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The Hawthorne Legacy di Jennifer Lynn Barnes- Review Party

Salve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a “The Hawthorne Legacy” di Jennifer Lynn Barnes, organizzato da Ambra, che ha creato le stupende grafiche e, soprattutto, mi ha fatto conoscere questa saga bellissima! Un grazie enorme alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Autore: Jennifer Lynn Barnes
Traduttore: Cristina Brambilla
Editore: Sperling & Kupfer
Collana: Pandora
Anno edizione: 2021
Pagine: 390 p., Rilegato
Età di lettura: Young Adult
EAN: 9788820071318

L’atteso, emozionante sequel di The Inheritance Games, il romanzo bestseller di Jennifer Lynn Barnes che si è affermato come un caso editoriale internazionale.
«Non c’è nessuna regola che conti quanto vincere»
Dopo aver ricevuto inaspettatamente l’eredità di Tobias Hawthorne, Avery sta vivendo una nuova vita che mai avrebbe immaginato per sé: paparazzi, schiere di addetti alla sicurezza, una dimora immensa e tentacolare piena di tranelli e più denaro di quanto sia concepibile. Eppure, nella sua mente aleggia una sola domanda: perché io? Ed è per darsi una risposta che si ritrova invischiata in una caccia al tesoro letale a fianco dei quattro fratelli Hawthorne, che a volte paiono alleati, a volte temibili sfidanti sempre un passo avanti a tutti. Indovinello dopo indovinello, segreto dopo segreto, Avery è sempre più combattuta tra due dei ragazzi, Grayson e Jameson. Se il primo la attrae perché è razionale e responsabile, il secondo le piace per il motivo opposto, ovvero perché è folle e sempre pronto a correre rischi. Mentre minacce e pericoli sembrano celarsi dietro ogni angolo, Avery scoprirà qual è il legame tra lei e gli Hawthorne? E, soprattutto, riuscirà a capire a quale dei fratelli donare il suo cuore?

Ho conosciuto davvero da pochissimo questa saga e l’ho divorata in pochissimi giorni in lingua originale, quindi ero al settimo cielo per l’opportunità di leggere e recensire il secondo volume tradotto in italiano.

Dopo il rocambolesco inizio di The inheritance games, libro pieno zeppo di indovinelli, giochi e segreti da svelare, The Hawthorne Legacy non è affatto da meno. Avery lotta per abituarsi alla sua vita da ereditiera, vita complicata non solo dalla presenza di paparazzi, crisi di amicizie, padri che appaiono all’improvviso, tentati omicidi, ma anche da ulteriori segreti e dal triangolo amoroso in cui si ritrova coinvolta. La storia riprende subito dopo la fine di The inheritance games e Avery e i fratelli Hawthorne continuano nella loro ricerca della verità, cercando di capire perché la giovane sia stata scelta da Tobias Hawthorne e soprattutto dove sia Toby e chi sia per Avery. Avery si ritrova a dubitare della propria storia, della verità che credeva di conoscere, determinata, nonostante le molteplici difficoltà, a svelare i segreti che circondano lei e gli Hawthorne, soprattutto il mistero che avvolge Toby e ciò che gli sia successo. Ho adorato seguire Avery e i ragazzi nelle loro ricerche, è stato appassionante e molto interessante e la storia è davvero pienissima di colpi di scena, fino all’ultimo. Alcuni, devo ammettere, un po’ prevedibili, ma altri mi hanno lasciata senza fiato, davvero fenomenali. I rapporti interpersonali sono assolutamente realistici, così come i loro dubbi, paure e desideri, soprattutto quelli di Avery, il cui smarrimento, determinazione e testardaggine sono davvero resi benissimo.

Come nel primo libro, i misteri, i segreti del passato, le ricerche, gli indovinelli proseguono parallelamente alle storie personali dei personaggi, coinvolgendo il lettore nella nuova vita di Avery e le sue difficoltà, nel particolare triangolo amoroso tra Avery, Jameson e Grayson. Devo ammettere di non essere molto fan del romance e ho preferito decisamente gli indovinelli e i misteri, anche se mi è piaciuta la tensione tra i tre giovani. Ho anche apprezzato che sia stato dedicato più spazio a personaggi secondari, come Xander, che ho adorato da morire per il suo carattere e la sua allegria, Thea e Rebecca, i Laughlin… Avrei voluto sapere di più di Nash che, pur essendo leggermente più presente nel sequel rispetto al primo libro, non ha molto spazio. Spero, quindi, di conoscerlo meglio nel libro successivo.

In conclusione, ho amato da morire leggere questo libro, lo consiglio assolutamente e non vedo l’ora di sapere cosa porterà il terzo!

Date un’occhiata alle altre recensioni, eccovi il calendario:

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Sidelined by Kara Bietz- TBR and Beyond Tours Book Tour




Hello and welcome to my stop for Sidelined by Kara Bietz book tour! Thank you so much to the publisher and TBR and Beyond Tour, for the free copy in exchange of an honest review!


Genre: Young Adult Contemporary
Publishing date: September 21st, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | IndieBound | Indigo

An emotional YA romance about small town secrets, high school football, and broken hearts.

Julian Jackson has a short to-do list for his senior year at Crenshaw County High School in Meridian, Texas: football, football, and more football. He knows he’s only got one chance to earn a college scholarship and make it out of his small town, and keeping his head down, his grades up, and his cleats on the field is that one chance. And then Elijah Vance walks back into his life, throwing all of his carefully-laid plans into a tailspin.

Elijah and Julian used to be best friends, maybe even on their way to something more than just friends. But three years ago, Elijah broke into the school to steal money from the coach’s office, and Julian was the one who turned him in. After that, Elijah and his family disappeared without a trace. And now he’s back, sitting at Julian’s grandmother’s kitchen table.

But time and distance haven’t erased all of their feelings, and Elijah knows that he finally has a chance to prove to Julian that he’s not the same person he was three years ago. But with secrets still growing between them and an uncertain future barreling towards them, it may be harder to lean on each other than they thought.

Julian Jackson knows what to do in senior year: get good grades, play football and hoping to get a scholarship and make it out of Meridien, but all his plans are upset when his best friend (and maybe something more) comes back in his life. Elijah Vance and Julian Jackson were best friends years ago, but when Julian caught him breaking into school to steal the car wash money and turned him in, Elijah and his family left without saying goodbay. Now that he’s back, Julian and Elijah realize time and space didn’t erase their feelings and Elijah is determined to show Julian he’s not the person everyone thinks he is. Between secrets, between them and in the city and the fear for their own futures, Julian and Elijah fight to be themselves and together.

Sidelined was a brilliant, sweet and funny read I devoured right away. The story is told by two POVs, Julian’s and Elijah, while they navigate high school, expectations from others, their history together, their past and present. Julian and Elijah are very different from one other. Julian is the son of the town hero, a town obsessed with football, traditions and history, while Elijah is, unfortunately, seen as the son of Eric Vance, who is in jail and who tried to steal money, three years ago. Both of them are weighed down by people’s, right and wrong, expectations and both are struggling to fit and escape them, to show the world and themselves they are more than their fathers’ sons. Elijah’s return to Meridien upset Julian’s plans and changes everything, unearthing secrets and so much more.

The story focuses on Julian and Elijah, on their journeys, getting more and more close to one other and facing the world and future together, understanding each other better, while, also, focusing on football, friends, town’s traditions and funny and moving moments.

Through Julian’s and Elijah’s POVs, the author talks about their feelings, attraction and love, their passions and friends, their struggles and fears. Julian and Elijah are teenagers, dealing with school’s pressures and expectations, unpredictable futures, friends and family and they are very realistic in their feelings and actions. They fight, laugh, they are scared, upset, in love with one other, afraid to lose each other in a windwhirl of emotions and beautiful and intense moments.

Their relationship is lovely, complicated by misunderstandings and secrets and I loved the way they are open with one other, talking and explaining, trusting, helping, supporting and loving one other.

The author also deals with people’s prejudices and preconceptions, expectations and how hurtful they can be, how often push others into boxes and refuse to let them out. Julian and Elijah are determined to be themselves, to be seen as they are, to be free from others’ expectations and be in love and together.

Here’s my interview with the amazing author!

1) 𝐖𝐡𝐚𝐭 𝐢𝐧𝐬𝐩𝐢𝐫𝐞𝐝 𝐲𝐨𝐮 𝐭𝐨 𝐰𝐫𝐢𝐭𝐞 𝐭𝐡𝐢𝐬 𝐛𝐨𝐨𝐤?


I lived in Texas for a few years and worked in a high school guidance office and later in the school
library. I learned so much about the culture of high school football and homecoming, and just how
important some of these traditions are to the students and honestly, the whole school community. I
also had a personal wish to see more joyful stories with queer characters falling in love, feeling safe
and respected in their neighborhoods, and being loved and celebrated by their families. These two
things were front and center in my life when I began writing Sidelined.


2) 𝐈𝐟 𝐲𝐨𝐮 𝐜𝐨𝐮𝐥𝐝 𝐝𝐞𝐬𝐜𝐫𝐢𝐛𝐞 𝐲𝐨𝐮𝐫 𝐛𝐨𝐨𝐤 𝐢𝐧 𝐚 𝐪𝐮𝐨𝐭𝐞, 𝐰𝐡𝐚𝐭 𝐰𝐨𝐮𝐥𝐝 𝐢𝐭 𝐛𝐞?


Ooh, that’s a tough one. I think I’ll go with a Maya Angelou quote: “In all the world, there is no heart
for me like yours. In all the world, there is no love for you like mine.”


3) 𝐖𝐡𝐚𝐭 𝐜𝐡𝐚𝐫𝐚𝐜𝐭𝐞𝐫 𝐰𝐚𝐬 𝐭𝐡𝐞 𝐦𝐨𝐬𝐭 𝐝𝐢𝐟𝐟𝐢𝐜𝐮𝐥𝐭 𝐭𝐨 𝐰𝐫𝐢𝐭𝐞 𝐚𝐧𝐝 𝐰𝐡𝐲?


