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Anything but fine by Tobias Madden- Book Tour

Hello and welcome to my stop for “Anything but fine” by Tobias Madden. An huge thanks to Tbr and beyond tours for this chance and to the publisher for the earc!

Genre: Young Adult Contemporary
Publishing date: January 25th, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound

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All it takes is one missed step for your life to change forever.
Luca Mason knows exactly who he is and what he wants: In six months, he’s going to be accepted into the Australian Ballet School, leave his fancy private high school, and live his life as a star of the stage—at least that’s the plan until he falls down a flight of stairs and breaks his foot in a way he can never recover from.
With his dancing dreams dead on their feet, Luca loses his performing arts scholarship and transfers to the local public school, leaving behind all his ballet friends and his whole future on stage.
The only bright side is that he strikes up unlikely friendships with the nicest (and nerdiest) girl at his new school, Amina, and the gorgeous, popular, and (reportedly) straight school captain, Jordan Tanaka-Jones.
As Luca’s bond with Jordan grows stronger, he starts to wonder: who is he without ballet? And is he setting himself up for another heartbreak?

Thank you NetGalley, Page Street Publishing and Page Street Kids, for the chance to read this book in exchange of an honest review.

TW: homomisia, islamophobia, grief, parental death (previous)

Luca Mason has everything planned. He’s going to be accepted into the Australian Ballet School and leave his private high school behind to become a ballet star. But when he falls down a flight of stairs and breaks his foot everything changes. His doctor tells him he will never be able to dance again, he loses his scholarship, he’s forced to transfer to a public high school, leaving all his previous life, ballet and friends included, behind. The only bright side in his new school is the friendship with the brilliant and nerdy Amina and his new crush, the apparently very straight school captain, Jordan Tanaka-Jones. While their bond become more and more stronger, Luca starts to ask himself who is he now, without ballet and what he will be.

Tobias Madden wrote a brilliant and deeply relatable story about a young man whose dreams are shattered and his heartbreak, rage and strength in moving on, in finding a new dream and path. Luca’s life rotated around ballet. His dreams, his friends, his scholarship and when a life-changing injury changes everything he’s forced to upturn his whole life, reacting in a pretty relatable way. His pushes away his ballet friends, couldn’t bear to listen to them talking about dancing and his old school and traditions, his own father, his old dreams to become a dancer. In a very realistic way for a teenager, Luca lashes out, he makes mistakes, he pushes people, loved ones, away, he obsesses over people who could hurt him, like his crush on a straight boy. Luca’s life is turned upside down and now he has to adjust to a new school, new friends, new possible heartbreaks, bullies, studying, exams and so much more and the way the author wrote about him is realistic, heartwrenching and so beautiful.

It was both moving and inspiring reading how Luca faces everything, every changes in his life with righteous anger and pain, but also finding the strength into making new friends and moving on, picking up the pieces, forging new paths, strengthening relationships, cutting abusive and cruel ones. This book was really inspiring and strong, I loved the author’s writing style and how, through Luca’s voice, I was able to understand his suffering and determination, his curiosity and love. I loved his relationship with the witty and funny Amina, with Jordan and, later, with Grace too and his bond with his father was really well written and moving, I loved how they understand, support and love one other, realzing their mistakes, apologizing and moving on.

Definitely recommended it.

Tobias is an author and editor from Sydney, Australia. His debut young adult fiction novel, ANYTHING BUT FINE, is out now in Australia and New Zealand (Penguin Teen), and coming to the US 25 January 2022 (Page Street YA).
​Originally from Ballarat, Tobias worked for ten years as a performer, touring Australia and New Zealand with musicals such as Mary PoppinsCATSSingin’ in the Rain, and Guys and Dolls. In 2019, he edited and published UNDERDOG, the first #LoveOzYA short story anthology for previously unpublished Aussie young adult fiction writers. Also in 2019, he wrote the cabaret show Siblingship, which played to sold out audiences in Sydney, Melbourne, and Canberra. Tobias is a passionate member of the #LoveOzYA and LGBTQ+ communities, and currently works in publishing as a Digital Marketing Executive and YA Publicist.
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Check here the tour schedule!

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Bound by firelight by Dana Swift- Book tour Tbr and beyond tours

Hello and welcome to my stop for “Bound by firelight” by Dana Swift book tour! A huge thank you to Tbr and beyond tours for this opportunity!

Genre: Young Adult Fantasy
Publishing date: January 18th, 2022
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound
The heart-pounding sequel to Cast in Firelight, perfect for fans of epic, sweepingly romantic fantasy by Sabaa Tahir, Susan Dennard, and Mary E. Pearson.
After a magical eruption devastates the kingdom of Belwar, royal heir Adraa is falsely accused of masterminding the destruction and forced to stand trial in front of her people, who see her as a monster. Adraa’s punishment? Imprisonment in the Dome, an impenetrable, magic-infused fortress filled with Belwar’s nastiest criminals—many of whom Adraa put there herself. And they want her to pay.
Jatin, the royal heir to Naupure, has been Adraa’s betrothed, nemesis, and fellow masked vigilante . . . but now he’s just a boy waiting to ask her the biggest question of their lives. First, though, he’s going to have to do the impossible: break Adraa out of the Dome. And he won’t be able to do it without help from the unlikeliest of sources—a girl from his past with a secret that could put them all at risk.
Time is running out, and the horrors Adraa faces in the Dome are second only to the plot to destabilize and destroy their kingdoms. But Adraa and Jatin have saved the world once already. . . . Now, can they save themselves?

Thank you so much, NetGalley, Random House Children’s and Delacorte Press, for the chance to read and review this book in exchange of an honest review.

After the devastating magical eruption that devasted the kingdom of Belwar, royal heir Adraa is falsely accused and arrested. Sent to the Dome, the impenetrable fortress filled with criminal herself put there, Adraa will have to fight to prove her innocence and save her own life. On the other side, Jatin, the royal heir of Naupure and Adraa’s betrothed is willing to do anything to save Adraa, helped by friends and unexpected allies. But when Jatin and Adraa discover there’s a plan to destroy their kingdom, they will have to be ready for anything.

Bound by firelight starts right after the thrilling ending of Cast in firelight, in a Belwar where people are seeing Adraa as a monster, rioting and rallying against the royal family and where Vencrin and Bloodlurst are still major problems. The author expands the universe with the Dome’s introduction, a prison where the divide and power imbalances are strongly present and where Adraa finds herself in a complicated situation. Alone and without allies, or so she thought, Adraa is forced to do anything in her power to adapt to this new situation, trying to understand what happened at her trial and what is happening in this facility, between lies and manipulations, fights and tortures, deaths and unexpected allies.

Jatin finds himself without his partner and helped by Prisha, Riya, Hiren and Kalyan and by an ex classmate they start to concoct a plan to help Adraa escape from the prison, but nothing is what it seems and there’s more to the eye. The story is told by two POVs, Adraa’s and Jatin’s and I loved reading this book, because the author talked about brilliantly, about self-doubts, traumas, guilt, fears and what it means to have a voice, or not have one, to fight back, to be oneself and face the world, but also the importance of having a partner, to let others in and trusting them.

One of the most intense and lovely relationshis in this book is the one between Adraa and Jatin, who came a long way since the first book. Rivals, betrothed, allies, partners, I love their chemistry and how much they trust, help and support one other. Their relationship shines even more in this sequel, because, even among self-doubts about ruling countries and self-worths, they know they love each other and that their love is strong and it can face everything and that’s truly beautiful. Like in the first book, the author talks about addiction, torture and Bloodlurst, power imbalances and unfairness, mainly in the Dome as setting, a new and scary universe where the hierarchy is strong and built on violence and intimidation and where Adraa has to move and fight back.

