Pubblicato in: As Travars-Recensioni

Blog tour Highfire by Eoin Colfer

Welcome to my stop of the blog tour for Eoin Colfer’s first adult fantasy novel, Highfire, which comes out on January 28th!

A huge thanks to Milly Reid for my shiny copy of Highfire and to the publishers! I’m thrilled to be part of this blog tour!

Synopsis:

From the internationally bestselling author of the Artemis Fowl series: Eoin Colfer’s first adult fantasy novel is a hilarious, high-octane adventure about a vodka-drinking, Flashdance-loving dragon who’s been hiding out from the world – and potential torch-carrying mobs – in a Louisiana bayou . . . until his peaceful world’s turned upside down by a well-intentioned but wild Cajun tearaway and the crooked (and heavily armed) law officer who wants him dead.

Squib Moreau may be swamp-wild, but his intentions are (generally) good: he really wants to be a supportive son to his hard-working momma Elodie. But sometimes life gets in the way – like when Fake Daddy walked out on them leaving a ton of debt, or when crooked Constable Regence Hooke got to thinking pretty Elodie Moreau was just the gal for him…

An apprenticeship with the local moonshine runner, servicing the bayou, looks like the only way to pay off the family debts and maybe get Squib and his momma a place in town, far from Constable Hooke’s unwanted courtship and Fake Daddy’s reputation. Unfortunately for Squib, Hooke has his own eye on that very same stretch of bayou – and neither of them have taken into account the fire-breathing dragon hiding out in the Louisiana swamp…

For Squib Moreau, Regence Hooke and Vern, aka Lord Highfire of Highfire Eyrie, life is never going to be the same again

I’ve always been a fan of Eoin Colfer’s books, since I grew up with Artemis Fowl, so I was over the moon when Netgalley accepted my request for an earc and then when I was asked to be part of my first blog tour.

Told by three POVs (Vern’s, Squib’s and Hooke’s), Highfire is a very peculiar book, full of adventure, action and funny moments. Like in his other books, Colfer’s writing style is brilliant, full of sarcasm, jokes and foreshadowing.

“And as is so often the case, things would’ve turned out a whole lot better if the kid could’ve kept it in his pants.”

Highfire’s characters are brilliantly written and relatable. Squib is a fifteen years old, who finds himself involved in something bigger than he could have ever thought, running from a crooked cop, with a dragon as boss. His thoughts and inner monologue are hilarious and his character is multi-dimensional and realistic. Through his POV the reader can see how deeply he loves his mother, how loyal and stubborn he is. And unfortunate. He means well, even though he finds himself into trouble everytime.

His thoughts are consistent with his age, still able to believe in extraordinary things like a talking dragon and to accept this turn of events, without thinking himself crazy. Even though he’s in a difficult situation (his Momma works hard, he works three jobs, his Daddies left them in trouble), Squib is brilliant, sassy, sarcastic and able to see the world for what it is and act accordingly, but without losing his hopes and dreams.

Reading through Vern’s eyes, the reader is able to experience his loneliness, his depression. He remembers, melancholically, an Era when dragon were feared and he mourns his family, killed by humans, whom he distrusts and hates. Vern hides from them and their phones recording and weapons and from what would happen if they discover his existence. Convinced to be the last dragon alive, he would love to live peacefully watching TV cable and talking only with Waxman, his mogwai and oldest friend. But then Squib changes his entire existence.

Vern is funny, sarcastic and thoughtful. Even though he has fantasy characteristics, such as flying, hording riches, fire, Colfer created a new dragon, talking about his physical traits like his powerful sense of smell, the oil he needs to use his fire, his fat, his cells, the proprieties of his fluids and excrements, his penis and the importance and message of the balls if they are in or out. It was unbelievably funny ( and sometimes gross) reading about the physical characteristics of both dragon’s and mogwai’s anatomies.

Even though he is a dragon, a mystical creature, Vern is absolutely relatable and “humanized” with this thoughts and fears, his prejudices, his depression and blues and loneliness. I’ve never felt so close to a dragon before.

The third POV is Hooke’s, who is crooked, arrogant and psycothic. Sadist. From his background the reader learns he had a difficult childhood, with his parents, above all his father, but it’s impossible to feel sympathy for him, because Hooke is unrepentant. He’s cruel, greedy, patronizing, calling everyone “son”, feeling superior. In his thoughts and inner monologue it’s clear the influence of his father and the church. His lust for Elodie and hatred for Squib are very clear. It was interesting seeing his thoughts, because he’s the perfect villain in the story, ready to do anything to get what he wants. He represents, incarnates the cruel human Vern is hiding from, with his violence and plans to exploit or kill.