I think Julian and Elijah were both equally hard to write. There was never a point in which I felt
overwhelmed by either of them, though, and I think that’s important. If I absolutely had to pick
between the two of them, I think it was slightly harder for me to fall into Julian’s voice. He’s a rule-
follower and often sees the world in black and white. While I’m definitely a rule-follower, I think I
see the world a whole lot differently than Julian does.


4) 𝐂𝐨𝐮𝐥𝐝 𝐲𝐨𝐮 𝐭𝐞𝐥𝐥 𝐮𝐬 𝐚𝐛𝐨𝐮𝐭 𝐲𝐨𝐮𝐫 𝐟𝐮𝐭𝐮𝐫𝐞 𝐩𝐫𝐨𝐣𝐞𝐜𝐭𝐬?


I have a couple of (secret) YA projects cooking at the moment. I’m so excited to share details when
the time is right!


5) 𝐇𝐨𝐰 𝐦𝐮𝐜𝐡 𝐨𝐟 𝐲𝐨𝐮 𝐢𝐬 𝐢𝐧 𝐲𝐨𝐮𝐫 𝐜𝐡𝐚𝐫𝐚𝐜𝐭𝐞𝐫𝐬?


I think most writers will tell you that there’s a tiny little bit of themselves in every character they
write. There are some things about Julian that are very much like me, and some things about Elijah
that I can relate to. Usually, my characters tell me little quirks about their personalities throughout
the writing process. I don’t know that readers would be able to pick out the pieces of either Julian or
Elijah that are me, even readers who know me really well.

Kara Bietz was born in New England but currently resides just outside of Atlanta, Georgia with her family. Her first novel, Until I Break, was a Texas Library Association Spirit of Texas Reading Program selection. Her newest release, Sidelined, is a Junior Library Guild Gold Standard Selection.
When she’s not writing, you can find Kara hanging out with her family, singing show tunes to her dogs, and adding to her impressive pen collection. 
Website | Twitter | Instagram | Goodreads | Facebook


https://tbrandbeyondtours.com/2021/08/19/tour-schedule-sidelined-by-kara-bietz/
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Things we couldn’t say by Jay Coles- CP Tours Book Tour

Hello and welcome to my stop for Thing we couldn’t say by Jay Coles! Thank you, CP tour, for the chance to read this amazing book and for the free copy.


Title:
Things We Couldn’t Say
Author:
Jay Coles
Publisher:
Scholastic Press
Publication Date:
September 21st, 2021
Genres:
Young Adult Contemporary



From one of the brightest and most acclaimed new lights in YA fiction, a fantastic new novel about a bi Black boy finding first love . . . and facing the return of the mother who abandoned his preacher family when he was nine.


There’s always been a hole in Gio’s life. Not because he’s into both guys and girls. Not because his father has some drinking issues. Not because his friends are always bringing him their drama. No, the hole in Gio’s life takes the shape of his birth mom, who left Gio, his brother, and his father when Gio was nine years old. For eight years, he never heard a word from her . . . and now, just as he’s started to get his life together, she’s back.


It’s hard for Gio to know what to do. Can he forgive her like she wants to be forgiven? Or should he tell her she lost her chance to be in his life? Complicating things further, Gio’s started to hang out with David, a new guy on the basketball team. Are they friends? More than friends? At first, Gio’s not sure . . . especially because he’s not sure what he wants from anyone right now.


There are no easy answers to love — whether it’s family love or friend love or romantic love. In Things We Couldn’t Say, Jay Coles, acclaimed author of Tyler Johnson Was Here, shows us a guy trying to navigate love in all its ambiguity — hoping at the other end he’ll be able to figure out who is and who he should be.


Book links:

Goodreads
Amazon
Book Depository
Barnes & Noble
IndieBound
Indigo

TW: racism, homophobia, parental abandonment, parental abuse, side character’s death, suicide (prior to the story), depression, trauma

I love reading Things we couldn’t say. With incredible sensitity, the author deals with themes like grief, parental abandoment, homophobia and racism, telling Gio’s story in his complexity, struggles and hopes. I loved the way the author talks about depression and anxiety, in a very relatable way and his writing style is absolutely amazing, I was really in love since the beginning.

The story is told by Gio’s POV and he’s a fantastic main character, complex and intricate, brave and scared, upset and willing to fight for himself, to be who he is. In his life there always have been an hole, ever since his birth mother left him, his bother and father, when he was nine years old. Gio struggled and struggles with depression, anxiety and, thanks to his therapy, is trying to get his life back together, when his mother suddenly came back, crashing into his life and upsetting everything and everyone. Things are even more complicated since the basketball team has a new member, Gio’s new neighbour, David and when they start to hang together, Gio is even more confused about his feelings, what he wants from life and for himself.

Things we couldn’t say is a powerful and moving book, written beautifully and I felt really involved in Gio’s story, following his struggles, fears, desires and hopes. He’s a very relatable character in his feelings, thoughts and actions and it was incredible following his journey towards accepting and loving himself, learning more about love, family and forgiviness.

Gio’s life isn’t easy. At home he struggles with his drinking and preacher father, who doesn’t want to accept his bisexuality and wants to impose his ideas and thoughts on Gio. He battles with his anxiety and depression, his feelings of unworthiness, ever since he was abandoned, fighting against nightmares and bad thoughts. His mother’s return upsets his already messy life, forcing him to deal with his feelings, fears and hopes. At the same time, while dealing with themes like abandoment, depression, homophobia and abuse, the story stands out for its hope and love, because it’s clear, right away, how Gio is surrounded by people who loves him, from the beautiful and strong bond with his best friends, Olly and Ayesha, his relationship with his brother Theo, with his stepmother Karina and, also, with David, his new friend and, maybe, something more.

I loved reading Gio’s journey, his friendship with Olly and Ayesha, the sweet and intense story with David, how they meet, fit together and love one other in a wonderful and brilliant relationship, made of love, understanding and support.

In Things we couldn’t say Gio tackles relationships and love, between friends, siblings, lovers and parents, grief, rage, identity, struggling to accept and love himself for who he is in all his parts, fighting against those who wants only some of him, learning what love and family means, learning to accept and forgive. It was moving and interesting reading how much Gio grows in this book, realizing how is worthy of love, what family means, the importance of being oneself in all his parts. I loved the importance of talking and therapy in this book, how much people can change and grow, how it’s vital to fight for one’s happiness and freedom.

I totally recommed this book to those who are looking for a cute love story, a journey to love and accept oneself and amazing friendships!





JAY COLES is the author of critically acclaimed
TYLER JOHNSON WAS HERE, a composer with ASCAP, and a professional musician residing in Muncie, Indiana. He is a graduate of Vincennes University and Ball State University and holds degrees in English and Liberal Arts. When he’s not writing diverse books, he’s advocating for them, serving with The Revolution church, and composing music for various music publishers. Jay’s forthcoming novel
THINGS WE COULDN’T SAY is set to be released 9.21.21 with Scholastic! His novels can be purchased at Barnes and Noble or at Amazon.

Author Links:
Website:
https://www.jaycoleswrites.com/
Twitter:
https://twitter.com/mrjaycoles
Instagram:
https://www.instagram.com/mrjaycoles/?hl=en
Goodreads:
https://www.goodreads.com/author/show/11573940.Jay_Coles
Tumblr:
https://jaycoleswritesbooks.tumblr.com/


“Lately I’ve felt so much like all my emotions are exposed to the world and I feel like I’ve got no place to hide.”

Loss fucks you up, but it doesn’t change who you are. I have to believe that. It forces you to be brave and strong so you can hold your life together, and the lives of the people you love together- the ones who are still here.”

“It’s like grief is a backpack we wear through life and we’re costantly putting hard things inside it. Not to ignore those things, but to carry them with us as we go on.”

“The most powerful and insanely beautiful thing you can be is yourself.”

“Memories can be recycled and forgotten, but feelings cannot.”

“When I look into your eyes, I see constellations.”

“You make me brave.”

“And I’m tired of feeling like a prisoner in my own body every damn day. I guess sometimes we meet people who remind us of all the reasons why we exist.”

This world can be so dark and cold and cruel and lonely. I’m so glad that we can face it all together.”

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Le streghe in eterno- Alix E. Harrow- Review Party

Salve a tutt* e benvenut* alla mia tappa per Le Streghe in eterno di Alix E. Harrow! Un grazie enorme a Valeria per aver organizzato l’evento, ad Ambra per la grafica meravigliosa e alla Mondadori per la possibilità di leggere in anteprima questo libro. Le mie recensioni non sono state in alcun modo influenzate.

Ecco a voi il calendario con le varie tappe!

Disponibile su:       
Collana: Fantastica
ISBN: 9788804737674
576 pagine
Prezzo: € 24,00

“Sono terrorizzata e sono terrificante. Sono spaventata e sono qualcosa da temere.” Nel 1893 non esistono streghe. Un tempo sì, c’erano, negli oscuri giorni selvaggi prima che iniziassero i roghi, ma adesso la stregoneria è solo una questione di graziosi incantesimi e filastrocche e vecchi racconti per bambini. Se le donne vogliono avere una qualsivoglia forma di potere, devono cercarla nell’urna elettorale.
Ma quando le sorelle Eastwood – James Juniper, Agnes Amaranth e Beatrice Belladonna – entrano nell’Associazione per le Donne di New Salem, iniziano a chiedersi se, recuperando antiche parole dimenticate, non sia possibile trasformare quello delle suffragette da un movimento di donne a un movimento di streghe. Inseguite da ombre e morbi, perseguitate da forze che vogliono impedire a una strega di votare – e forse persino di vivere -, le sorelle dovranno immergersi nell’antica magia, tessere nuove alleanze e recuperare il legame che le unisce.
Perché le streghe non esistono, ma esisteranno.
Le streghe in eterno è un racconto potente che parla di sfide, sorellanza, e del diritto di voto.