I loved reading about the interactions between characters, new and old ones, in a romantical way or in parents/children or siblings one and I was really happy to see how the author addressed jealousy, love, family problems and doubts in this book. The characters’ growth is parallel to their fights against usurpers, violence, lies and manipulations and I really admire both Adraa and Jatin as characters. I was really happy to be able to read this book and I think it’s a brilliant sequel and a wonderful way to end this duology.

Between war, lies, violence, magic and self affirmation, this book is absolutely amazing. I loved the banter and the sweet moments, the intense and wild ride, the action and fights and I was so in love with everything. The ending is an open and hopeful one and I truly appreciated it, because it shows how much Adraa and Jatin have done and are still doing for their kingdoms, themself and each other, confident and powerful. I totally recommend it.

Jatin will do anything for the people he loves. And he loves me.”

“No one can save me but myself.”

“In this world, I don’t need to throw myself away or hide behind a mask.”

“I like you well enough. Always. Thank you for liking all part of me.” Every part. Every version. Every facet of myself that got me here, that he helped shape. “I love you.”

Dana Swift started making up fantasy worlds when she was eleven years old and hasn’t stopped since. She graduated from the University of Texas at Austin, where she earned degrees in English and Advertising. While in college, Dana competed as a saber fencer and learned a thing or two about fighting, parrying and how it feels to fall in love with your sparring partner. She currently lives with said husband in Miami, Florida. 
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And here you can find the tour schedule!

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The Reckless Kind by Carly Heath- Book Tour

Welcome to my stop for The reckless Kind book tour! Thank you, Tbr and beyond tours, for the chance to read this amazing book in exchange of my honest review!

Genre: Young Adult Historical Fiction
Publishing date: November 2nd, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound

A genre-defying debut, this queer historical YA centers a wild and reckless trio who fly in the face of small town tradition—full of compassion, love, and determination to live the lives of their choosing.
It’s Norway 1904, and Asta Hedstrom doesn’t want to marry her odious betrothed, Nils—even though a domestic future is all her mother believes she’s suited for, on account of her single-sided deafness, unconventional appearance, and even stranger notions. Asta would rather spend her life performing in the village theater with her friends and fellow outcasts: her best friend Gunnar Fuglestad and his secret boyfriend, wealthy Erlend Fournier.
But the situation takes a dire turn when Nils lashes out in jealousy—gravely injuring Gunnar. Shunning marriage for good, Asta moves with Gunnar and Erlend to their secluded cabin above town. With few ties left with their families, they have one shot at gaining enough kroner to secure their way of life: win the village’s annual horse race.

TW: child abuse, violence, alcoholism, self-harm, suicide ideation, homophobia, sexism, PTSD, xenophobia

Asta Hedstrom has an unconventional appareance and she is deaf from one ear. Her mother believes she’s only suited for a domestic future, disregarding her ideas and feelings, but Asta doesn’t want to marry her odious betrothed, Nils. She wants to perform in the town’s theater with her best friend Gunnar Fuglestad and his secret boyfriend Erlend Fournier. When Gunnar is almost killed by a jealous Nils, Asta decides to shunning her marriage and starts to live with Gunnar and Erlend in a cabin above town. The only way to survive, have their own life, and save the Fuglestad’s deep into debt farm, is to win the village’s annual horse race. Even though they have the whole town against. Or so they think.

I LOVED reading The reckless kind. Set in a small rural town, in Norway 1904, The reckless kind is a wonderful, intense and brilliant story, with complex and well written characters, determined to do anything in their power to live their own lives and protect their loved ones. Told by two POVs, Asta’s and Erlend the story follows how Asta, Erlend and Gunnar defy the restrictions imposed upon them by the society, against family’s expectations, village’s rules, deciding and wainting a different life for them.

It’s a book with outsiders, outcasts, as main characters, people that don’t fit in and the strong bonds they forge. Asta is a queer and disabled young woman, Erlend is the rich son of the theater’s owner and fights everyday with his anxiety disorder and he’s deeply in love with Gunnar, who lost his arm in an accident and can’t walk after a violent aggression. Each of them defy what the town and the sociey expects from them and they are stubborn, brave and brilliant to follow their own paths, choosing themselves and their loved ones again and again, even though it’s not always easy.

Asta is one of the main characters, she lives in a heteropatriarcal society and she fights to be herself, to navigate her sexuality, her asexuality and desire of a platonic relationships. In a society and town where women were expected to act in a certain way, to marry, to have children, to choose a domestic life, mostly if poor, Asta refuses to marry, to be owned, to be without her freedom and fights to help the boys who became her family, to learn a profession, to be free.

Erlend, the other POV, is very different from Asta, but he’s an outcast like her and Gunnar and he struggles against his family’s expectations, to marry a good girl, to have a “proper” life and career. His love for Gunnar is indomitable, able to survive fights, misunderstadings, family’s rage and disappointment. Erlend chooses to leave everything behind, the life he was used to, refusing to lose his love.

Gunnar, the third main character, doesn’t have a POV, but the reader is able to know him and his struggles and pains through Asta and Erlend and with care and sensitivity the author addresses his struggles, his pains, his guilt and doubts, after the spinal injury. Gunnar struggles both with his physical symptoms, being in pain and being forced to adapt himself to a new life and with his guilt because Erlend left everything behind for him.

Carly Heath did an outstanding job with these characters. They are relatable, fierce, human, in their thoughts, struggles, ideas, hopes and dreams. It’s a book about all types of love and their strengths. The reader faces Gunnar’s love for Asta and Erlend, familial and romantic, his depression and dark thoughts, his fighting using sarcasm and irony, Erlend’s fierce love and stubborness to protect his newborn family, Asta’s love for the boys, and her devotion to animal companions. I love their strong bonds, how much they love and would do anything for each other. It’s also really beautiful how the author talked about different kinds of love and how each of them is important.

It was also really interesting reading the historical and medical notes, about Asta’s syndrome and how she, in that time, didn’t have the language to define parts of her identity, like her asexuality, about Gunnar’s spinal injury, the language’s limitations and so on. It was very intriguing and I loved it.

With care and sensitivity the author addresses traumas, violence and young love in a beautiful historical queer tale about love and all his types, like romance, friendship, devotion, about fighting to be themselves, to love who you want and against ignorance and violence.

“It was profoundly intimate, this allowance, knowing how he kept it from others- knowing he wished for me to be the one.”

“I signed my name: Erlend Fuglestad.”

“No wife for me.” Fuglestad would’ve declared. “My heart belong to a boy.”

“I knew I had love in me. My love, though, wasn’t the coniugal kind.”

“I want a life with you. Nothing else matters.”

“And if anything charmed me more than Erlend and Gunnar snuggled together, it was Erlend and Gunnar perfectly lawful together.”

“It means I’m yours. And I’ll always be yours, because you deserve someone who will be as devoted as you are.”

“You will see in this braided ring, a lock of hair from the one I love the most. The heathen custom making us lawful.”