The relationship between Vern and Squib is one of the thing I loved the most in Highfire. Rocky and suspicious at first, slowly they get to know each other, until they are at ease with one other. Vern is cinical and bitter, but funny and Squib is sassy and brilliant, even though many didn’t know that. I really liked reading their banter. They would do (and do) anything for each other. It was fascinating reading how much they and their relationship grow throughout the book, until they become friends. Vern and Squib are captivating main characters, very intruing.

The side characters were brilliantly written, too. I liked a lot the relationship between Vern and Waxman, full of insults, witty and sarcastic banter and good-natured bickering. I liked how Squib listened to Waxman’s advices and thoughts, how he was an important friend in his life. Elodie Moreau and Bodi Irwin were amazing characters, both of them sassy and protective of Squib first and then of Vern, too. I’d loved to read more about them.

There are a lot of reference to music and TV shows in Highfire, from Flashdance (Vern really liked that movie, above all a particular scene), Game of Thrones (Vern DIDN’T like how the dragons were portayed), Lord of the Rings, Batman and so on.

I loved reading Highfire. I laughed so hard, I was moved by many moments and involved in the action. It was impossible not to love these characters, cheering for Squib and Vern, getting angry at Hooke, laughing at Vern bantering with Waxman, Squib and Bodi.

I really enjoyed reading Highfire, a very peculiar book, a mix between a comedy, a thriller, a noir with unforgettable characters, full of funny, moving and deep moments, able to captivate the reader since the first page into an emotional and brilliant rollercoaster.

Trigger warnings: suicide, attempted suicide, death, gore, mutilation, rape jokes, depression, kidnapping, drugs, weapons.

#Highfire           @JoFletcherBOoks                        @EoinColfer

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Ninth House di Leigh Bardugo

Benvenuti, viaggiatori.

Ho deciso di dedicare la mia prima recensione al libro del momento, almeno per me, Ninth House, scritto dalla straordinaria Leigh Bardugo.

Se non siete a conoscenza di questa autrice, ecco una sua piccola presentazione.

Leigh Bardugo ( @LBardugo su twitter e LBardugo su Instagram) è nata a Gerusalemme, cresciuta in California e laureata a Yale; vive e scrive nella città di Los Angeles ed è un’autrice bestseller di racconti brevi e romanzi fantasy tra i quali la saga Grishaverse, che comprende la trilogia Shadow and Bone e la duologia Six of Crows. I romanzi sono stati tradotti in italiano dalla Mondadori e Sei di Corvi è uscito il 24 settembre 2019, mentre il seguito, Il regno corrotto uscirà il 29 ottobre. (Info da https://www.mondadoristore.it/libri/Leigh-Bardugo/aut01038111/ ) . La saga di Grishaverse diverrà, inoltre, una serie televisiva acquistata dalla Neflix con il nome di Shadow and Bone. L’annuncio, pubblicato dalla stessa autrice il 2 ottobre, ha reso noto il cast principale. ( https://variety.com/2019/tv/news/tv-news-roundup-netflix-shadow-and-bone-1203356620/ ).

Dopo questa brevissima panoramica dell’autrice, alla cui saga Grishaverse dedicherò più in là un post più articolato, volevo parlarvi del primo romanzo adult fantasy scritto da Leigh Bardugo, Ninth House.

Pubblicato il giorno 8 ottobre 2019 dalla Flatiron Books ( ISBN1250313074, ISBN13: 9781250313072) e dopo due soli giorni è stato annunciato che Amazon Studios produrrà la serie tv del romanzo, che vedrà Leigh Bardugo in qualità di produttrice esecutiva. L’autrice si occuperà inoltre di scrivere l’adattamento. https://deadline.com/2019/10/grishaverse-authorleigh-bardugo-ninth-house-amazon-studios-tv-series-development-1202756743/

La trama

Ninth House è ambientato a Yale, l’alma mater di Leigh Bardugo e vede come protagonista Galaxy “Alex” Stern, matricola dal misterioso e complesso passato, improbabile membro di Yale. Cresciuta da una madre hippie, abbandonati gli studi e coinvolta in un losco mondo fatto di droga e ricatti dal ragazzo spacciatore, Alex si ritrova a vent’anni ad essere l’unica sopravvissuta di un orrendo e irrisolto omicidio. Le viene offerta, però, una seconda chance, grazie al rettore Sandow, ovvero la possibilità di frequentare la prestigiosa università di Yale. A che scopo? Perché proprio Alex? Alla giovane viene chiesto in cambio di far parte della società segreta Lethe, che si occupa di monitorare le misteriose attività delle ulteriori otto società, le Antiche Otto. L’omicidio di una giovane stravolge quello che doveva essere il nuovo inizio di Alex, spingendola a indagare, nonostante le frettolose risposte della polizia e dell’amministrazione del college. Cercando risposte, Alex si scopre coinvolta in un enorme complotto, molto più grande e sinistro di quanto avrebbe mai immaginato.