C’era una volta un tempo in cui esistevano le streghe, capaci di potenti incantesimi, prima dei roghi, prima delle violenze, prima di essere quasi del tutto estinte. Nel 1893 solo semplici incantesimi esistono, passati da donna a donna, di generazione in generazione, incantesimi per rammendare, pulire, guarire, magia nascosta in filastrocche, rime e canzoncine, considerate per bambini. Nel 1893 non esistono più le streghe di un tempo e l’unico potere che le donne possono sperare di avere è la speranza di poter votare. E’ all’interno del movimento di suffragette, che le tre sorelle Eastwood, James Juniper, Agnes Amaranth e Beatrice Belladonna, iniziano a pensare a ciò che potrebbero fare e ottenere se quel movimento diventasse un movimento di streghe, se ritrovassero i poteri perduti e riaffermassero le proprie identità.

Ambientato in un mondo profondamente patriarcale, all’interno del quale le donne sono incastrate in una serie di ruoli, quali la donna del focolare, la donna di chiesa e casa, le anime perdute, come le prostitute e le streghe, Le streghe in eterno è un libro potentissimo, brillantemente scritto e con una caratterizzazione fenomenale, ambientato in un mondo dominato dal sessismo, razzismo e dalla violenza, all’interno del quale le donne sono costrette a muoversi lungo binari precisi e violenza e morte aspetta chi osa ribellarsi. In queste circostante claustrofobiche e soffocanti, James e le sue sorella danno il via a una ribellione, determinate a recuperare il potere perduto delle streghe, ad affermare se stesse nelle loro complessità e desideri.

La storia è narrata da tre punti di vista, dalle tre sorelle che sono profondamente diverse l’una dall’altra. James nel suo essere selvaggia e ribelle, determinata a bruciare il mondo per ottenere rispetto e libertà, Agnes, quieta e attenta in un mondo che ha denti e non ha paura di usarli, Beatrice con i suoi libri, il suo rifugio e la sua saggezza. Le tre donne sono legate da un legame di sorellanza che, a causa di traumi, violenze e incomprensioni, si è sfilacciato e quasi distrutto nel corso del tempo. Ritrovatesi dopo anni, saranno costrette dagli eventi a ricucire il loro rapporto, a sostenersi e a riscoprire il loro legame, ritrovandolo più forte e solido che mai.

Il libro ruota attorno alla loro crescita, al loro legame e a ciò che saranno costrette ad affrontare, lottando contro i demoni del loro passato, contro una stregoneria potente fatta di ombre e controllo e disposta a tutto per impedire loro, alle donne, di reagire, vivere ed esprimere la loro opinione, di essere se stesse, di amare chi vogliono.

Le streghe in eterno è un libro molto stratificato. In quasi 600 pagine vengono affrontate numerosi questioni, quali il sessismo, il razzismo, la violenza di genere, abusi familiari, il diritto al voto e, in particolare, i problemi legati all’essere una donna nel 1893, in una società patriarcale, all’interno della quale incombe l’ombra dei roghi e delle violenze della Salem originale. Sono rimasta piacevolmente impressionata dalla caratterizzazione dei personaggi. James, Agnes e Beatrice si muovono in un mondo pericoloso e dove la politica si mescola alla violenza e alla magia, dove il loro sviluppo personale e la crescita del loro legame in quanto sorelle e streghe avviene di pari passo con i loro problemi, i ricordi, i traumi passati, nuovi amori e avventure.

I personaggi principali e secondari sono interessanti nelle loro complessità e sfaccettature, non sono stereotipati, si rifiutano di aderire ai ruoli imposti loro dalla società. James, Agnes e Beatrice sono donne che non rientrano nei canoni (non dirò in che modo per evitare spoilers) e non cercano di rientrarvi, si rifiutano di adeguarsi, ma lottano per essere libere di essere chi vogliono, vivere la loro vita e amare la persona che scelgono.

Ho adorato il modo in cui l’amore è presente all’interno della storia, nelle sue varie sfaccettature. L’amore nei confronti di una sorella, di una figlia, madre, nonna, di un’amica, di un’amante. La rappresentazione LGBTQIA+ è dolcemente presente in una relazione, della quale non parlerò per evitare spoilers, ma che ho molto adorato. Inoltre, è anche presente un personaggio secondario trans, del quale ho amato lo sviluppo, determinazione e forza.

Il libro è costellato di filastrocche e rime, incantesimi e formule magiche e il lettore segue le sorelle nella loro ricerca della magia antica, connettendosi al passato e al presente, incontrando diversi tipi di magia, tra storia antica, libri e magia nascosta in canzoni e storielle. La parte fantasy è mescolata sapientemente alla storia personale delle protagoniste, all’ambientazione storica e ho amato leggere Le Streghe in eterno. Se

Gli uomini presenti nella storia sono stereotipi di uomini crudeli, padri violenti e possessivi, mariti malvagi, politici assetati di potere e disposti a tutto per schiacciare le donne che non rientrano nei loro canoni. Pochissime le eccezioni (solo una, probabilmente) e il libro ruota interamente sulle donne, sul loro trionfo e la loro lotta.

Le donne sono le protagoniste assolute di Le Streghe in eterno. Donne come madri, sorelle, figlie, nonne, amiche, amanti, donne disposte a tutto per lottare per un mondo più giusto nei loro confronti, per proteggere se stesse e le persone che amano, per rivendicare il diritto di essere ciò che vogliono e amare chi vogliono. Questo libro è un inno al potere femminile, alla resilienza delle donne, capaci di trovare modi incredibili e fantasiosi per conservare e proteggere il loro passato e le loro conoscenze, in un mondo in cui uomini al potere sono disposti a tutto per schiacciarle e annullare la loro storia. Un inno alla sorellanza, alla speranza e alla resilienza e una storia che consiglio a tutt* coloro in cerca di un libro pieno di personaggi femminili nella loro complessità, trama avvincente e interessante e un bellissimo e coinvolgente stile di scrittura.

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Sugar and spite by Gail D. Villanueva- Tbr and beyond tours

Hello and welcome to my stop for “Sugar and spite”! A huge thanks to Tbr and beyond tour for the opportunity and to Scholastic Press for the chance to read and review this book!

Genre: Middle Grade Contemporary Fantasy
Publishing date:  April 20th, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | IndieBound | Indigo

Can a bully be defeated by a magical love potion?
Jolina can’t take Claudine’s bullying any longer! The taunts and teasing are too much. Though Jolina knows she’s still in-training to use her grandfather’s arbularyo magic, she sneaks into his potions lab to get her revenge. Jolina brews a batch of gayuma, a powerful love potion.
And it works. The love potion conquers Claudine’s hateful nature. In fact, Claudine doesn’t just stop bullying Jolina-now she wants to be Jolina’s BFF, and does everything and anything Jolina asks.
But magic comes with a cost, and bad intentions beget bad returns. Controlling another person’s ability to love-or hate-will certainly have consequences. The magic demands payment, and it is about to come for Jolina in the form of a powerful storm…
Magic and reality mingle in this brilliant new middle-grade novel by Gail D. Villanueva that asks whether it’s ever okay to take away someone’s free will.

Thank you so much, Scholastic Press, for the chance to read and review this book!

TW: bullying, death

Jolina can’t take Claudine’s bullying any longer, so she decides to brew a batch of gayuma, a love potion, conquering Claudine’s nature. Not only the girl stops bullying Jolina, but also wants to be her best friend, doing everything she asks. While slowly getting to know one other, Jolina starts to regret her action. Controlling someone’s feeling will have consequences and maybe Jolina isn’t ready to pay them. Magic always has a cost.

I really liked reading this cute and funny middle-grade novel! In a wonderful island, with a really evocative setting, Jolina is a smart and brilliant main character, an arbularyo-in-training. She loves her family, she has a tight bond with her dog Kidlat, she loves learning from her grandfather’s magic, but, since she moved there from Manila, she feels like an outsider and Claudine, daughter of a rich family, isn’t helping her feeling welcome. She feels she doesn’t belong there, struggling to open up and making friends and when she decides to get her revenge everything changes. She’s forced to understand what it means taking someone’s free will, while, also, getting to know the real Claudine. I really liked how they start to become friends, away from their prejudices and insecurities.
I also loved Jolina’s relationship with her parents and grandfather and, above all, the connection between her and her dog. It was so moving and sweet! The food, too! I loved reading about the cooking and the magic!

Magic and reality are mixed in Sugar and Spite, in a loving story about friendships and prejudices, socioeconomic differences, love, family and free will.

“Maybe it’s just a coincidence, but it’s cool to think that I’m the daughter of Rain and Sunshine.”

“After all, anyone who likes animals and can actually have animals like them is usually a good person.”

“Mom tells me that friendship is also a kind of love.”

“Like Lolo Sebyo said, there are people who have forgotten how to express their kindness even though they’ve always been kind deep inside.”

“Whatever you give, you’ll also receive. Do good, you get rewarded with with fortune. Do bad, you get punished with bad.”

Gail D. Villanueva is a Filipino author born and based in the Philippines. She’s also a web designer and an entrepreneur. She loves pineapple pizza, seafood, and chocolate, but not in a single dish together (eww). Gail and her husband live in the outskirts of Manila with their dogs, ducks, turtles, cats, and one friendly but lonesome chicken. Her debut novel My Fate According to the Butterfly (Scholastic, 2019) was named a Best Book of the Year by Kirkus Reviews, an Amazon Best Book of the Month Editor’s Pick, and a NCSS-CBC Notable Social Studies Trade Book for Young People. Gail’s next book, Sugar And Spite, will be published by Scholastic on April 20, 2021.

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One last thing!