Carly Heath (she/they) earned her BA from San Francisco State University and her MFA from Chapman University. Originally from the San Francisco Bay Area, Carly teaches design, art, theater, and writing for various colleges and universities. She spends all her time and most her money tending to a menagerie of rescued farm animals. The Reckless Kind is her first novel.
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Mexican Gothic di Silvia Moreno-Garcia- Review party

Benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a Mexican Gothic di Silvia Moreno-Garcia! Un grazie ad Ambra per aver organizzato l’evento e aver creato le meravigliose grafiche e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Disponibile su:    

Genere: Gialli e Thriller

ISBN: 9788804742142

348 pagine

Prezzo: € 18,00


In vendita dal 2 novembre 2021

Noemí Taboada riceve una lettera angosciata e delirante da sua cugina Catalina, che ha appena sposato un inglese altolocato e che implora il suo aiuto. E così si reca a High Place, una tetra dimora sperduta tra le montagne del Messico.
Noemí è poco credibile nei panni della crocerossina: è una raffinata debuttante, più adatta ai cocktail party che alle indagini poliziesche, ma è anche caparbia, sveglia, e non si lascia intimorire facilmente: certo non dal marito di Catalina, uno sconosciuto dall’aria sinistra ma intrigante; né dal padre, l’anziano patriarca che sembra particolarmente attratto da lei; e neppure dalla casa, che inizia a invadere i suoi sogni con visioni di sangue e sventure.
Il suo unico alleato in questo luogo inospitale è il più giovane membro della famiglia. Ma forse anche lui ha un oscuro segreto da nascondere.
Mentre dal passato riemergono storie di violenza e follia, Noemí viene lentamente risucchiata in un mondo terrificante e seducente al tempo stesso. Un mondo dal quale potrebbe essere impossibile fuggire.

TW: omicidio, morte, stupro, tentato stupro, cannibalismo, incesto.

Noemì Taboada è una raffinata debuttante e conduce una vita dorata tra feste, amici, flirt e i suoi studi, nonostante sembri cambiare spesso idea su cosa voglia studiare, interessandosi, al momento, all’antropologia. Quando riceve una lettera delirante da parte di sua cugina Catalina, che implora il suo aiuto e che afferma suo marito la stia avvelenando, Noemì decide di correre da lei. A High Place, una casa dall’aspetto lugubre e trasandata, Noemì si scontra immediatamente con i suoi abitanti e le loro regole, come restare in silenzio durante la cena, abbassare la voce, non fare domande e non fumare. Noemì con i suoi vestiti, la sua vitalità e curiosità si ritrova a sentirsi come un pesce fuor d’acqua, ma è determinata a scoprire cosa stia succedendo a sua cugina e come aiutarla, anche se ciò significa scontrarsi con il marito della donna, Virgil, affascinante e spaventoso, con Florence, che si occupa della casa con fermezza e severità e con il patriarca della famiglia, Howard, che è stranamente e in maniera inquietante affascinato da lei. L’unico alleato sembra essere Francis, il più giovane e timido della famiglia. Quando Noemì inizia ad essere affetta da incubi e visioni, prende la decisione di scoprire cosa stia accadendo in quella casa, quali sono i suoi segreti e cosa nasconde quella famiglia. Prima di restare prigioniera lì per sempre.

Mexican Gothic è un magnifico fantasy gotico femminista, ambientato in una lugubre casa con i suoi misteri, infettata da fantasmi e violenza. La protagonista principale è Noemì, che si ritrova in una situazione e in un mondo lontanissimo da quello cui è abituata, fatto di silenzio, bugie e violenza. Noemì è, però, coraggiosa, determinata e brillante e, affezionatissima alla cugina Catalina, è disposta a tutto pur di salvarla e scoprire i segreti di quel luogo. Noemì si ritrova in un mondo, in un’abitazione, dove sono gli uomini a dominare e controllare ogni cosa, o meglio, il patriarca Howard e lei si scontra sin dall’inizio con le regole e misteri, rifiutandosi di cedere, di abbassare la testa e determinata a salvare se stessa e la cugina da una casa che è diventata, rapidamente, una prigione, quasi fosse viva e non volesse lasciarle andare.

In Mexican Gothic è presente una battaglia tra uomini e donne che lottano per la loro indipendenza e libertà, nel Messico degli anni ’50. Noemì lotta contro ciò che i suoi genitori si aspettano da lei, contro la madre che è convinta che le donne debbano seguire una determinata strada, da debuttante a moglie, senza continuare gli studi, contro suo padre che la considera troppo incostante e che è disposto a lasciarla iscriversi all’Università Nazionale se dovesse riuscire a salvare la cugina. Interessante e inquietante rendersi conto di quanto la libertà femminile sia limitata, anche e soprattutto da sposate, come, ad esempio, la sorte di Catalina che viene decisa dal marito, dal medico e dal suocero.

Nonostante la presenza maschile che lotta in tutti modi per sminuire e ostacolare la libertà femminile, le donne in Mexican Gothic sono forti, testarde e coraggiose, determinate ad affermare se stesse, con i loro piani e le loro scelte e intrighi. Da Agnes a Ruth, che lottano contro i valori e le tradizioni della famiglia, a Catalina e Noemì, queste donne sono disposte a tramare, uccidere, scappare per ottenere la loro libertà e fare le scelte giuste. Inoltre è anche una lotta tra ricchi e poveri, le differenze socioeconomiche lampanti, se si pensa al modo in cui la famiglia Doyle tratta i loro minatori, soprattutto se messicani e la noncuranza nei confronti delle loro sofferenze. In un ciclo costante di violenza, mistero e sangue, Noemì lotta per essere libera e salvare le persone che ama e che ha imparato ad amare.

Uno degli aspetti che ho amato di Mexican Gothic è l’ambientazione, che mi ha ricordato moltissimo Cime tempestose e altri libri gotici, con la sua nebbia, posti inquietanti, domestici silenziosi, incubi, misteri raccapriccianti, con una protagonista e eroina cocciuta e coraggiosa. Singolare è la casa stessa, quasi un personaggio a sé stante, con le sue azioni e desideri, una prigione, una gabbia e un organismo vivente al tempo stesso. Interessante è il personaggio di Francis, il figlio più piccolo, che è disposto a sfidare la sua famiglia e le loro tradizioni pur di fare la cosa giusta, desiderando vedere il mondo e scappare da una casa che è diventata per tutti una prigione, i cui abitanti, volenti o nolenti, sono prigionieri e bloccati in un ciclo di violenza e sangue. Catalina è la prima, seguita da Noemì, a sconvolgerlo, rifiutandosi di essere usate e oggettificate dagli uomini della casa. Le donne, viste e usate come oggetti e considerate in quanto mogli e madri, è un concetto contro il quale Noemì lotta sin dall’inizio.

Nonostante siano presenti personaggi maschili positivi, in Mexican Gothic sono le donne le vere protagoniste. Brillanti, testardi, complesse spiccano all’interno della storia e si rifiutano di condividere il palcoscenico con nessun altro. Lottando contro l’oggettificazione delle donne, che lottano per il loro diritto di avere scelte ed essere libere, Mexican Gothic è ricco di personaggi forti e determinati, presenta un mistero intrigante e un’ambientazione affascinante, seppur inquietante. Consiglio questo libro a coloro che amano un buon mystery, forti personaggi femminili, lotta contro il patriarcato e la volontà di farsi valere.

Eccovi il calendario! Date un’occhiata anche alle altre tappe!

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Il paese del buio di Melissa Albert- Review Party

Buonsalve e benvenut* alla tappa del review party dedicato a Il paese del buio di Melissa Albert! Grazie mille, Maria Cristina, per aver organizzato l’evento e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state influenzate in alcun modo.

