, la giovane lotterà e imparerà a integrarsi e, tramite il suo punto di vista, il lettore viene coinvolto nel mondo magico, tra incantesimi, formule, rime, esercitazioni, iniziazioni e prove e potrà seguirne la crescita e maturazione.

Il mondo accademico, lo studio fanno solo da sfondo alla confraternita e al legame che si instaura, o che si è già instaurato nel caso di Scarlett, Tiffany e Dahlia, tra i personaggi, la forte sorellanza tra le giovani, gli incantesimi, il loro mondo che sembra iniziare e concludersi all’interno della loro casa. Almeno finché il mondo esterno non inizia a presentare minacce disposte a distruggere le loro vite. L’elemento della minaccia, dell’aggressione, della morte contrasta nettamente con la magia, apparentemente, innocua che Vivi pensava di trovare nei Corvi. Viene spalancato, così, un mondo fatto di vendette, bugie e segreti che rischiano di compromettere ogni cosa e che cambieranno la storia di molte giovani.

Ho trovato questo romanzo davvero travolgente e mi è molto piaciuta la caratterizzazione dei personaggi e come crescano nel corso della storia. Vivi, che all’inizio sembrava molto ingenua, soprattutto nei rapporti interpersonali e a causa della sua storia, diventa più certa e sicura di sé, traendo forza non solo da ciò che ha imparato da se stessa, ma anche dal legame con le altre ragazze. Scarlett, invece, l’ho trovata abbastanza snob e, anche se in maniera molto diversa da Vivi, sempre ingenua, ma ho potuto apprezzare il suo sviluppo e come abbia imparato dalle circostanze e dai rapporti interpersonali. D’altro canto, ho adorato anche la presenza delle altre streghe, come Ariana, Tiffany, Sonali. Sebbene i personaggi maschili siano solo due, Mason e Jackson, e che spicchino in maniera positiva, La confraternita delle streghe è un romanzo che ruota e si focalizza sulle donne, sul legame tra loro, sulla sorellanza che non viene imposta, ma creata e nutrita nel tempo.

Lo stile di scrittura è semplice, molto coinvolgente, intervallando momenti divertenti e dolci a tragici e tristi, riflessioni e battute, conducendo i personaggi e il lettore con loro all’interno della storia sin dalla prima pagina. Sono molto colpita da questo romanzo. Non lo ritengo un capolavoro, avrei evitato i molti momenti di ingenuità da parte di Vivian, legati al fattore romance che non mi è piaciuto particolarmente, ma nel complesso la storia è deliziosa, intrecciando incantesimi e magia ad amicizia e indagini, misteri e segreti. Un buon libro, davvero consigliato.

Ecco a voi il calendario delle altre recensioni!