One person will win an annotated ARC from the author. The giveaway starts on April 19th and ends on April 26th

Direct Link: http://www.rafflecopter.com/rafl/display/fc15a59526/

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Zara Hossain is here by Sabina Khan- Hear Our Voices Book Tours

Hello and welcome to my stop for Zara Hossain is Here by Sabina Khan! A huge thanks to Hear Our Voices Book Tours and Scholastic Press for the chance to read and review this book!




Publisher: Scholastic
Release Date: April 6, 2021
Genre: YA Fiction

Amazon | Barnes & Noble | Bookshop.org | Book Depository |




Zara’s family has waited years for their visa process to be finalized so that they can officially become US citizens. But it only takes one moment for that dream to come crashing down around them.


Seventeen-year-old Pakistani immigrant, Zara Hossain, has been leading a fairly typical life in Corpus Christi, Texas, since her family moved there for her father to work as a pediatrician. While dealing with the Islamophobia that she faces at school, Zara has to lay low, trying not to stir up any trouble and jeopardize their family’s dependent visa status while they await their green card approval, which has been in process for almost nine years.


But one day her tormentor, star football player Tyler Benson, takes things too far, leaving a threatening note in her locker, and gets suspended. As an act of revenge against her for speaking out, Tyler and his friends vandalize Zara’s house with racist graffiti, leading to a violent crime that puts Zara’s entire future at risk. Now she must pay the ultimate price and choose between fighting to stay in the only place she’s ever called home or losing the life she loves and everyone in it.


From the author of the “heart-wrenching yet hopeful” (Samira Ahmed) novel, The Love and Lies of Rukhsana Ali, comes a timely, intimate look at what it means to be an immigrant in America today, and the endurance of hope and faith in the face of hate.

TW: racism, Islamophobia, homophobia, biphobia

Zara Hossain is the only Muslim student at her High school in Corpus Christi. She’s “used” to microaggession, while trying not to show her anger and true feelings, because she and her family are waiting for their green card and she’s afraid seeking justice would jeopardize that goal. But one day her tormentor, a star football player, Tyler Benson, takes things too far and get suspended. Tyler and his racist friends so decide to vandalize Zara’s house with racist graffiti, leading to a violent crime and a consequences that could jeopardize their lives and Zara’s future.
Zara is forced to fight between staying in the place she considers her home, while her parents don’t feel safe anymore, or losing the life she knows coming back to Pakistan.

Zara Hossain is here is a heart-wrenching novel about what it means to be an immigrant in America, the struggles Zara and her family face, the Islamophobia, the racism, the feeling of don’t belong. It was so intense reading this book and it filled me with rage and sadness realizing how people can be so ignorant and hateful, how, sometimes, there’s no justice. The author talks about white privilege and the acute difference in the way the system (police, racial, social ones) treats and considers white people and people of color. Sabina Khan also addresses issues like homophobia and biphobia and how religions are often used as excuses to ignorant and hurtful behaviour.


I love the tight bond between Zara and her parents, who would do anything for her and her future and between Zara and her friends, Nick and Priya. Zara and her family are surrounded by a wonderful and tight community and it was so amazing to read, how supported and helped they were during these crazy times. Zara is a strong main character, stubborn, loving, ready to fight for the right thing. She’s smart and passionate and I really love her energy and her bonds with her family, biological and found.

I really enjoyed reading this book. It’s the kind of book that hurt my heart and made me think about how unfair are things in America, how spread are the double standards and the white privilege, how money can buy things and people. And also how important is to fight for the right thing, not to be silent and to seek justice and fairness.

One of the things I loved the most is how the author doesn’t sweeten the hard reality. Unfair things happened and are still happening, families are torn apart, people, who only tried to find a better place for themselves and their families, can find, and do find, racism and injustice. It’s not the kind of book with an happy ever after. Sabina Khan doesn’t lie and she shows how unfair, how injust the life can be. Zara Hossain is Here is a painful book to read, it’s about unjustices and racism, but also about family, endurance of hope, fighting for justice and against hate.

It’s heart-wrenching and hopeful at the same time and I loved Zara and her family.




Sabina Khan is the author of ZARA HOSSAIN IS HERE (Scholastic/ April 6, 2021) and THE LOVE & LIES OF RUKHSANA ALI (Scholastic, 2019). She is an educational consultant and a karaoke enthusiast. After living in Germany, Bangladesh, Macao, Illinois and Texas, she has finally settled down in beautiful British Columbia, Canada, with her husband, two daughters and the best puppy in the world.


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  1. Where did you get the inspiration for Zara Hossain Is Here?

I wrote Zara Hossain Is Here largely becasue of my own experience with the US immigration system. In the 90’s I lived there with my family and we were all awaiting our green cards. Unfortunately a clerical error by our lawyer derailed the entire process and we had no choice but to leave the country before our visas expired. It was a difficult time to move and start all over yet again. Luckily we were able to build a good life in Canada with our young children, but at the time the experience was quite traumatizing.

  1. Could you describe the book with one sentence?

A young Muslim immigrant fights back against Islamophobia, racism and the inequities of the US immigration system.

  1. What would you say is your interesting writing quirk?

I’ve discovered that my creative juices don’t start flowing unless I’m sitting in my favorite recliner with my puppy by my feet. And I need to have complete silence, as in even my husband’s breathing annoys me when I’m in the zone.

  1. Zara experiences Islamophobic harassments. What advice would you give to people in her same situation?

I think that every such situation is unique so it’s hard to give any general piece of advice. But I do think that it’s very important to consider all the variables such as safety, access to resources, a support network etc.

  1. Do you have future projects? Could you tell us something about them?

I do have a few things in the works. Right now all I can tell you is that my next book is another YA contemporary that plays with time and POV.

  1. What are five random things about you that you love?

This is a fun question! Let’s see:

I love that I don’t care where I am when there’s music playing and I can just start dancing.

I love that I finally found the courage to sing in front of people, because I love it so much!

I love that I sometimes laugh so loudly that I scare people, but I don’t care.

I love that I can make myself laugh, even when other people don’t think my jokes are funny.

I love that I still feel excited about what life will bring my way.

Thank you so much for these wonderful questions!

Pubblicato in: As Travars-Recensioni

TENEBRE E OSSA DI LEIGH BARDUGO- BLOG TOUR

Salve a tutti e benvenuti nella mia tappa del review party di “Tenebre e ossa” di Leigh Bardugo, organizzato dalla straordinaria Francesca, che ringrazio tantissimo!

Autore: Leigh Bardugo

Editore: Mondadori

Collana: Fantastica

Pagine: 240

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“Il dolore e la paura mi vinsero. Urlai. La parte nascosta dentro di me risalì con impeto in superficie. Non riuscii a fermarmi. Il mondo esplose in una sfolgorante luce bianca. Il buio si infranse intorno a noi come vetro”.

L’orfana Alina Starkov non ha grandi ambizioni nella vita, le basterebbe fare al meglio il suo lavoro di apprendista cartografa nell’esercito di Ravka, un tempo nazione potente e ora regno circondato dai nemici, e poter stare accanto al suo buon amico Mal, il ragazzo con cui è cresciuta e di cui è innamorata da molto tempo. Ma il destino ha in serbo ben altro per lei. Quando il loro reggimento attraversa la Faglia d’Ombra, la striscia di oscurità quasi impenetrabile che taglia letteralmente in due il regno di Ravka, lei e i suoi compagni vengono attaccati dagli esseri spaventosi e affamati che lì dimorano. E proprio nel momento in cui Alina si lancia in soccorso dell’amico Mal ferito gravemente, in lei si risveglia un potere enorme, come una luce improvvisa e intensa in grado di riempirle la testa, accecarla e sommergerla completamente.

Subito viene arruolata dai Grisha, l’élite di creature magiche che, al comando dell’Oscuro, l’uomo più potente di Ravka dopo il re, manovra l’intera corte. Alina, infatti, è l’unica tra loro in grado di evocare una forza talmente potente da distruggere la Faglia e riunire di nuovo il regno, dilaniato dalla guerra, riportandovi finalmente pace e prosperità. Ma al sontuoso palazzo dove viene condotta per affinare il suo potere, niente è ciò che sembra e Alina si ritroverà presto ad affrontare sia le ombre che minacciano il regno, sia quelle che insidiano il suo cuore. Da questo romanzo la serie Netflix di prossima uscita.

“Tenebre e Ossa” è il primo volume della trilogia Grisha, edito da Mondadori e in uscita il 3 novembre. “Tenebre e ossa” è il romanzo d’esordio di Leigh Bardugo, della quale la Mondadori ha già pubblicato “La nona casa” e la duologia di “Sei di corvi” e “Il regno corrotto”.

Ambientato in un paese dilaniato dalla guerra e minacciato da più fronti, Ravka prende ispirazione dalla Russia Imperiale e la storia di Alina si svolge in Ravka est, dove lei è un’apprendista cartografa presso l’esercito. La mappa presente all’inizio del libro è di grande aiuto per comprendere l’aspetto geografico della storia.

Ravka è divisa in due dalla Faglia d’Ombra, dal Nonmare, una zona popolata da creature infernali, chiamate volcra e che separa Ravka dal suo sbocco sul mare. La traversata, per quanto letale, è spesso necessaria dal punto di vista economico ed è durante una di esse che il reggimento di Alina viene attaccato e lei manifesta per la prima volta il suo potere di Grisha.

La protagonista principale è Alina Starkov, apprendista cartografa nell’esercito e da sempre innamorata del suo migliore amico, Mal. È durante un’escursione nel Nonmare, zona popolata da esseri mostruosi chiamati volcra, che scopre di possedere un potere straordinario, l’abilità di evocare luce. Alina scopre di essere una Grisha, persone dotate di poteri e viene immediatamente arruolata nel Secondo Esercito, al comando dell’Oscuro. Con il suo potere c’è finalmente la possibilità di sconfiggere la Faglia d’Ombra e riunire un regno minacciato da più fronti e riportare la pace, ma, all’interno del mondo Grisha, nulla è come sembra e tra tensioni e intrighi, inganni e sotterfugi, Alina deve imparare a proteggere se stessa e le persone che ama.