Autore: Melissa Albert
Editore: Rizzoli
Collana: Narrativa Ragazzi
Anno edizione: 2021
Il bosco era solo l’inizio.
Alice è scappata dal mondo fiabesco di Hazel Wood, e ora lei e gli altri abitanti dell’Oltremondo sono sbarcati a New York, alla ricerca di una vita non magica. Ma condurre un’esistenza totalmente umana non è semplice per Alice. Come si dice, si può togliere Alice dall’Oltremondo, più difficilmente l’Oltremondo da Alice. Ci riuscirà? Non sarà facile: dovrà scoprire chi è a uccidere e mutilare i profughi del suo vecchio mondo, affrontare un potentissimo vecchio nemico, fare i conti con la propria doppia (anzi, tripla) identità, e ultimo ma non ultimo salvare – con il sempre provvidenziale aiuto di Ellery Finch – il nostro povero mondo reale.

Il paese del buio inizia un anno dopo gli eventi del primo libro. Alice è libera dalla propria storia, lontana dall’Oltremondo, salvata e aiutata da Ellery Finch e dalla propria testardaggine. Alla fine del primo libro si ritrova sulla Terra, dopo essere scomparsa da due anni e ora lotta per condurre una vita normale. Desidera essere una ragazza come tante, diplomarsi, lavorare, vivendo con la madre Ella. La sua fuga dall’Oltremondo, però, ha suscitato una reazione a catena, spingendo altre Storie a fare lo stesso e ora il regno, svuotato man mano dai suoi abitanti, sta morendo. Coloro che sono fuggiti da lì ora vivono sulla Terra, cercando di ambientarsi, facendo incontri e andando avanti. La presenza di Dafne, però, un’altra ex Storia e sovversiva, costringe Alice a scegliere tra i due mondi e sceglie quello cui appartiene la madre Ella. Quando alcuni abitanti dell’Oltremondo vengono uccisi, in un modo che ricorda in maniera inquietante quello di Alice, tramite il ghiaccio, la giovane è sospettata e quando inizia a ricevere lettere da una persona che credeva persa per sempre, la vita di Alice è stravolta.

Il paese del buio, sequel di Oltre il bosco, è la conclusione perfetta e travolgente di una storia molto originale ed evocativa. Un mix di fantasy, thriller, un’indagine per omicidio, favole dark e raccapriccianti ed è assolutamente unico. La storia viene raccontata da due punti di vista, quello di Alice e di Ellery Finch e le loro vicende si muovono in maniera quasi parallela, intrecciandosi, precedendosi e anticipandosi. Quella di Alice, sulla Terra, che si ritrova a indagare sugli omicidi e a capire chi stia cercando di incastrarla o di ucciderla e quella di Ellery che, dopo aver visto l’Oltremondo morire, ha deciso di continuare a viaggiare con una misteriosa compagna, alla ricerca del famigerato Paese del buio, la cui favola viene raccontata parallelamente dai due protagonisti. Nel corso dell’intero libro, le storia di Alice e Ellery scorrono su binari diversi, connessi da lettere magiche e coincidenze, attraversando mondi e tempi. Esattamente come il primo volume, Il paese del buio presenta favole dark, come quella di Ilsa, Il paese del buio, favole raccapriccianti, affascinanti e pericolose e, come Oltre il bosco, Alice è coinvolta in un mondo dove le favole esistono e dove le storie, e le Storie, sono in grado di uccidere.

Il paese del buio si compone come un mosaico, un puzzle visto da due punti di vista fino a ottenere l’immagine completa. Composto da tracce, mondi, indizi, morti, sangue e storie, è la conclusione perfetta e ideale per questa storia originalissima ed è stato davvero intrigante vedere la vita di tutti i giorni intrecciarsi con favole, Storie e misteri. Nel secondo volume è chiaro quanto i personaggi principali siano cresciuti, cambiati, Alice è più consapevole del mondo, anzi, dei mondi, che la circondando e se si ritrova travolta da entrambi, è sempre guidata dall’amore della madre a compiere la scelta giusta. Il suo rapporto con Ellery è particolare, soprattutto dopo la fine burrascosa del libro precedente e stavolta appare più presente, sviluppandosi tramite lettere e pensieri e con i due giovani che, stavolta, sono disposti a darsi una possibilità. Ho trovato molto realistico il desiderio di Ellery di visitare e viaggiare e ho amato il modo in cui tutto si collega e come il finale non sia né estremamente felice né triste, ma speranzoso e abbastanza realistico.

Ho amato tornare nel mondo di Alice e Ellery, nell’Oltremondo e venire travolta dall’ambientazione affascinante ed evocativa, dalle storie e Storie. Come il viaggio, psicologico e fisico, dei due protagonisti, Il paese del buio è quasi una spinta alla scoperta, al viaggio, una celebrazione della fantasia, l’immaginazione e l’amore. Meraviglioso poter tornare a viaggiare con loro, venire travolta dalle fiabe e dalle ambientazioni evocative e inquietanti, dai mostri, sogni e desideri. Una conclusione magnifica e i personaggi resteranno con me ancora a lungo, perché è davvero difficile lasciarli andare e tornare alla realtà.

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Ponte di anime di Victoria Schwab- Review party

Salve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a Ponte di anime della magnifica Victoria Schwab! Grazie, Ambra, per aver organizzato, per le grafiche stupende e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Autore: Victoria Schwab
Traduttore: Marina Calvaresi
Editore: Mondadori
Collana: Oscar fantastica
Anno edizione: 2021
È lei che insegue gli spettri, o è il contrario?
Sia come sia, Cass potrebbe avere un talento per scovare gli spiriti inquieti. Insieme a Jacob, il suo migliore amico fantasma, è sopravvissuta a due città infestate mentre era in viaggio per il programma televisivo dei suoi genitori. Tuttavia nulla potrebbe prepararla a quel che la attende a New Orleans, un luogo che pullula di antiche magie, società segrete e terrificanti sedute spiritiche. Ma la sorpresa più terribile è un nemico che Cass non avrebbe mai sospettato di dover affrontare: un messaggero della Morte in persona. Sarà all’altezza della sfida? E a cosa dovrà rinunciare per vincerla?

Buonsalve ed eccoci con la recensione del terzo (per ora) volume delle avventure di Cassidy Blake! Dopo la fine misteriosa e piuttosto inquietante del libro precedente, Tunnel di ossa, Cassidy non ha tempo di riprendere fiato e subito lei, i suoi genitori, il gatto Grim e l’amico fantasma Jacob sono pronti (più o meno) per una una nuova tappa: New Orleans. In una città ricchissima di storia e di magia, di fantasmi, sedute spiritiche, società segrete, Cassidy dovrà affrontare nientepopodimeno che l’Emissario della Morte, un messaggero pronto a tutto per ristabilire l’ordine naturale delle cose. Cassidy sarebbe dovuta morire, ma è stata salvata da Jacob e in quanto Traversante ha attirato la sua attenzione. Cosa dovrà fare per liberarsene? A cosa sarà costretta a rinunciare?