POSSIBILI SPOILER DA QUESTO PUNTO

Inizierò la recensione definendo Ninth House uno dei migliori libri che abbia letto in tanto tempo.

Presentato da Stephen King come “Impossibile to put down” Ninth House è un libro magnetico, che spinge il lettore a divorarlo, perché si sente il bisogno di sapere cosa succederà, di andare avanti, di leggere capitolo dopo capitolo. Al tempo stesso, però, si vorrebbe assaporarlo lentamente, come un delizioso piatto prelibato e leggerlo il più piano possibile per poterlo gustare meglio. La scrittura di Leigh Bardugo, notata già leggendo i suoi libri precedenti, è coinvolgente e spinge il lettore in un mondo completamente nuovo, del quale, una volta letta l’ultima pagina, si sente la mancanza. Alex Stern, la protagonista del racconto, possiede un potere (o maledizione, a seconda di come si potrebbe intendere) che ha attirato l’attenzione della misteriosa Nona Casa, la Lethe: può vedere i fantasmi, sin da quando ne ha memoria e questa sua capacità la rende assolutamente perfetta per monitorare le attività delle altre società segrete. Leigh Bardugo, infatti, immagina che ciascuna delle otto società, i cui membri sono importanti personaggi della politica, della cultura e del mondo dello spettacolo, pratica un diverso tipo di magia. Per non anticipare molto (scoprire i diversi rituali delle case è stato magnifico e davvero molto interessante), farò l’esempio di Skull and Bones che pratica la divinazione usando interiora umane e di animali. Lethe ha il compito di sorvegliare e ispezionare i loro rituali e Alex viene coinvolta in un mondo fatto di magia, riti e cerimonie, formule in latino, oggetti magici e misteri. Il romanzo Ninth House è strutturato in maniera molto particolare. Quasi ogni capitolo (che prendono nome dal periodo in cui si svolgono i principali avvenimenti, come Early Spring, Winter and Last Fall) oscilla tra passato e presente, costruendo la trama come pezzi di un puzzle. Sin dal prologo il lettore viene spinto all’interno del mondo di Alex e finisce di leggere la prima parte con moltissime domande,domandandosi chi sia la protagonista e cosa le sia successo. Capitolo dopo capitolo, rivelazione dopo rivelazione, il lettore viene a conoscenza del passato di Alex e del mistero che riguarda la giovane ragazza uccisa che si intreccia con la scomparsa del mentore di Alex, Darlington, sparito durante un’ispezione andata male. Pezzo dopo pezzo, veniamo a conoscenza di Alex e Darlington, delle compagne di stanza di Alex, dei riti magici e seguiamo la protagonista nella sua indagine. Alex, infatti, nonostante le rassicurazioni del rettore e della polizia, sospetta che l’omicidio della giovane Tara Hutchins non sia così “semplice” come tutti gli altri pensano. Non scriverò ulteriori informazioni sulla trama, perché Ninth House è un libro che merita di essere assaporato. La storia è piena di colpi di scena e rivelazioni fino all’ultima pagina. Dotato di personaggi interessanti e accattivanti è un fantasy per adulti, un thriller, un viaggio in un mondo dove la magia è parte integrante del college stesso e delle sue società. Interessantissimo leggere dei riti magici e del passato dei protagonisti. Mi sono immedesimata molto in Darlington, nella sua curiosità e fascino per la magia. Inutile dire che non vedo l’ora di tuffarmi nuovamente nel mondo di Alex e Darlington.

Concludo questa mia prima recensione avvertendo i lettori che Ninth House non è un libro adatto ai giovani, o almeno, chi ha voglia di leggerlo deve sapere che ci sono dei trigger warnings, che potrebbero sconvolgere o rendere difficile la lettura, per chi è sensibile a tali tematiche:

  • stupro sotto l’effetto di una droga
  • stupro di un minore
  • overdose
  • morte
  • omicidi
  • spargimenti di sangue
  • tentato omicidio
  • mangiare escrementi
  • autolesionismo

Per quanto mi riguarda sono venuta a conoscenza dei trigger warnings di Ninth House mesi prima dell’uscita del libro, leggendo commenti su Twitter, e devo ammettere che il doversi aspettare un certo evento mi ha reso più ansiosa. Credo che avrei vissuto meglio la lettura di un dato avvenimento se non avessi letto prima i trigger warnings, ma ovviamente è una mia personale idea.

Concludo scrivendo che Ninth House è un libro che mi ha davvero stupita, essendo molto più di quanto avessi potuto immaginare. Mi ha tenuta sulle spine, mi ha fatto sobbalzare e commuovere e mi ha coinvolto moltissimo. Non vedo l’ora di leggere il seguito.