Sono da anni una grandissima fan di Leigh Bardugo e leggere, finalmente, la versione italiana del suo primo romanzo è una grandissima emozione. “Tenebre e ossa” è un romanzo straordinario e cattura immediatamente il lettore, trascinandolo in un universo complesso, fatto di intrighi, poteri magici, tensioni politiche e personaggi complessi e ben scritti.

Il romanzo, narrato in prima persona da Alina, inizia “in medias res” e il lettore viene spinto all’interno di una storia complessa, in un’ambientazione nuova e a poche pagine dall’entrare in una zona popolata da mostri cannibali. La scelta della prima persona è brillante, poiché il lettore viene immediatamente coinvolto nella storia, seguendo Alina nella sua avventura, venendo a conoscenza dei suoi dubbi, paure, sentimenti e speranze. Il lettore scopre il mondo Grisha insieme a lei e impara con Alina la teoria, la storia, conosce nuovi personaggi, sospetta, si spaventa, si lascia ingannare, cresce insieme alla protagonista.

Amo lo stile di scrittura della Bardugo e la sua abilità di narrare ed evocare è impressionante. Leggendo i suoi romanzi si ha sempre l’impressione di essere all’interno della storia. Lo stile è fluido e coinvolgente, i personaggi sono complessi e ben sviluppati e pur non essendoci particolari colpi di scena, “Tenebre e ossa” è un ottimo libro. Il worldbuilding è ricco e affascinante ed è una delle cose che più ho amato di “Tenebre e ossa”.

Si percepisce che è un romanzo introduttivo, poiché presenta al lettore il mondo Grisha, le divisioni, i poteri, i personaggi, le tensioni politiche, ponendo le basi per i libri successivi e lo sviluppo ulteriore della storia di Alina.

Non vedo l’ora che i fan italiani scoprino e amino questa fantastica storia e si appassionino come me al Grishaverse, di cui hanno appena intravisto una parte nella duologia di “Sei di corvi”.

Ecco alcuni esempi della sua bellissima scrittura:

“Il buio si infranse intorno a noi come vetro.”

“Era un grappolo di mura in legno scuro e di cupole dorate che si ergeva al di sopra degli alberi intorno, come fosse intagliato in una foresta incantata. Quando ci avvicinammo, vidi che era completamente ricoperto di elaborate incisioni di uccelli e fiori, viticci ritorti e animali magici.”

Fatemi sapere che ne pensate di questo libro e date un’occhiata anche alle mie colleghe del blog tour!

AVVISO AI NAVIGANTI

Da questo momento in poi ho deciso di fare una recensione più approfondita, parlando delle tematiche, dei personaggi e dello sviluppo della storia, quindi ci saranno spoilers.

All’interno di “Tenebre e Ossa” vengono introdotti i Grisha, che sono persone dotate di poteri, in grado di manipolare la materia ai suoi livelli più elementari. Ciò che sembrerebbe magia è in realtà scienza, ovvero la manipolazione della materia e, per questo motivo, si parla di “Piccola Scienza”. In base alle loro capacità, sono divisi in tre grandi categorie: Corporalki, che fanno parte dell’Ordine dei vivi e dei morti (le cui sottocategorie sono: Spaccuore, Guaritore e Plasmaforme), gli Etherealki, dell’Ordine degli Evocatori ( Chiamatempeste, Inferni, Scuotiacque ) e i Materialki, dell’Ordine dei Fabrikator (Tempratori, Alchemi).

Alina e l’Oscuro fanno parte dell’Ordine degli Evocatori.

All’interno del libro si comprende sin dall’inizio la netta separazione tra classi e caste, sia nell’esercito, diviso in Primo Esercito, composto da normali soldati (cui faceva parte Alina) e il Secondo Esercito, formato da Grisha al comando dell’Oscuro, l’uomo più potente di Ravka dopo il re, sia tra gli stessi Grisha, dove la separazione tra i diversi gruppi è spesso netta al punto da non sedersi allo stesso tavolo.

Lo squilibrio di potere e denaro, tra il popolo e i ricchi governanti e i Grisha, è palese leggendo le descrizioni del lusso nel Piccolo Palazzo e nel Grande Palazzo, visto attraverso gli occhi di Alina la quale, prima nell’orfanotrofio e poi all’interno dell’esercito di Ravka, è stata costretta a notevoli privazioni, sia a livello di cibo che di abiti e opportunità.

Sono molti gli aspetti che mi hanno colpito di questo primo volume, oltre all’affascinante e ricco worldbuilding. In particolar modo mi è piaciuta la caratterizzazione dei personaggi.

https://thegrishaverse.fandom.com/wiki/Alina_Starkov?file=Tumblr_n53epajdJD1qhvkspo4_500.jpg

Alina, la protagonista principale, viene descritta come un personaggio mediocre sin dall’inizio. Malnutrita, quasi bruttina, troppo alta e magra, senza particolari abilità, orfana e chi ne ha più ne metta, che si ritrova a possedere un potere in grado di salvare, letteralmente, tutto il suo paese. Si ritrova, quindi, costretta ad abbandonare tutto ciò che conosceva, il suo migliore amico e cotta, Mal, l’esercito, il suo lavoro, per vivere in un mondo, apparentemente, straordinario, fatto di lusso e comfort, di vestiti caldi, pasti abbondanti e l’occasione di appartenere a qualcosa, di poter fare qualcosa.

Alina scopre un’inaspettata forza, un potere incredibile dentro di sé, qualcosa che sia completamente suo e di nessun altro.

Alina è un personaggio che può piacere e non piacere e ho spesso sentito pareri negativi nei suoi confronti. Ciò che può, all’inizio, seccare, è il suo voler restare nell’anominato, il suo essere arrendevole e voler restare nella sua mediocrità.

All’interno della trilogia Grisha, Alina appare come un’eroina riluttante, almeno all’inizio, una Chosen One, che dubita delle proprie capacità e che si è sempre vista in un certo modo, sminuendo le proprie abilità e confondendosi nel gruppo. L’aver scoperto di possedere un potere così grande e straordinario, la spaventa e la frena, soprattutto quando le aspettative su di lei crescono e persone iniziano a chiamarla “Santa” e a vedere in lei la soluzione di tutti i loro problemi.

Di fronte a questa pressione, Alina si chiude in se stessa, si blocca, si frena ed è solo grazie all’aiuto della sua insegnante Baghra che sarà poi in grado di usare la propria abilità. Seppur inconsciamente, infatti, Alina è riluttante a lasciar andare il proprio passato, non è pronta a dire addio al suo vecchio mondo e a Mal e solo in seguito sarà in grado di crescere ed ad accettare se stessa e scoprire le sue abilità, godendo nel poterle usare.

Alina è un personaggio molto realistico, nei suoi dubbi, insicurezze e incertezze, reagendo, a mio parere, in modo assolutamente naturale quando la sua vita è stata stravolta dal suo potere. Di fronte a tante aspettative e pressioni, Alina ha, ovviamente, paura, è incerta, non sa come reagire e comportarsi. L’ho trovata estremamente realistica.

Crediti sull’immagine

Oltre ad Alina sono due i personaggi importanti all’interno del libro e che poi formeranno un triangolo amoroso amato e/o odiato da molti: Malyen Oretsev, Mal, l’amico d’infanzia e l’Oscuro.

Mal è la persona alla quale Alina è più legata. È cresciuta con lui, si è innamorata di lui, ha sempre visto in Mal la propria casa, un rifugio. Una casa che, sin dall’inizio del libro, Alina sente che non le appartiene più, vedendolo cresciuto e diverso dal bambino che aveva vissuto con lei e quando sono costretti a separarsi, Alina a lungo resta attaccata a questa figura, per poi lasciarla andare.

Mal è un Tracciatore, la sua abilità di trovare cose importante all’interno della narrazione e figura di riferimento per Alina. Viene descritto come un bel ragazzo, socievole e molto abile nel suo lavoro.

L’OSCURO

L’Oscuro è, invece, l’uomo più potente di Ravka, dopo il re, comandante dei Grisha, del Secondo Esercito e figura misteriosa, potente e affascinante.

“ L’Oscuro comandava i Grisha da prima che io nascessi, mentre l’uomo seduto sulla pedana non sembrava molto più anzia-no di me. Aveva un viso affilato e bello, con una massa di folti capelli neri e chiari occhi grigi che scintillavano come quarzo. “

Alina, come molti altri Grisha, è attratta da questa figura carismatica e potente, non solo per l’aspetto fisico, ma soprattutto per il ruolo e la sicurezza che lui le trasmette. Scoperto il suo potere, Alina sente finalmente di appartenere a qualcosa, ai Grisha, e ha una casa, uno scopo, una missione.

“Tenebre e ossa” è costellato da personaggi secondari e una menzione speciale va a Genya, una Plasmaforme, appartenente all’Ordine dei Corporalki, una Grisha di una strabiliante bellezza, come Alina fa notare spesso all’interno della narrazione. Genya è un personaggio ambiguo, affascinante e con i propri interessi e scopi, ma rappresenta un punto di riferimento per Alina, spaesata da tutti i cambiamenti avvenuti, aiutandola non solo fisicamente, nel vestirsi, nel “sistemare” il suo aspetto, ma anche dal punto di vista psicologico, offrendole consigli e appoggio e aiutandola a muoversi nel mondo Grisha.

“Non feci quasi in tempo tempo a girare la chiave che la porta si aprì di scatto e una ragazza alta entrò spingendomi da parte ed esaminando con sguardo severo prima la stanza, poi me. Era quasi sicuramente la persona più bella che avessi mai visto. Aveva capelli mossi di un intenso castano ramato, grandi iridi dorate, una pelle così liscia e impeccabile che i suoi zigomi perfetti sembravano scolpiti nel marmo. Indossava una kefta color crema con ricami d’oro e bordi di pelliccia di volpe rossa.”