Credo che Ponte di anime sia, finora, il mio preferito di questa saga, soprattutto per l’ambientazione. Come è accaduto nei libri precedenti, l’autrice ha un modo straordinario di coinvolgere il lettore e trascinarlo nella storia, nei luoghi visitati, sentendo l’atmosfera che circonda i personaggi. Tramite Cassidy e Jacob, grazie ai genitori della giovane, alla guida del luogo Lucas, il lettore visita cimiteri e inquietanti ville, stanze di sedute spiritiche, assistendo a una particolarmente travolgente, apprendendo la storia ricca, a tratti dolorosa e triste, ma affascinante di New Orleans, tra incendi, morti, spiriti e via discorrendo. Ho sempre voluto visitare le città presenti in questa saga e mi è piaciuto moltissimo poterle conoscere meglio, in modo molto originale. Se esistesse davvero lo show dei genitori di Cassidy e i loro libri ne sarei una grandissima fan.

La storia della città, con i suoi spiriti e le tappe interessanti che i genitori di Cassidy raccontano a lei, e al lettore stesso, s’intreccia con la vicenda della giovane e del suo scontro, fuga e resa dei conti con un messaggero della morte stessa. La conoscenza di Cassidy del mondo paranormale (e quella del lettore con lei) s’allarga, tramite anche l’incontro con una società segreta, nominata in precedenza, la presenza e l’aiuto di Lara e di personaggi dotati di conoscenze e poteri particolari. Come avvenuto nei libri precedenti, spicca moltissimo il legame che Cassidy ha instaurato con Jacob, nonostante sia condito dalla preoccupazione per il potere acquisito dallo spirito nel corso del tempo e viene sottolineato e sviluppato anche quello tra Cassidy e Lara che si ritrovano, fisicamente stavolta, ad affrontare insieme una nuova minaccia e a consolidare la loro amicizia.

Lo stile della scrittrice, i personaggi creati, l’ambientazione, tutto è magnifico, ben scritto e sviluppato e questa saga è una delle mie preferite. Fughe rocambolesche, scoperte scioccanti, momenti divertenti e inquietanti, tesi e tristi, riempiono questo terzo libro che si divora in pochissimo tempo e che consiglio assolutamente.

Se siete fan della Schwab, o se volete una lettura inquietante per Halloween (ma anche in tutti gli altri periodi dell’anno, obiettivamente), questo libro è perfetto per voi!

Date un’occhiata alle altre recensioni, qui il calendario!

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Cemetery Boys di Aiden Thomas- Review Party

Salve e benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a Cemetery Boys di Aiden Thomas. Un grazie enorme ad Ambra per aver organizzato l’evento, per le bellissime grafiche e alla casa editrice per una copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state in alcun modo influenzate.

Disponibile su:    

Genere: Fantascienza e Fantasy

ISBN: 9788804739661

408 pagine

Prezzo: € 20,00


In vendita dal 26 ottobre 2021

Yadriel è un ragazzo trans, ma i suoi – una famiglia latinx molto tradizionalista – faticano ad accettarlo. Lui, però, è determinato a dimostrare loro di essere un vero brujo e con l’aiuto di Maritza, sua cugina­ nonché migliore amica, decide di celebrare da solo il rituale dei quinces, ritrovare il fantasma di suo cugino Miguel, morto assassinato, e liberarlo nell’aldilà.
Ma il fantasma che evoca è quello di Julian Diaz, il bello e dannato della scuola, il quale non ha alcuna intenzione di tornarsene buono buono tra i morti. Anzi è ben deciso a scoprire cosa gli è successo e a chiarire alcune questioni lasciate in sospeso. Yadriel, che d’altronde non ha molta scelta, accetta di aiutare Julian, in modo che entrambi possano ottenere ciò che desiderano. Solo che, più tempo passa con lui, meno ha voglia di lasciarlo andare.

Noi persone queer siamo come i lupi. Ci muoviamo in branco.

Se mi conoscete, online o offline, sapete quanto io abbia amato e ami questo libro. Cemetery Boys è uno dei miei libri preferiti ed ero sia spaventata che al settimo cielo quando ho scoperto che sarebbe stato tradotto. Spaventata, anzi, preoccupata, per le desinenze e come sarebbero state usate, se correttamente o meno. Sono stata piacevolmente sorpresa, quindi, quando ho letto le note della traduttrice, che ha parlato di come, “in spagnolo si usi la desinenza neutra “x”, come alternativa proposta, mentre, in italiano, una delle alternative neutre proposte dal movimento per il linguaggio inclusivo, sia la schwa per il singolare (ǝ) e la schwa lunga per il plurale (з) e usando desinenze “tipiche” di ogni lingua, invece che di uniformare. Sono presenti “combinazioni” di desinenze neutre, come “lз brujx”, coerentemente con la lingua in cui compare la desinenza.” In conclusione, devo ammettere che ho trovato la traduzione molto ben fatta e rispettosa e ho adorato rileggere per l’ennesima volta questo libro magnifico.

Cemetery Boys è il tipo di libro che non vuoi che finisca, che rileggeresti, e rileggi, ancora e ancora, memorizzando citazioni, sorridendo e appassionandoti alle vicende dei personaggi perché è impossibile non sentirsi coinvolti e amarli tutti. Il tipo di libro che devi finire di leggere perché hai bisogno di sapere cosa accadrà e il libro che vorresti gustarti lentamente, perché non vuoi abbandonare quel mondo pieno di magia, di personaggi complessi e straordinari e dei quali vuoi sapere ogni cosa. Ho adorato e adoro Cemetery Boys e ha tutto ciò che si potrebbe mai desiderare: colpi di scena, personaggi ben scritti e sviluppati, tematiche affrontate alla perfezione, cugine simpatiche, un gatto adorabile, cani affettuosi e due ragazzi che sono dei cinnamon rolls.

La storia è bellissima, struggente e dolce ed esplora l’identità trans Latinx, il folklore Latinx e le sue leggende, ingiustizie razziali e classiste, pregiudizi e via discorrendo, una lettura molto importante. Un libro che tratta dell’importanza di essere se stessi, amarsi e accettarsi e le difficoltà incontrate durante questo percorso. Cemetery Boys è una storia d’amore queer, un mistero da risolvere, il tutto in una corsa contro il tempo.

La trama è coinvolgente, la storia piena zeppa di personaggi ricchi e pieni di energia, complessi e molto realistici. Ho amato moltissime cose di questo libro. Una delle cose che mi ha coinvolto sin dall’inizio è lo stile di scrittura di Aiden Thomas, che è fenomenale. Aiden Thomas ha scritto un libro così realistico che è quasi possibile assaggiare e annusare il mondo di Yadriel, quasi vedere gli spiriti che popolano il cimitero, la magia, la cucina, quasi seguire Yadriel, Maritza e Julian nel loro viaggio. Il worlbuilding è evocativo e ben scritto, ricco e complesso ed è stato molto interessante poter imparare cose sulla cultura Latinx, le leggende, i miti, sulla comunità brujx, i poteri e via discorrendo. Affascinante e confortante anche la loro visione della vita e della morte, che ho trovato bellissima.

I personaggi sono ben scritti e sviluppati e mi sono immediatamente affezionata a loro. Yadriel è il protagonista principale, è un ragazzo trans, gay e lotta per essere accettato dalla sua famiglia e dalla comunità brujx sia in quanto ragazzo che brujo. Brillante, testardo, un po’ introverso e timido, Yadriel è costantemente combattuto tra il desiderio di essere se stesso, di essere accettato e l’amore per la sua famiglia. Stanco di combattere, di essere la pecora nera della famiglia, è stato un piacere poter leggere di lui. Compagna di avventure, Maritza è la cugina di Yadriel, sempre pronta a supportarlo e a combinare guai ed è ferocemente leale. Ho amato la relazione che c’è tra lei e Yadriel e quella che si instaura con Julian, fatta di battibecchi, prese in giro e risate. Il terzo e ultimo protagonista è Julian ed è impossibile non amarlo sin dall’inizio. Testardo, chiassoso, senza filtri, ho riso di cuore leggendo i suoi modi di dire, sbagliati, ho sorriso pensando a quanto fosse ferocemente leale e affezionato ai suoi amici e mi sono sciolta nel leggere come la sua relazione con Yadriel sboccia e prosegue nel corso della storia.

La presenza di Julian mette sottosopra la vita, già complicata, di Yadriel che, non solo vuole trovare lo spirito di suo cugino Miguel e liberarlo, provando di essere un brujo, ma che si ritrova trascinato nella vita…anzi, nella morte di Julian, a indagare su cosa sia successo e a mettere insieme i pezzi di un mistero che coinvolgerà e stravolgerà tutti. Uno degli aspetti più dolci e divertenti del libro è il rapporto che si instaura tra Yadriel e Julian, un rapporto che è complesso, ben scritto e ho amato il modo in cui i due personaggi imparano a fidarsi l’uno dell’altro, a confidarsi, aiutarsi ed amarsi, soprattutto visto e considerato quanto siano totalmente diversi. Yadriel e Julian imparano ad accettarsi, a volersi bene e a tenere l’uno all’altro, aprendosi gli occhi a vicenda sull’importanza di accettarsi, sulle relazioni e i sentimenti. Ho amato leggere le loro interazioni, ho riso, mi sono commossa e sono davvero indimenticabili.

Il libro affronta una serie di importanti tematiche, come il bullismo, la trasfobia, deadnaming. Yadriel lotta per essere visto e accettato sia in quanto ragazzo che brujo, stanco di perdonare e giustificare chi, pur senza volerlo (come nel caso della sua famiglia) lo ferisce. La famiglia, quella trovata negli amici e la biologica, è un tema molto presente all’interno della storia e l’autore ha descritto in modo molto realistico le interazioni tra i suoi componenti, tra genitori e figli, nonne e nipoti, fratelli, zie e cugini, tra incomprensioni, litigi, prese in giro. La difficoltà che riscontra Yadriel è proprio quella di essere se stesso in una famiglia, e comunità, molto tradizionale, che lotta tra tradizioni e cambiamenti.

In un libro molto stratificato, l’autore, tramite la famiglia di Julian e ciò che accade a Miguel, affronta anche tematiche come l’abuso familiare, gangs, ingiustizie sociali, razziali e classiste, i pregiudizi e quanto possano essere sbagliati e dannosi. Affronta il dolore e la difficoltà di accettarsi e venire accettati e visti, l’importanza di essere se stessi e fieri, il legame fortissimo presente tra amici e famiglia e una storia d’amore importante e forte.

In conclusione, consiglio questo libro a chiunque voglia innamorarsi di una storia con personaggi realistici e straordinari, una storia queer molto particolare, a chi voglia essere trasportato in un mondo popolato da spiriti, dee e dei, cinnamon rolls, famiglia e amore.

Potete trovare la recensione che scrissi in inglese, l’anno scorso sul mio goodreads. Le altre le trovate qui, seguendo questo calendario!

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This is Our Rainbow: 16 Stories of Her, Him, Them, and Us Edited by Katherine Locke and Nicole Melleby- Book tour

Hello and welcome to my stop for This is our rainbow: 16 stories of Her, Him, Them and Us! A huge thanks to Tbr and Beyond Tours for this opportunity!

Genre: Middle Grade Anthology
Publishing date: October 19th, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound

The first LGBTQIA+ anthology for middle-graders featuring stories for every letter of the acronym, including realistic, fantasy, and sci-fi stories by authors like Justina Ireland, Marieke Nijkamp, Alex Gino, and more!

A boyband fandom becomes a conduit to coming out. A former bully becomes a first-kiss prospect. One nonbinary kid searches for an inclusive athletic community after quitting gymnastics. Another nonbinary kid, who happens to be a pirate, makes a wish that comes true–but not how they thought it would. A tween girl navigates a crush on her friend’s mom. A young witch turns herself into a puppy to win over a new neighbor. A trans girl empowers her online bestie to come out.

From wind-breathing dragons to first crushes, This Is Our Rainbow features story after story of joyful, proud LGBTQIA+ representation. You will fall in love with this insightful, poignant anthology of queer fantasy, historical, and contemporary stories from authors including: Eric Bell, Lisa Jenn Bigelow, Ashley Herring Blake, Lisa Bunker, Alex Gino, Justina Ireland, Shing Yin Khor, Katherine Locke, Mariama J. Lockington, Nicole Melleby, Marieke Nijkamp, Claribel A. Ortega, Mark Oshiro, Molly Knox Ostertag, Aisa Salazar, and AJ Sass.

Thank you so much, NetGalley, Random House Children’s and Knopf Books for Young Readers for the chance to read and review this book in exchange of an honest review.

This is Our Rainbow is the LGBTQA+ anthology for middle-graders and I loved every single story! There are 16 stories, a beautiful and intense collection of queer fantasy, contemporary, historical stories. We meet people with magical powers and special letters, a nonbinary pirate who makes a wish to a wind-breathing dragon, a zombie girl with a lovely relationship with her girlfriend, a girl crushing on her friend’s mum, a trans girl empowering her bestie to come out and be herself, a group of friends who are growing up and changing, realizing more and more things about themselves and what they love and like…there’s everything and it’s amazing.

It’s a collection about discovering, accepting and embracing yourself, your queerness, it’s filled with joy and laughter, intense and funny moments, fear, but happy ending. I laughed, cried with happiness, cheering them on and it was so amazing.

It filled my heart with love and hope and it was such an amazing journey through magic, first crushes, zombies, ex bullies, dragons, friendships, loves… These characters are realistic, in their fears, hopes, dreams, fighting, in some stories, against relatives, expectations and what others may think of them. They are brave, scared, eager to be themselves and to love without limits and it’s really empowering.
There are so many stories I loved, so many wonderful and brilliant characters, so skillfully written and I loved exploring with them their feelings, realizing their crushes and who they are. A wonderful collection, a definitely recommended read.

“She looked the way my heart felt sometimes, too loud and too bright, and maybe that meant she would understand what I was feeling lately.”

“You are wonderful and you are perfect, without conditions, just as you are.”

“I know who I am. And it’s time to say.”

I wonder what it would be like to walk out from my hiding place and say who I am, loud and clear. To not hide. To not be afraid of other people. To be…me.”

“It was a name I had been given. A name I had chosen. Didn’t that make it real?”

“Not everything worthwhile is easy.”

Katherine Locke lives and writes in Philadelphia, Pennsylvania with their feline overlords and their addiction to chai lattes. They are the author of The Girl with the Red Balloon, a 2018 Sydney Taylor Honor Book and 2018 Carolyn W. Field Honor Book, as well as The Spy with the Red Balloon. They are the co-editor and contributor to It’s A Whole Spiel: Love, Latkes and Other Jewish Stories, and a contributor to Unbroken: 13 Stories Starring Disabled Teens and the forthcoming Out Now: Queer We Go Again. They are also the author of Bedtime for Superheroes and What are Your Words?. They not-so-secretly believe most stories are fairytales in disguise. They can be found online at and @bibliogato on Twitter and Instagram.

Katherine is represented by Lara Perkins at Andrea Brown Literary Agency.