Come Alina e l’Oscuro che, sì, appartengono agli Evocatori, ma che sono separati da essi per l’intensità e peculiarità dei loro poteri, anche Genya è una Grisha particolare e non vive con gli altri Grisha né indossa i loro colori. Lei è, infatti, al servizio del re e della regina, con tutte le difficoltà e implicazioni che ne derivano.

Baghra è un personaggio fondamentale per la crescita di Alina e l’accettazione di se stessa e del suo potere. Con i suoi modi bruschi, i suoi segreti e il suo bastone, con il quale spesso e volentieri colpisce Alina, Baghra è un personaggio complesso e interessante, una delle poche che sa tenere testa all’Oscuro.

“La prima impressione fu di avere davanti una donna inconcepibilmente antica ma, guardandola meglio, non avrei neanche saputo dire perché l’avessi pensato. La pelle di Baghra era liscia e tesa sopra il viso spigoloso. La schiena era dritta, il corpo asciutto e muscoloso come quello di un’acrobata Suli; tra i capelli nero carbone non c’erano fili grigi. E tuttavia, alla luce del fuoco la sua faccia, tutta ossa sporgenti e cavità profonde, ricordava in modo inquietante un teschio. Indossava una vecchia kefta di un colore indeterminato e in una mano scheletrica stringeva un bastone argentato dal manico piatto che sembrava di legno pietrificato.”

L’Apparat è un’altra figura interessante, un prete, un consigliere del re, la cui presenza inquieta e spaventa Alina e che rimanda alla figura di Rasputin. Personaggio ambiguo e inquietante, che sembra spiare e nascondersi, l’Apparat sarà sviluppato in seguito, ma al momento lascia un senso di mistero e angoscia in Alina e, tramite il suo sguardo, anche nel lettore.

“Mentre il re e l’Oscuro si allontanavano per parlare, il prete si avvicinò. «Un miracolo davvero» disse, fissandomi con un’intensità disturbante. Aveva occhi castani così scuri che sembravano neri, e odorava vagamente di muffa e incenso. “Come una tomba” pensai con un brivido.”

La lotta tra bene e male, luce e oscurità è un tema presente nel Grishaverse, fisicamente incarnato da Alina e l’Oscuro e dai loro poteri. Due facce della stessa medaglia, figure che si completano a vicenda, il gioco di potere, seduzione e forza inizia tra loro nel primo volume, ma continuerà anche nei successivi.

Dal punto di vista fisico la Faglia d’Ombra, il Nonmare e l’Oscuro, rappresentano il male e l’oscurità, contrastati dalla presenza di Alina e del suo potere, di Mal e dei suoi futuri alleati e amici.

Il destino è un’altra tematica ben chiara in “Tenebre e Ossa” e la capacità di esserne padroni. Alina si ritrova, da ragazza anonima e mediocre, a diventare una delle figure più importanti di Ravka. Leggendo la storia attraverso i suoi occhi è chiara la sua incertezza, il suo spavento, la sua arrendevolezza, almeno all’inizio. La sua crescita, l’accettazione di se stessa e del suo potere è estremamente interessante e si manifesta anche dal punto di vista fisico, poiché, reprimendo e nascondendo il suo potere, Alina appariva come scheletrica, malnutrita, con occhiaie. Una volta accolto il suo potere, anche il suo aspetto fisico cambia, diventando più sano e forte. Liberandosi dal suo passato, dalle catene che la tenevano ferma, Alina cresce e matura. Accetta, abbraccia il proprio destino e lotterà con l’Oscuro per poter essere indipendente e gestire se stessa.

L’appartenenza è un ulteriore tema presente in “Tenebre e ossa”. L’apparteneza a un gruppo è resa visivamente dai colori dei kefta, gli abiti indossati dai Grisha. I Corporalki indossano kefta rossi, i ricami neri se erano Spaccacuore, grigi se Guaritori, blue se Plasmaforme, mentre gli Etherealki kefta blue (ricami blu chiaro Chiamatempeste, rossi Inferni, argento Scuotiacque) e i Materialki kefta viola (ricami grigio Tempratori e rosso Alchemi). L’Oscuro è l’unico a indossare una kefta nera e il voler far indossare ad Alina il suo colore sottolinea la sua volontà, sin dall’inizio, di possederla. Aspetto che ad Alina non dispiace, almeno in un primo momento, prima di rendersi conto dei suoi veri piani.

Essendo orfana di guerra, l’appartenenza è un tema importante anche per Alina ed è chiaro il suo bisogno e desiderio di appartenere a qualcosa, a qualcuno. Senso di appartenenza che provava nei confronti di Mal, poi sentendolo crescere e staccarsi da lei nel corso degli anni e, in seguito, all’interno dei Grisha, ma dove il suo potere, la rende, ancora una volta, diversa e separata dagli altri.

Un ulteriore aspetto interessante è la consapevolezza che nessun personaggio è assolutamente indipendente, ma sempre, in un modo o nell’altro, influenzato da qualcuno. Alina è al servizio dell’esercito e, in seguito, appartiene ai Grisha e all’Oscuro. Mal è un tracciatore dell’esercito. Tutti loro, Oscuro compreso (in teoria) rispondono al re e al suo potere. È in questo mondo di influenze, ipocrisie e oppressioni che si muovono i personaggi, cercando di compiere le loro scelte in maniera autonoma.

L’Oscuro è un potente Grisha, un Evocatore di tenebre ed a capo del Secondo Esercito, un gruppo elité di soldati Grisha. Viene definito il secondo uomo più potente dopo il re, ma ben presto è chiaro quanto potere lui abbia in realtà e quali siano i suoi scopi.

Il suo potere, come quello di Alina, lo inserisce nella categoria degli Evocatori, ma al tempo stesso lui non appartiene a nessun gruppo, grazie alla sua peculiare capacità, che gli permette di evocare e manipolare le tenebre e gli dona longevità.

L’Oscuro viene descritto come un personaggio potente, pericoloso e carismatico. Si mormorano storie su di lui, che sia senz’anima, che sia malvagio. È una figura complessa e interessante che si contrappone al re e protegge i Grisha. Ravka è l’unico paese dove, grazie all’Oscuro, i Grisha possono vivere in tranquillità, mentre, oltre i confini, sono perseguitati, uccisi, venduti e via discorrendo dai Fjerdiani, Shu e Kerch.

L’Oscuro è, senza dubbio, un personaggio affascinante, che attira sia Alina che il lettore stesso, sin da quando ci viene presentato. Appare come un giovane uomo, è affascinante, seducente, è la risposta ad Alina, una risposta concreta perché riesce a risvegliare il suo potere contrastando, quindi, l’inabilità della giovane di usarlo. Alina e l’Oscuro sono opposti, luce e tenebra, anonimato e fama, bene e male, personaggi complementari e intriganti e la loro relazione è complessa.

Conoscendolo attraverso gli occhi di Alina, l’Oscuro è una figura impressionante e ambigua. Si interessa al bene del proprio popolo, vuole proteggere i Grisha, vuole la pace in Ravka ed è pronto a tutto per ottenere ciò che vuole. Uno dei suoi aspetti interessanti è il compiere azioni che chiunque considererebbe sbagliate per motivi, a suo dire, giusti. La volontà dell’Oscuro, non solo quella di ottenere più potere possibile, è di rendere i Grisha liberi, di liberare tutti loro dal giogo del re e della guerra e le tensioni presenti in Ravka.

È un’antagonista estremamente interessante e complesso, le cui complessità sono appena intraviste nel primo volume della saga. L’Oscuro è un personaggio estremamente manipolatore e affamato di potere, al punto da usare le persone accanto a sé per i propri scopi. La sua relazione con Alina è complessa e l’Oscuro trova in lei un personaggio fragile e solo, da poter manipolare e usare. Nel corso del libro sono tanti gli atteggiamenti che fanno capire la sua vera natura. L’aver “donato” Genya al re e alla regina è uno dei primi, facendo intuire cosa sia disposto a fare per ottenere ciò che vuole.

Il modo in cui si comporta nei confronti di Alina, dicendo cose come “Io e te cambieremo il mondo.”, facendola sentire importante e indispensabile, seducendola e ingannandola tra tocchi e carezze, manipolando la sua percezione delle realtà e spingendola a fidarsi di lui sono chiari atteggiamenti di un personaggio abusivo e manipolatore.

L’Oscuro potrebbe rappresentare il tipico protagonista maschile di molti YA, il personaggio bello, alto, bruno e tenebroso, dal passato oscuro e complesso, ma, al tempo stesso, può incarnare tutte le figure manipolative che sono presenti anche nella realtà. Interessante è ciò che ha affermato Leigh Bardugo nella sua intervista con Miss Fiction per Lucca Changes: “Damaging people don’t enter your life with a sign that says “Watch out, I’m evil” (spero di aver citato correttamente) ed è un importante spunto di riflessione.

L’Oscuro non appare come un personaggio malvagio sin dall’inizio, altrimenti sarebbe stato semplice, sia per Alina che per i lettori, capire la sua vera natura. Insieme alla protagonista, i lettori sono affascinanti da lui, dal suo potere, dal suo atteggiamento e solo in un secondo momento, soltanto ponendo attenzione a ciò che sta succedendo, ci si rende conto di ciò che è realmente. Sono tanti i personaggi manipolatori e carismatici presenti nei libri. Il personaggio di Goddard, della trilogia Falce di Neal Shusterman, potrebbe essere un calzante esempio, essendo un personaggio manipolatore e seducente, con i suoi modi di fare e la sua ideologia, ma è solo uno dei pochi.

Basti pensare alla figura di Cersei Lannister, disposta a tutto per proteggere la sua famiglia, il proprio regno e potere, compiendo atti atroci, ma con motivazioni giuste (almeno secondo il suo punto di vista) o a Sebastian Morgenstern dell’universo Shadowhunters.