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Nicole Melleby, a born-and-bread Jersey native, is an award-winning children’s author. Her middle grade books have been Junior Library Guild Gold Standard selections, and have earned the Skipping Stones Honor Award, as well as being a 2020 Kirkus Reviews best book of the year. Her debut novel, Hurricane Season, was a Lambda Literary Award finalist. She currently teaches college literature and creative writing, and spends most of her free time roller skating. She lives with her wife and their cat, whose need for attention oddly aligns with Nicole’s writing schedule.
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That dark infinity by Kate Pentecost- Book tour

Hello and welcome to my stop for That dark infinity by Kate Pentecost! Thank you, Tbr and beyond tours for this opportunity!

Genre: Young Adult Fantasy
Publishing date: October 19th, 2021
Goodreads | Amazon | Barnes & Noble | Book Depository | Indigo | IndieBound

By night, the Ankou is a legendary, permanently young mercenary. By day, a witch’s curse leaves him no more than bones. Caught in an unending cycle of death and resurrection, the Ankou wants only to find the death that has been prophesied for him, especially once he begins to rot while he’s still alive….
After the kingdom of Kaer-Ise is sacked, Flora, loyal handmaiden to the princess, is assaulted and left for dead. As the sole survivor of the massacre, Flora wants desperately to find the princess she served. When the Ankou agrees to help her find the princess, and to train her in exchange for her help in breaking his curse, she accepts. But how can she kill an immortal? Especially one whom she is slowly growing to understand—and maybe even to love?
Together, they will solve mysteries, battle monsters, break curses, and race not only against time, but against fate itself.

TW: rape (off screen), PTSD, death, blood

The Ankou is a young mercenary, cursed to never die. By night he’s able to fight against demons, witches, kelpies and all kind of monsters, but, by day, he becomes bones and he’s trapped, between life and death, unable to move on and to find peace. Flora is the only survivor of the kingdom of Kaer-Ise. Assaulted and left for dead, she’s saved by the Ankou and desperate to find the princess she served and loved, they strike a deal. The Ankou will help her find the princess and train her in combat and Flora will aid him in breaking his curse, following a strange prophecy. But nothing is simple and they will face battle, eagles, solve mysteries and illnesses, while their bond strengthen and threaten everything.

I absolutely LOVED reading That dark infinity! The story is very original and it captured my attention right away. The book is a wonderful and thrilling fantasy, mixing witches and curses, all kind of monsters, political battles, PTSD, falling in love, family’s expectations, society’s expectations and so much more. The characterization is very good, the book is focused on three characters: the Ankou, Flora and Atonais, the prophecy’s protagonists and each of them is facing struggles, expectations, personal journeys.

The Ankou is a brilliant character, weighed down by his past, traumas and loves and his inability to actually die and find peace. His meeting with Flora gives him hope to find a real solution, even though it brings more that he and Flora expected, when he starts to rot while awake and alive. Flora, on the other hand, lived all her life believing in her goddess, in virtue and purity, serving and loving his princess, but when her kingdom is attacked and destroyed and she’s assaulted, she struggles with her traumas, fears and lost hopes. Travelling with the Ankou gives her a new purpose, battling monsters, looking for a way to save him, helping Atonais, all while still looking for her lost princess, hoping for the best. Atonais is a lightning mage, shunned by his family because different, by the other magicians, because he mixes magic and sciences and he’s the third member of this weird group. In their journey, looking for answers, a cure and a lost temple, the Ankou, then called Lazarus, Flora and Atonais grow, change and becoming more and more confident of themselves, creating a peculiar bond with each other, made of loyalty, love and adventure.

The worldbuilding is fascinating, a world where curses and monsters exist, where people call a mercenary to help them fight monsters and diseases, where unicorns and maidens share a bond, ghouls wander, lost temples and gods live and where love can save and complicate everything. It’s a book about sacrifice, love, loyalty and healing, it’s a journey Lazarus, Flora and Atonais have to take, while healing, finding and embracing themselves and each other. I liked how the author talked about traumas and losses, how her characters face and learn, with time, to accept them and not to let their traumas define them. I also loved the slow burn, friends to lovers and the way it didn’t slow or weigh down the story, it was really well integrated and spontaneous. The relationships between characters, both between the main ones and with the side ones, are well written and realistic.

The plot is full of twists, discoveries, battles, monsters and I loved everything. In a race against time and fate, these characters are brilliant, clever and brave. I devoured this book and I absolutely loved it. I definitely recommend it to everyone!

Kate Pentecost was born and raised on the Texas/Louisiana border, where ghosts and rural legends lurk in the pines and nothing is completely as it seems.
She holds an MFA in Writing for Children & Young Adults from Vermont College of Fine Arts. She was recently nominated for a Rhysling award for her poem “Small Town Witches.”
Her debut novel, Elysium Girls, is forthcoming from Disney Hyperion in 2020 in print and audio formats.
She is obsessed with the Romantic Poets and can be identified by the enormous tattoo of Percy Bysshe Shelley on her arm. She lives in Houston.
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Pubblicato in: Approfondimento, As Travars-Recensioni

Realm Breaker di Victoria Aveyard- Review party

Benvenut* alla mia tappa del review party dedicato a Realm Breaker di Victoria Aveyard! Un grazie enorme a Maria Cristina per aver organizzato l’evento e alla casa editrice per la copia in anteprima. Le mie opinioni non sono state influenzate in alcun modo.

Autore Victoria Aveyard
Editore Mondadori
Collana Fantastica
Formato Rilegato
Pubblicato 19/10/2021
Pagine 396
Traduttore F. Santi

Un’oscura presenza si sta facendo largo nel Regno di Allward. La percepisce persino Corayne, figlia della pirata Meliz an-Amarat, che pure è costretta dalla madre a vivere in uno sperduto e tranquillo villaggio sulla costa, mentre sogna un futuro pieno di avventure per mare. Quel che Corayne ancora non sa è che il destino sta per bussare alla sua porta. La sua esistenza, infatti, viene sconvolta il giorno in cui un Avo, creatura mitica e immortale, e un’assassina letale come poche altre al mondo, le fanno visita. I due hanno affrontato un viaggio pericoloso per trovarla e per chiederle aiuto. Un uomo assetato di potere, infatti, sta mettendo insieme un esercito mai visto prima ed è più che mai determinato a sradicare le fondamenta del loro mondo per ridurlo in cenere. Con il cuore ricolmo di veleno e la mano armata da una spada rubata, e potentissima, è pronto a tutto pur di raggiungere il suo scopo. Solo Corayne può fermarlo. Perciò la ragazza, accompagnata da un improbabile e riluttante gruppo di alleati, uno scudiero, un immortale, un’assassina e una strega, si avventura in una missione disperata. Ma proprio nel caricarsi il destino del mondo sulle spalle, imboccherà la strada per trovare finalmente se stessa e scoprire la magia che le scorre nelle vene.

Ambientato in un mondo fantastico, dove il passato e il presente s’intrecciano, dove creature immortali lottano per salvare un regno immenso e complesso, dove spade magiche possono aprire mondi paralleli, una giovane si ritrova il peso del mondo sulle proprie spalle. Corayne è la figlia della pirata Meliz an-Amarat e da sempre anela di viaggiare, di allontanarsi dalla sua città, di vedere il mondo, lottando contro la volontà di sua madre, che non vuole appoggiare i suoi desideri. Quando una creatura immortale, un Avo, le rivela che è figlia di un guerriero, che ha sangue Spectrum nelle vene e ha il potere di usare una spada speciale e di salvare il regno da un’invasione di un esercito disposto a distruggere tutto sul suo cammino, tutto cambia. Corayne inizierà, quindi, un’avventura che la porterà in posti e città mai conosciute prima, accompagnata da un gruppo di alleati, tra cui uno scudiero, un Avo disposto a tutto pur di proteggerla, una strega, un’assassina. Disposti a stravolgere il mondo esistente, una regina e un uomo pieno di rancore e vendetta. La storia è piena di colpi di scena, un viaggio coinvolgente che porterà i protagonisti, e il lettore con loro, a visitare città e deserti, a scoprire segreti e a lottare per salvare il regno e le vite di tutti.