È proprio il loro essere carismatici, ad attirare la vittima, interessandosi a lei (o a lui o a loro), a renderli pericolosi con le loro manipolazioni e inganni.

Se si pone attenzione a certi atteggiamenti all’interno di “Tenebre e ossa” si nota quanto l’Oscuro sia possessivo nei confronti di Alina, quanto la voglia sedurre e manipolare, trovando in lei la “vittima perfetta”: sola, vulnerabile e incerta. Come scritto in precedenza, l’appartenenza è un tema che è presente nella storia e viene sottolineato più volte anche dalla volontà dell’Oscuro di spingerla a indossare i “suoi” colori, il “suo” simbolo. È una possessione fisica e mentale, la volontà e desiderio di sfruttare la protagonista.

Detto ciò, senza dubbio l’Oscuro è un personaggio complesso e intrigante e rappresenta, quindi, una figura pericolosa e ammaliante e non vedo l’ora di scoprire di più sul suo conto.

Siamo arrivati alla fine della mia recensione e approfondimento! Fatemi sapere che ne pensate di questo libro e date un’occhiata alle mie colleghe del blog tour:

Francesca: abookshadow.blogspot.com 

Melissa: https://asnowflakereading.blogspot.com/?m=1

Giulia&Ophelia: everyfandomhasastory.blogspot.com

Pubblicato in: As Travars-Recensioni

I HOPE YOU ARE LISTENING BY TOM RYAN TBR AND BEYOND TOUR

I Hope You’re Listening by Tom Ryan

Genre: Young Adult Mystery

Publishing Date: October 6, 2020

WELCOME TO MY STOP FOR “I HOPE YOU ARE LISTENING” TBR AND BEYOND TOUR!

An huge thanks to Netgalley and Albert Whitman & Company for the chance to read this book and to Tbr and beyond for the opportunity of being part of this tour.

BOOK SYNOPSIS

EVERY MISSING PERSON HAS A STORY.

In her small town, seventeen-year-old Delia “Dee” Skinner is known as the girl who wasn’t taken. Ten years ago she witnessed the abduction of her best friend, Sibby. And though she told the police everything she remembered, it wasn’t enough. Sibby was never seen again.

At night, Dee deals with her guilt by becoming someone else: the Seeker, the voice behind the popular true crime podcast Radio Silent, which features missing persons cases and works with online sleuths to solve them. Nobody knows Dee’s the Seeker, and she plans to keep it that way.

When another little girl in town goes missing, and the case is linked to Sibby’s disappearance, Dee has a chance to get answers with the help of her virtual detectives and the intriguing new girl at school. But how much of her own story is she willing to reveal in order to uncover the truth?

TW: child kidnapping, cult, drug use, homophobia

“I hope you are listening” is a captivating YA mystery, with a cute queer romance, missing cases, guilt, friendships, intense characters, a story with many plot twists. I enjoyed reading it and my attention was captured right away!

Dee is a really interesting and lifelike character. Her guilt (even though she couldn’t have done anything) was very realistic and the way she found to “deal with it” and to help other people with her podcast is brilliant and moving. It was so eerie and sad reading how many people went missing every years and none knows nothing about them. I loved the way people were trying to solve cases, finding clues, contacting people, digging up and the importance of the Web, if used in the right way.

Dee doesn’t want to get involved directly, she doesn’t want to reveal her identity as the Seeker, but when another girl in her city is missing and there are similarities between this case and Sibby’s, she is forced to deal again with her best friend’s kidnapping. She decides it’s time to get some answers and she starts to investigate, helped by a new girl in town, Sarah.

“I hope you are listening” follows multiple mysteries, intertwining during the whole book: Layla’s disappereance, the kid missing, Sibby’s kidnapping and The Seeker’s cases for the podcast in a very interesting novel. I was captivated right away, following Dee and Sarah looking for clues and answers, investigating and uncovering. The queer romance is very sweet and I loved reading about them together, but even though it’s there, it doesn’t put aside the mysteries and how much Dee grows in her search for the truth, unraveling emotions and burdens she still has.

I really loved reading about Dee and her investigation. She’s stubborn, fierce, quiet and determined and the traumatic event affected her, her family and her friends, changing everything. Dee is not a perfect character, none in this book is and it’s one of the thing I liked the most. They fight, make mistakes, get angry and selfish and they are wonderfully human. Dee and her best friend Burke fight, there are misunderstandings, questions and it’s very natural.

I liked the characterization. As I wrote before, Dee is a wonderful character. Burke is another character I enjoyed reading about, supportive, stubborn and who was also hurt by Sibby’s disappearance. Dee’s parents are supportive and worried this new disappearance could bring their daughter painful memories, while Sarah, the new girl in town, is a welcome novelty in Dee’s life and she’s ready to be there for and help her in this mystery.

The mysteries, some small and some big, are interesting and they captured the reader’s attention, who wants to know what happened to Sibby, what will happen next, following these improvised dectives in their search for the truth and justice.

I really liked this book, I devoured it, but I found some parts a bit unrealistic, but I won’t spoiler anything.

Overall “I hope you are listening” is a 4 stars for me and I recommend this book to those who are looking for a captivating mystery (mysteries), intense and complex characters and a thrilling story.

“But take it from me, even a sad ending is better than no ending at all, and that’s always been my goal: to deliver an ending to as many unfinished stories as possible.”

“Listen up. Let’s try.”

“I just tell stories. I hope that telling them might make up for the story I wasn’t able to tell properly all those years ago. The story that never had an ending.”

“I’ve heard it said that everything good that happens to you wouldn’t have happened but for every bad thing that happened to you before it. But if that’s true, then doesn’t stand it stand to reason that the opposite is true as well?”

“It’s our story” she says. “We should tell it together.”

https://www.chapters.indigo.ca/en-ca/books/i-hope-youre-listening/9780807535080-item.html?ikwid=I+Hope+You%27re+Listening&ikwsec=Home&ikwidx=0#algoliaQueryId=bab33fc1e87afe6f7e0873b6228bc327

https://www.barnesandnoble.com/w/i-hope-youre-listening-tom-ryan/1136487290?ean=9780807535080



Tom Ryan is the award winning author of several acclaimed books for young readers. He has been nominated for multiple awards, and was the winner of the 2020 Arthur Ellis Award for Best YA Crime Book. Two of his books were Junior Library Guild selections, and three of his young adult novels, Way to Go, Tag Along, and Keep This to Yourself, were chosen for the ALA Rainbow List, in 2013, 2014 and 2020. He was a 2017 Lambda Literary Fellow in Young Adult Fiction.


Tom, his husband and their dog currently divide their time between Ottawa and Nova Scotia.

Website: http://www.tomryanauthor.com/

Twitter: https://twitter.com/tomryanauthor

Instagram: https://www.instagram.com/tomryanauthor/

Goodreads: https://www.goodreads.com/author/show/5267233.Tom_Ryan

Facebook: https://www.facebook.com/tomryanauthor



https://tbrandbeyondtours.com/2020/08/20/tour-schedule-i-hope-youre-listening-by-tom-ryan/

http://www.rafflecopter.com/rafl/display/fc15a5958/?

Pubblicato in: As Travars-Recensioni

Mayhem by Estelle Laure Blog tour

Welcome to my stop of Mayhem blog tour!

A HUGE thanks to St. Martin’s Press for the chance to be part of this tour and to NetGalley for the free copy in exchange of an honest review.

TW: rape, violence, beating, drugs, physical and psychological abuse, murder, suicide

Mayhem knows there is something off and weird about her and her family, from the constant pull to water, to her mother Roxy’s mysterious physical pain. Mayhem and Roxy live a life made of lies and secrets, fear and hiding, but when her violent stepfather goes too far, they decided to come back to their family home in Santa Maria, California, a coastal beach town from where 13 years ago Roxy ran away.

What happened there 13 years ago? Ready to get some answers about herself, her family and put their painful past behind them, Mayhem finds herself involved with her aunt’s kids, in the search of a kidnapper, and discovering the magic that runs through the female lineage of her family and what that means for her.

Mayhem is a book full of strong female characters. Told by the main character, Mayhem and from diaries entries from her female ancestors that helps her (and the reader) learn things about the water, the magic and their destiny in Santa Maria, it’s a story about family, found and biological, love, vengeance, destiny, fate and justice. Mayhem is a strong character, strong-willed, curious and ready to change her life, when she decides enough is enough.

Running from her abusive stepfather, looking for answers and a new life, Mayhem discovers magical powers and a destiny that connects her to her family, through generations of strong and stubborn women. Helped by the fierce and brilliant aunt Elle, by her adoptive daughter Neve, full of fire and rage, by Jason and Kidd, the other adoptive brother and sister, Mayhem finds friendship, connections, love and justice and the strength to fight back.

I liked reading about Mayhem and her relationship with Neve, Jason and Kidd, finding her place with them in Santa Maria, with her aunt Elle and her mother’s old friends, Marcy and Boner and trying to become more confident and strong.

I liked the romantic part of the book, present but not able to overshadow her journey in finding her own place and power.

All characters have a painful past, from murders, to abuse, to loss, suicide and so on, but they find a way to fight back, above all through the powers granted by the water, discovering themselves not victims anymore.

It’s interesting reading about how Mayhem changes throughout the book, from a scared, but stubborn daughter, to a teenager more confident, rebellious and ready to do what it takes to not be a victim anymore. Her curiosity, her desire of fight back is beautiful and well written, even though I’d love to see more moral quandary about her whole destiny with the water and Santa Maria, the aspect addressed but left to the future and the choices she will made following her heart and not the water.

The vigilante justice, that Neve embraced so fully and with glee, is seen by Jason, Mayhem’s romantic interest, with difficulty and he refuses to accept his role in it, trying to protect his sister Kidd from the whole situation and regretting his deal with the water.

While Elle accepts with fierceness their roles against abusers and murders, the whole moral quandary is addressed by Jason and, even though briefly, by Mayhem, who struggles with her new identity, but she’s ready to become a new person, not more scared and a victim.