Ho adorato leggere Il regno delle ceneri! Devo ammettere che è stato il primo romanzo che abbia letto di Victoria Aveyard e l’ho trovato molto coinvolgente. Il worldbuilding è molto complesso e, spesso, devo dire, un po’ confusionario e difficile da seguire. Per questo motivo, almeno geograficamente parlando, ho adorato la presenza della mappa, che mi ha permesso di seguire i loro passi. Certe volte sono state date troppe informazioni troppo in fretta e qualche volta era difficile seguire leggende, poteri e giochi politici, ma nel complesso mi è piaciuto leggere Il regno delle ceneri.

Ho molto apprezzato la caratterizzazione dei personaggi e come la storia viene narrata, con molteplici punti di vista, intrecciando protagonisti e antagonisti, luoghi diversi e interessanti scoperte. Il lettore può seguire le vicende dello scudiero Andry, dell’immortale Domacridhan, detto “Dom”, di sua cugina Ridha e della sua ricerca, della coraggiosa Corayne, dell’assassina Sorasa, della strega Valtik, della testarda regina Erida. Ogni personaggio è ottimamente caratterizzato ed è stato un piacere poter conoscere i loro sogni, speranze, paure e desideri. Mi sono piaciuti molto i diversi personaggi, soprattutto la loro complessità e le sfaccettature di ognuno. Come Andry con il suo desiderio di diventare cavaliere, proteggere la madre malata e salvare il regno, Dom con ciò che ha perduto e sua cugina Ridha con il desiderio di salvare i mortali, appellandosi a altri potenti regnanti, la misteriosa Sorasa, la cui storia sono molto curiosa di scoprire, la simpatica e strana strega Valtik. Spiccano, per me, la brillante regina Erida, assetata di potere, desiderosa di essere indipendente e di rinforzare il proprio regno, disposta anche ad allearsi con personaggi pericolosi come Taristan e, soprattutto, Corayne, che si ritrova il peso del mondo sulle spalle.

La storia è interessante, ho apprezzato le voci narranti ben amalgamate, le ambientazioni che variano dai deserti, alle città piene di statue e giardini straordinari, alla corte con i suoi intrighi, ai mostri marini e ai pirati, all’esercito di morti incapaci di essere sconfitti e via discorrendo. Un viaggio fisico e psicologico che ha coinvolto tutti i personaggi, trascinando il lettore dappertutto, facendogli trattenere il fiato per la sorpresa o i colpi di scena, sorridere leggendo alcune interazioni, sorprendendosi per altre, facendolo stare sulle spine. Sono molto curiosa di sapere cosa accadrà in seguito! Sotto potete trovare il mio approfondimento su un personaggio che ho molto adorato: Corayne!

Corayne an-Amarat è uno dei protagonisti principali di Il regno delle ceneri. Figlia di una famosa e temeraria pirata, Meliz An-Amarat, e cresciuta senza un padre, la giovane desidera viaggiare ed esplorare il mondo, ma non è mai riuscita a lasciare la città costiera dov’è nata, costretta a seguire le volontà della madre. Corayne è una giovane intelligente e intraprendente e quando due sconosciuti arrivano alla sua porta e le raccontano una storia surreale e, sfortunatamente per lei, veritiera, si ritrova investita del potere di salvare il mondo e fermare un esercito di creature spietate e difficili da uccidere. Infatti, lei è la figlia di Cortael, figlio di Antica Cor, un guerriero dell’antica stirpe, ha sangue Spectrum nelle vene e con la spada Spectrum può fermare l’antagonista Taristan. Corayne si ritrova, quindi, coinvolta in qualcosa molto più grande di lei, con una responsabilità enorme sulle spalle e l’opportunità, finalmente, di lasciare la sua città ed esplorare il mondo. Anche se non avrebbe mai immaginato di doverlo fare in quelle condizioni. Seguita e appoggiata da un gruppo molto eterogeneo di alleati, tra cui lo scudiero Andry, l’assassina Sorasa, la bizzarra strega Valtik e il testardo Avo Dom, Corayne intraprende il suo cammino, che sarà sia fisico che psicologico e che spingerà tutti, non solo lei, a maturare, crescere e cambiare nel corso dell’intero romanzo.

Corayne è un personaggio che ho molto apprezzato. Ha diciassette anni, è, come tutte le adolescenti, desiderosa di vedere il mondo, lottando contro la claustrofobia che sente, bloccata a Lemarta, protetta da Kastio, il suo guardiano. In grado di muoversi nella città portuale, tra navi, carichi e marinai, gestendo il suo libro mastro, desiderosa di mostrare alla madre il proprio valore, Corayne si sente soffocare e vuole andarsene. L’arrivo di Dom e Sorasa stravolge la sua vita, costringendola ad aprire gli occhi ad antichi poteri, regni in pericolo, eserciti di non morti e uno zio antagonista e spietato.

Una delle cose che ho adorato del suo personaggio è quanto sia estremamente realistico, nelle sue azioni e pensieri, nei suoi dubbi e paure. Corayne si ritrova il peso del mondo sulle spalle ed è un adolescente che scopre di non essere come tutti gli altri, ma contrariamente agli altri “Chosen Ones”, Corayne non cambia improvvisamente. Non scopre di avere abilità nascoste, poteri magici o diventa una guerriera abile, anzi. Resta esattamente ciò che era prima che sapesse la verità sul proprio sangue e suo padre. Corayne è un personaggio ingenuo, un po’ maldestro, incapace di lottare e di proteggersi, di usare la spada e, nonostante le sue conoscenze, apprese studiando a Lamarta, c’è molto del mondo che non conosce e ciò la fa sentire in svantaggio. Quindi si sente smarrita, non sa come comportarsi, come agire e decide di affrontare ciò che le accade man mano, pur sentendosi persa. In un lungo viaggio, che la porterà a racimolare conoscenze e diversi e bizzarri alleati, ognuno con le sue problematiche, difficoltà e desideri, Corayne si ritroverà a visitare città, palazzi, corti reali, ad apprendere cose sulle profezie, nuovi mondi e pericoli.

Stupendo il rapporto che si crea con Sorasa, che si comporta nei suoi confronti un po’ da sorella maggiore, trascinata in quella missione per denaro, ma decidendo di restare per ben altri motivi. O il rapporto con Andry, molto tenero e che ha dell’enorme potenziale, con Dom, appesantito dal lutto per la morte del padre Cortael, amico e compagno dell’Avo e disposto a tutto pur di proteggerne la figlia. Corayne, come del resto anche gli altri personaggi, cresce moltissimo nel corso dell’opera, assumendosi più responsabilità, prendendo in mano la sua vita, decidendo, nel corso del tempo e della storia, di accettare pienamente il suo ruolo in quella complessa situazione.

Ho apprezzato il suo sviluppo e sono davvero curiosa di leggere ciò che accadrà in seguito.

Ecco a voi il calendario! Passate dagli altri blog!