The water itself is almost a character, a it with a desire, able to compel them, to “force” them to follow its will and want, hurting those who try to stay away from it. It’s really peculiar and interesting, seeing as a force, a living thing, able to push and pull the characters in the book.

Her mother Roxy is a complex character. Grieving for her only love, lost 13 years ago, forced, convinced, manipulated by the circumstances into a marriage that became a living hell, her relationship with her daughter Mayhem is strong but codependent.

The fact the Mayhem refers to her as “Roxy” and not “Mum” or “Mother” suggests a codependancy, where usually is Mayhem the one who feels responsible and protective of her mother, sleeping and sticking with her and finding her own place, discovering what she wants to do, only in Santa Maria. The change of scenery force the two women to confront with their past and present, to fight back, to escape their painful past and trying to get a new life, away from memories and violence.

Roxy is seen through Mayhem’s eyes, so the reader is able to sense their love, connection, but also Mayhem’s bitterness, regarding her connection with Lyle, the abusive husband and the difficulty of having a mother who, because of the pain, physichological and physical, started to take meds and alcohol to “survive” and cope with the whole situation.

In Santa Maria, though, Roxy decides to change her life, being more present for Mayhem and her family, connecting herself again with her sister and their lineage.

As addressed while talking about the characters, Mayhem is full of strong messages, like finding your own family, found or biological, finding oneself, deciding to fight back, becoming more confident and refusing to stand back.

“It’s good to be an innocent,” Elle says. “Gives you restraint.”

How do I tell her I don’t want to be an innocent anymore? Innocents get hit. I want to hit back.

(quotes from the earc)

In a world where women struggle to be heard, to have justice and be respected, Mayhem is a supernatural feminist novel where women are able to hurt abusers, able to fight back, to protect themselves and their city. Vigilantes, with the ability to see and feel bad people and their action, the Brayburn family is almost a myth in Santa Maria, but cherished and feared at the same time by the inhabitants thanks to their actions and their protection.

Tired of being mistreated, of the inaction of the police, of the fear in the city, the Brayburn women, since discovering the cave and the water, decided to fight back, cleaning the world of bad people.

I loved the role of the women in this book, how strong, stubborn and beautiful they are, ready to protect their family, loved ones and the city, like superheroines, with mystical powers.

I really liked this book about vengeance, growing up, fighting back and a wonderfully and skillfully written feminist coming-of-age novel.

The book is full of complex and well rounded characters, the story is captivating and intriguing and I recommend this book to those who love strong female characters, mysticism, magic realism, a matriarchal destiny and abusers being punished.


Estelle Laure is a Vonnegut worshipper who believes in love and magic and the power of facing hard truths. She has a BA in Theater Arts from New Mexico State University and an MFA in Writing for Children and Young Adults from Vermont College of Fine Arts, and thinks everyone should have to wait tables or work in a kitchen at least once in their lives. She lives in Taos, New Mexico with her children. (From Goodreads)

NOTE FROM THE AUHOR

Dear Reader,

Like Mayhem, I experienced a period of time when my life was extremely unstable. I can still remember what it was like to be shaken so hard I thought my head would come off, to watch the room vibrate, to feel unsafe in my own home, to never know what was coming around the next corner. I wanted to run. I always wanted to run.

I ran to friends, but also movies and books, and although girls were more passively portrayed in movies like TheLost Boysback then, that feeling of teenagers prowling the night, taking out bad people, being unbeatable . . . that got me through it.

I guess that’s what I tried to do here. I wanted girls who feel powerless to be able to imagine themselves invincible. And yes, I used a rape as the seed for that fierce lineage, not without thought. For me, there is nothing worse, and I like to think great power can rise up as a result of a devastating trespass.

Please know I took none of this lightly. Writing this now, my heart is beating hard and my throat is dry. This is the first time I not only really looked at my own past, the pain of loss, the pain of the loss of trust that comes when someone puts hands on you without permission, the pain of people dying, the shock of suicide, and put all of it to paper in a way that made me feel victorious, strong, and warrior-like. It is also terrifying. I know I’m not the only one who had a scary childhood, and

I know I’m not the only one who clings to stories as salve to smooth over burnt skin. I am so sick of girls and women being hurt. This was my way of taking my own vengeance and trying to access forgiveness.

Thank you for reading and for those of you who can relate, I see you and you are not alone.

Estelle Laure

Twitter: @starlaure

Instagram: @estellelaurebooks

Pubblicato in: As Travars-Recensioni

Mexican Gothic by Silvia Moreno-Garcia – blog tour

HELLO AND WELCOME TO MY STOP FOR THE MEXICAN GOTHIC BLOG TOUR!

First of all I wanted to thank Jo Fletcher books and Quercus books for the opportunity of being part of this tour! Thank you, NetGalley, for the free copy in exchange of an honest review.

TW: murder, death, rape, attempted rape, cannibalism, incest

Noemì Taboada is a socialite and she’s living a golden life in Mexico City with parties, friends, flirts and her studies, even though she changed again her mind, taking an interest in anthropology this time. When she received a frantic letter from her newlywed cousin, Catalina, begging for help and accusing her husband of poisoning her, Noemì understands that something may be wrong and right away decides to visit her.

In the High Place, a remote and lugubrious mansion in the Mexican countryside, Noemì, with her clothes and mirth and curiosity clashes with the mansion’s residents and their rules, like being silent during dinner, quiet voices, no questions and no cigarettes.

But Noemì is determined to find why her cousin is so strange and what is affecting her, even if that means clashing with Virgil, Catalina’s husband, both alluring and scary, Florence, who runs the house with strict firmess and the patriarch Howard, who seems to be fascinated by her.

Her only ally is Francis, the youngest, shy and kind and, when Noemì starts to be plagued by nightmares and visions. she decides to uncover the family’s history and what is happening to them. Before she’s trapped in the house forever.

Mexican gothic is a wonderful feminist Gothic fantasy, set in a gloomy mansion with its mysteries, violence and ghosts.

The main character is Noemì, who finds herself in a situation and a world very different from the one she’s used to. A world of silence, lies and violence. But she’s strong-willed, brilliant and smart and she’s strongly connected to her older cousin, Catalina.

Finding herself in a male dominated world, High Place, a whole different universe and the Doyles, or better Howard, their patriarch, as ruler and master, able to impose his demand everywhere, Noemì struggles against rules and mysteries, unwilling to bow down and determined to save herself and Catalina from what is become a prison, the house itself alive and unwilling to let them go.

In Mexican Gothic there is a battle between men and women, who struggle to get their independence and freedom in 1950s Mexico. Noemì struggles against her parents’ expectations, her mother thinking that girls should follow a life cycle, from debutante to wife and not to continue her studies upon graduation, her father considering flighty and offering her the chance to enroll to the National University should she save her cousin and solve her mystery.

It’s interesting reading how, even though women didn’t have much freedom, above all when married, (Catalina’s fate was decided by her husband, his doctor and her father in law) undermined by the patriarchy, the women in Mexican Gothic are strong, stubborn and willing to assert themselves, with their choices, plans and plottings. From Agnes and Ruth, who fought against their family’s values and traditions, to Catalina and Noemì, these women were ready to plot, kill, escape to get their freedom back and to do the right things.

It’s also a war between rich and poor, the socioeconomics difference, considering the way the Doyles treated their miner, above all if Mexicans, and their willingness to let them suffer and die for their own goals.

In a constant cycle of violence, mystery and blood, Noemì fights her way to be free and to save those she loves and has learn to love.

One of the things I loved the most about Mexican Gothic is the setting, reminding me of Wuthering Heights and other Gothic novels, with its fog, gloomy places, quiet servants and nightmares, creepy mysteries. with a tough and strong-willed heroine.

Peculiar is the house itself, almost a character on its own, with its actions and desires, a cage, a prison and a living organism at the same time.

Interesting is the character of Francis, the youngest son who is willing to defy his family and their traditions, wanting to do the right thing, ready to see the world and to escape a house who is really a prison, its inhabitants prisoners (willing and unwilling) and stuck in a cycle of violence and blood.

Catalina first and Noemì then disrupt their “peace” and cycle, refusing to be used and objectified by the men of the house. The women seen and used as object, only as mothers and wives is another concept Noemì struggles against. Catalina is first bewitched by Virgil and his house and family, but slowly, in her own way, she fighs against a role others want to impose on her, a cage ready to smother her.

Noemì, with her mirth, her flirting and stubborness, is a modern woman, unwilling to be something she doesn’t want to be, a woman with strong convictions and ideas, refusing to be caged and hurt. Florence, Francis’ mother, almost represents a woman who gave up, assimilated into the house and its rules, willing to hurt other women and to obey her master, becoming from victim to oppressor. Noemì, Catalina, Ruth are women able to stand up for themselves, ready to do anything for the right thing and the people they love and loved. Brilliant, vibrant and complex character, they stick out in this book. defeating the men’s cruelties, protecting themselves.

Even though there are male characters who help them, like Francis, Noemì’s father and Dr Camarillo, Mexican Gothic is a book where women triumph and they are not willing to share the spotlight. Fighting the objectification of women, asserting their right to decide and be free, Mexican Gothic has strong characters, a complex mystery and a wonderful, but gloomy, setting.

I recommend this book to those who love a good mystery, strong female characters, fight against the patriarchy and the ability of proving oneself.

Silvia Moreno-Garcia is the author of several novels, including Gods of Jade and Shadow. She has also edited a number of anthologies, including the World Fantasy Award-winning She Walks in Shadows (a.k.a. Cthulhu’s Daughters). Mexican by birth, Canadian by inclination. (from Goodreads)

https://www.amazon.com/Mexican-Gothic-Silvia-Moreno-Garcia/dp/0525620788/ref=sr_1_1?

https://www.barnesandnoble.com/w/mexican-gothic-silvia-moreno-garcia/1133865084